Los incendios forestales en la Amazonía continúan causando emisiones años después de su extinción

Exclusiva: las emisiones de los incendios no alcanzan su punto máximo hasta cuatro años después de que las llamas se hayan detenido, según una nueva investigación

Daisy Dunne@daisydunnesci
miércoles 04 noviembre 2020 15:32
<p>Los madereros y agricultores están quemando grandes extensiones de la selva amazónica</p>

Los madereros y agricultores están quemando grandes extensiones de la selva amazónica

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Los incendios forestales en el Amazonas continúan generando emisiones de gases de efecto invernadero durante aproximadamente dos décadas después de su extinción, según una nueva investigación.

Esto se debe a que el daño que sufren los árboles durante un incendio hace que mueran lentamente a lo largo de varios años, según la investigación. A medida que los árboles mueren, liberan sus reservas de carbono a la atmósfera.

La muerte lenta de los árboles significa que las emisiones de los incendios forestales no alcanzan su punto máximo hasta cuatro años después de que las llamas hayan cesado, según la investigación.

Cuando se contabilizan las emisiones posteriores al incendio en sí, representan el 73 por ciento de las emisiones totales de un solo incendio forestal, dice el estudio.

Para la investigación, los científicos visitaron cuatro sitios en la Amazonía brasileña que habían sido afectados por un incendio una vez entre uno y 30 años atrás.

En la Amazonía, la mayoría de los incendios son provocados intencionalmente por quienes realizan actividades económicas como la agricultura, la tala y la minería. Muchas de estas actividades se llevan a cabo ilegalmente, pero el presidente de derecha del país, Jair Bolsonaro, ha fomentado anteriormente la explotación económica de la Amazonía.

Los investigadores visitaron cada sitio de dos a seis veces para tomar medidas de árboles. Estas mediciones se utilizaron luego para calcular la cantidad de carbono que se estaba almacenando o emitiendo en cada sitio.

La investigación encontró que las emisiones de carbono eran más altas para los árboles que habían sufrido un incendio hace cuatro años. Camila Valeria, una estudiante de doctorado que estudia el Amazonas en la Universidad de Lancaster y autora principal de la nueva investigación, que se publicó en Environmental Research Letters , dijo a The Independent :

“El efecto de los incendios en los árboles lleva tiempo. Los árboles grandes, que almacenan la mayor cantidad de carbono, comienzan a morir alrededor de dos o tres años después de los incendios. Una vez que esos árboles comienzan a morir, hay una disminución real en la reserva de carbono del bosque ”.

Las emisiones posteriores a los incendios continuaron durante hasta 25 años después de que ocurriera un incendio, según la investigación.

Los investigadores también registraron cierta recuperación del bosque en los años posteriores a un incendio forestal. (A medida que los árboles crecen, absorben carbono de la atmósfera y lo almacenan en sus hojas, troncos y raíces).

Sin embargo, este rebrote de árboles no fue suficiente para compensar las pérdidas ocurridas durante el incendio. Según la investigación, la recuperación del bosque solo pudo compensar alrededor de un tercio del carbono que se perdió durante un incendio forestal, dijo Valeria:

“En 30 años, estos bosques no son capaces de compensar todo el carbono que se perdió en un incendio forestal. En cambio, solo compensan alrededor del 35 por ciento ".

La investigación se produce cuando el Amazonas enfrenta una de sus peores temporadas de incendios registradas. Los incendios en Brasil alcanzaron un máximo de 10 años en agosto y se extendieron cada vez más hacia bosques previamente intactos en septiembre.

En 2019, la selva amazónica enfrentó su tercera peor temporada de incendios registrada.

La nueva investigación solo examina cómo un incendio puede afectar la cantidad de carbono almacenado por los bosques en la Amazonía. Sin embargo, es probable que los incendios de un año a otro tengan un efecto aún mayor en el almacenamiento de carbono.

“Solo examinamos bosques que fueron quemados una sola vez. Pero sabemos que si estos sitios fueran quemados nuevamente, la capacidad de estos bosques para absorber carbono se reduciría mucho más ”, dijo Valeria.

Comprender cómo los incendios forestales impactan la cantidad de carbono almacenado en la Amazonía a largo plazo es fundamental para abordar la crisis climática, dijo Valeria.

Brasil es actualmente el sexto mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo. El cambio de uso de la tierra en la Amazonía, incluida la deforestación y los incendios, es actualmente la principal causa de sus emisiones. A pesar de esto, el país actualmente no toma en cuenta las emisiones retrasadas de los incendios forestales, dijo Valeria a The Independent :

“Si Brasil quiere cumplir con el compromiso que asumió bajo el Acuerdo de París, necesita saber cuánto está emitiendo. Si no sabemos cuánto están emitiendo los incendios forestales, ¿cómo podemos saber cuánto necesitamos para reducir nuestras emisiones? ”

La nueva investigación da un paso "importante" hacia la comprensión de cómo los incendios forestales están contribuyendo a la crisis climática, dijo la profesora Anja Rammig, investigadora de interacciones tierra-superficie de la Universidad Técnica de Munich, que no participó en el estudio. Ella le dijo a The Independent:

“Es importante no solo considerar los efectos inmediatos de los incendios si desea dar cuenta de todo el carbono liberado por el fuego. Está claro que no solo se libera mientras el fuego arde.

“En teoría, se podría asumir que los bosques están volviendo a crecer y recuperando todo el carbono que ha liberado el fuego. Pero este estudio muestra que no lo es ".