Científicos explican señal captada durante la búsqueda de extraterrestres en un sistema planetario cercano

Andrew Griffin
lunes 25 octubre 2021 23:39
La primera película de ficción rodada en el espacio
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Los científicos por fin han encontrado una explicación para una intrigante señal que parece provenir de nuestro vecino más cercano, la cual fue encontrada mientras buscaban vida extraterrestre.

El año pasado, los radiotelescopios parecí que obtenían datos del sistema Proxima Centauri que podrían ser indicativos de tecnología alienígena.

Desde entonces, Breakthrough Listen, un proyecto importante de busqueda de vida en otras partes del universo, ha estado analizando la señal para averiguar si realmente podría provenir de otra civilización.

Descubrieron que la señal de hecho parece ser objeto de tecnologías humanas, según dos nuevos artículos publicados en la revista Nature Astronomy.

Pero Yuri Milner, el multimillonario ruso que fundó el proyecto Breakthrough Listen, dijo que la investigación representaba un paso importante en la búsqueda de vida extraterrestre, a pesar de que había encontrado lo contrario en este caso.

"La importancia de este resultado es que la búsqueda de civilizaciones más allá de nuestro planeta es ahora un campo maduro y riguroso de la ciencia experimental", dijo.

Aquellos astrónomos que buscan signos de civilizaciones extraterrestres, o señales tecnológicas, tienen que seleccionar entre la variedad de señales similares que nos llegan desde la Tierra. Los radiotelescopios deben intentar captar todas las señales de radio creadas por la humanidad, desde nuestros teléfonos, transmisores de televisión, sistemas de radar y más, y filtrarlas de cualquier posible señal proveniente de la Tierra.

Los últimos artículos se concentran en el esfuerzo para hacer eso en el CSIRO Parkes Telescope en Nueva Gales del Sur, Australia, que es uno de los equipos involucrados en la búsqueda Breakthrough Listen. Este telescopio se utilizó para escanear Proxima Centauri, nuestra estrella más cercana después del Sol, que está a solo 4 años luz de distancia y tiene al menos dos planetas orbitando.

Para examinarlo mejor, los astrónomos lo examinaron a través de una variedad de frecuencias de radio. La investigación fue el equivalente a sintonizar más de 800 millones de canales de radio a la vez, Breakthrough Listen.

Al examinar los planetas a tal detalle, es probable que se capten una gran cantidad de señales. Como tal, Breakthrough Listen ejecuta cualquier observación a través de un filtro que clasifica las señales que probablemente no provengan de un transmisor lejos de la Tierra: Si la señal cambia en frecuencia con el tiempo y si provienen de la dirección del objetivo, lo que se puede establecer mirando si desaparecen cuando el telescopio apunta hacia afuera.

Eso filtra la gran mayoría de señales recibidas por Breakthrough Listen. Pero incluso después de eso, se mantuvo la intrigante señal del año pasado.

Además, tenía algunas de las características que podrían sugerir que realmente provenía de una civilización alienígena. Eso llevó a la posibilidad de que el equipo de Breakthrough Listen realmente hubiera encontrado una señal proveniente de extraterrestres.

Pero un examen más detenido descubrió que la señal no parece ser ajena, sino más humana. Si bien no pudieron encontrar exactamente qué había causado la detección, parece que se calculó específicamente para pasar por los filtros.

Sin embargo, les da a los científicos la confianza de que podrían identificar señales reales de civilizaciones alienígenas.

“Si bien no pudimos concluir una señal tecnológica genuina, estamos cada vez más seguros de que tenemos las herramientas necesarias para detectar y validar dichas firmas si existen”, dijo S Pete Worden, director ejecutivo de Breakthrough Initiatives.

También creen que Proxima Centauri sigue siendo una perspectiva interesante para encontrar señales tecnológicas.

“En el caso de este candidato en particular, nuestro análisis sugiere que es muy poco probable que sea realmente de un transmisor en Proxima Centauri. Sin embargo, esta es sin duda una de las señales más intrigantes que hemos visto hasta la fecha ”, dijo Andrew Siemion de la Universidad de California, Berkeley, quien dirige el equipo científico de Breakthrough Listen.

Los dos artículos: “Una búsqueda de firma de tecnología de radio hacia Proxima Centauri que da como resultado una señal de interés”, el cual detalla el descubrimiento de la señal , y “Análisis de la señal de interés de Breakthrough Listen blc1 con un marco de verificación de señal de tecnología”, que explica el análisis del mismo, ambos están publicados en Nature Astronomy.