Culpan a la administración de Trump por el fracaso de las compañías petroleras

Una agencia de vigilancia del gobierno de Estados Unidos está criticando el manejo de la administración Trump de la ayuda COVID-19 que otorgó a las compañías de energía interrupciones en los pagos por petróleo y gas extraídos de tierras públicas en estados occidentales en más de 500 casos.

Via AP news wire
martes 06 octubre 2020 19:53
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Una agencia de vigilancia del gobierno de Estados Unidos culpó a la administración Trump el martes por su manejo del apoyo COVID-19 que otorgó a las empresas interrupciones en los pagos por petróleo y gas extraídos de tierras públicas en estados occidentales en más de 500 casos.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno, un brazo no partidista del Congreso, dijo que las reglas caprichosas del programa dejaron a la administración incapaz de decir cuánto alivio se otorgó o si en última instancia beneficiaría a los contribuyentes, como se pretendía.

La Oficina de Administración de Tierras otorgó pausas en los pagos de regalías de las empresas en al menos cinco estados debido a problemas con la fuerza laboral u otros problemas después de que la pandemia cerró gran parte de la economía y ayudó a impulsar un colapso de los precios del petróleo.

La administración Trump también dio descansos a las empresas que extraen petróleo en el Golfo de México, pero ha publicado escasos detalles de ese esfuerzo.

El ofrecimiento de regalías a las empresas se había hecho antes de la pandemia y está destinado a impulsar la rentabilidad de los pozos de petróleo y gas para que aún puedan ser rentables. La idea es proteger contra las empresas que se vean obligadas a cerrar los pozos de forma permanente, lo que las imposibilita para generar ingresos públicos en el futuro.

Pero se desconoce si eso sucedió cuando la administración Trump aprobó al menos 581 solicitudes de ayuda durante su revuelta respuesta temprana a la pandemia. La mayoría de las aprobaciones se realizaron en Wyoming, y los casos también fueron aprobados en Utah, Colorado y por una oficina de la oficina que cubre Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur.

La oficina de tierras "no siguió su manual", dijo el director de la rama de recursos naturales de la GAO, Frank Rusco, en el informe del martes.

Agregó que el buró "no sabe si la política temporal logró sus objetivos de conservar petróleo y gas para la recuperación futura y... garantizar que el gobierno obtenga un rendimiento justo al permitir que las empresas usen sus recursos".

El informe estimó una pérdida de ingresos de alrededor de $4.5 millones de dólares del programa de oficinas de tierras, pero dijo que era una cifra conservadora que no incluye todos los ingresos no percibidos. Los ingresos de la producción de petróleo y gas son recaudados por el gobierno federal y luego se dividen con el estado donde se extrajo el combustible.

La GAO pidió a los funcionarios de la administración que comentaran sus hallazgos, pero no dijeron si estaban de acuerdo con las recomendaciones para evaluar los costos y la efectividad del programa de ayuda.

El portavoz de la Oficina de Administración de Tierras, Derrick Henry, dijo en respuesta a preguntas de The Associated Press que la GAO “no trabajó con el departamento de buena fe”.

"No se concedieron circunstancias especiales a nadie", dijo Henry en un comunicado enviado por correo electrónico. "Las oficinas estatales (de la Oficina de Administración de Tierras) solo aprobaron la suspensión de operaciones y las solicitudes de reducción de regalías por hasta 60 días cuando estaba legalmente permitido, en el mejor interés de los Estados Unidos, y cuando alentaría la mayor recuperación final de nuestros recursos naturales ".

Los críticos han caracterizado el alivio de regalías como una limosna innecesaria de la industria. En algunos casos, las rupturas beneficiaron a empresas con antecedentes de violaciones ambientales o incumplimientos en el pago de regalías.

Un subcomité del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de Estados Unidos tenía programado escuchar el testimonio de la GAO sobre sus hallazgos el martes más tarde.

Un portavoz del presidente del comité, Raúl Grijalva, un demócrata de Arizona, dijo que los legisladores también están interesados en el manejo del alivio de regalías por parte de la administración en el Golfo de México, donde el alivio se otorgó a las empresas a través de la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental del Interior.

"Hay reglas en los libros y parece que algunas de ellas no se estaban siguiendo", dijo el portavoz de Grijalva, Adam Sarvana, sobre los hallazgos de la GAO. "Lo que parecen haber hecho es simplemente entregarlas porque la gente las pidió. "

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Sigue a Matthew Brown en Twitter: @matthewbrownap