Juicio Ghislaine Maxwell: ¿Quiénes son las figuras clave en la sala de audiencias?

El juicio de Maxwell será uno de los más esperados del año

Bevan Hurley
lunes 29 noviembre 2021 20:40
Comienza el juicio de Ghislaine Maxwell, acusada de ayudar a Jeffrey Epstein en tráfico sexual
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Después de casi 17 meses en la cárcel, Ghislaine Maxwell por fin aparecerá en la corte a medida que su juicio por tráfico sexual de menores de edad se pone en marcha en la corte federal de Manhattan el lunes.

Después de meses de audiencias previas al juicio, los fiscales presentarán sus argumentos iniciales sobre cómo Maxwell presuntamente reclutó y corrompió a niñas en nombre de su ex novio Jeffrey Epstein.

Es probable que el fantasma de Epstein, quien se suicidó en agosto del 2019 mientras esperaba su juicio, se cierne sobre el juicio.

Maxwell será juzgada por cuatro cargos: uno por conspiración y por incitación a un menor para que viaje y participe en actos sexuales ilegales.

También enfrenta un cargo por conspiración para transportar a menores con la intención de participar en actividades sexuales delictivas y por transporte de un menor con la intención de participar en una actividad sexual delictiva.

Ghislaine ha negado con vehemencia estos cargos.

El juicio girará en torno al testimonio de cuatro mujeres que afirman que ellas y otras más fueron víctimas en su adolescencia entre 1994 y 2004 en la finca de Epstein en Palm Beach, Florida, su casa palaciega en el Upper East Side de Manhattan y en otras residencias en Santa Fe, Nuevo México, y Londres y las Islas Vírgenes.

En la acusación figuran cuatro acusadoras, a quienes los fiscales podrán llamar “víctimas” en el tribunal, y puede que varias más testifiquen durante el juicio, el cual se espera que dure seis semanas.

Es probable que Maxwell, que enfrenta hasta 80 años de prisión si es declarada culpable, se pronunciará en su propia defensa, dijeron fuentes cercanas a ella al Daily Mail.

¿Quiénes son las personas clave involucradas en el juicio?

El equipo de defensa de US$7 millones

Maxwell, de 59 años, ha reunido un formidable y costoso equipo de abogados defensores mientras intenta evitar un veredicto de culpabilidad.

El más visible en las rondas iniciales de los argumentos previos al juicio ha sido la denominada “super abogada” Bobbi Sternheim.

Sternheim es una ex fiscal que procesó casos de sindicatos del crimen organizado internacional, terrorismo y homicidio capital.

Bobbi Sternheim

En tiempos recientes, defendió al terrorista Minh Quang Pham, quien fue condenado por conspirar para hacer estallar Heathrow. Su cliente más destacado antes de Maxwell fue el portavoz de Osama bin Laden, Khaled al-Fawwaz, a quien, según ella, se le negó un juicio justo cuando fue declarado culpable de planear los atentados con bombas en 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania.

Sternheim también ha procesado casos civiles, incluido un caso de discriminación de género contra la embajada permanente de Arabia Saudita ante las Naciones Unidas. Tiene “autorización de secreto máximo/información confidencial sensible”.

Maxwell también ha contratado a David Markus, un duro abogado educado en Harvard cuya biografía personal destaca su enfoque “creativo e implacable”.

Entre sus casos más conocidos se encuentra la exoneración de un médico del sur de Florida, el Dr. Ali Shaygan, quien fue declarado inocente de 141 cargos por vender medicamentos recetados de manera ilegal.

Dos de los principales litigantes del prestigioso y exclusivo bufete de abogados Cohen & Gresser también están en el equipo de defensa de primera categoría de Maxwell.

Christian Everdell es un ex fiscal del Distrito Sur de Nueva York que ayudó a condenar a Joaquín “El Chapo” Guzmán, y se enfrentará a ex colegas de esta oficina.

Christian Everdell es un ex fiscal que ayudo a derribar a Joaquín “El Chapo” Guzmán

Everdell tomó casos contra miembros de redes terroristas como Al Qaeda, las guerrillas colombianas FARC y el famoso traficante de armas ruso Viktor Bout.

El cofundador del bufete de abogados Mark S Cohen, también ex fiscal, se ha convertido en uno de los principales defensores de guante blanco en Nueva York.

A ellos se unen dos abogados con sede en Colorado, Jeffrey Pagliuca y Laura Menninger.

Menninger también representó a Maxwell en una audiencia por difamación de 2015 presentada por la acusadora de Epstein, Virginia Giuffre, y fue secretaria del juez del Distrito Sur de Nueva York Lewis A Kaplan.

Los casos notables de Pagliuca incluyen a Craig Lewis, editor del tabloide Globe, quien fue acusado de soborno y extorsión por supuestamente intentar comprar una copia de la nota de rescate de la reina de belleza infantil JonBenet Ramsey.

En presentaciones legales, Maxwell reveló que había reservado US$7 millones en su cofre para las guerras legales.

Los fiscales

La fiscal federal adjunta Maurene Comey es una de las principales fiscales en el caso contra Maxwell, y era quien juzgaría a Epstein antes de su muerte en 2019.

La hija del ex director del FBI James Comey es la jefa de la Unidad de Crimen Organizado y Violento del SDNY (Tribunal del Distrito Sur del Estado de Nueva York), y ha estado en el cargo desde 2014.

Ha juzgado casos importantes, incluido el juicio de 2019 de 11 hombres por tráfico de menores, formar parte de pandillas, y narcotráfico.

Junto a Comey se encuentra Lara E Pomerantz, miembro de la Unidad de Corrupción Pública del SDNY, quien procesó a un agente de la DEA que era miembro de una banda de contrabando de cocaína responsable de al menos siete asesinatos.

Para completar el equipo de defensa se encuentra Andrew Rohrback, un graduado de la Facultad de Derecho de Harvard que ha estado con el SDNY desde 2019.

El SDNY es una de las fiscalías más prestigiosas de los EE.UU. y habías sido dirigida antes por Rudy Giuliani, James Comey y Preet Bharara.

Los enjuiciamientos notables manejados por la oficina incluyen los bombarderos del World Trade Center de 1993, el fiscal general de Richard Nixon durante Watergate, John Mitchell, y los reclamos por lesiones y pérdida de la vida tras el hundimiento del Titanic.

La jueza

La jueza Alison Nathan, ex asistente especial de Barack Obama, fue nombrada jueza en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Nueva York en 2011.

Alison, de 49 años, ha supervisado las audiencias previas al juicio de Maxwell y rechazó cuatro solicitudes de fianza con el argumento de que la burguesa es un riesgo de fuga.

La jueza Alison Nathan

La jueza Nathan citó la falta de honestidad de Maxwell acerca de su riqueza y que, como portadora de pasaportes de tres países, EE.UU., Gran Bretaña y Francia, podría usar su extraordinaria riqueza y conexiones para huir de la jurisdicción de la corte.

El hermano de Maxwell, Ian, ha dicho que la mantienen en condiciones inhumanas en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn.

La jueza Nathan fue nominada este mes para un prestigioso procedimiento en la corte federal de apelaciones, pero ha expresado que se quedará para presidir el juicio de Maxwell.

También es profesora adjunta de derecho clínico en la Universidad de Nueva York.

El jurado

Se pidió a un grupo inicial de 600 posibles jurados que completaran cuestionarios para detallar lo que sabían al respecto Maxwell y Epstein. De esos, el juez Nathan preguntó a 231 miembros potenciales sobre si habían sido víctimas de abuso y qué opiniones tenían sobre las personas adineradas que tienen “estilos de vida lujosos”.

El grupo de jurados se redujo a un jurado de 12 miembros y seis suplentes.

Los cargos

El primer cargo alega que Maxwell “ayudó, facilitó y contribuyó al abuso de niñas menores de Jeffrey Epstein al, entre otras cosas, ayudar a Epstein a reclutar, corromper y, en última instancia, abusar a víctimas que Maxwell y Epstein sabían que eran menores de 18 años”.

Detalla cómo Maxwell se hacía amiga de las niñas al preguntarles sobre sus vidas, sus escuelas y sus familias.

Ella y Epstein entablaban amistades y llevaban a las adolescentes de compras o al cine.

“Después de desarrollar una relación con una víctima, Maxwell intentaba normalizar el abuso sexual de la víctima menor de edad al discutir temas sexuales, desnudarse frente a la víctima, estar presente cuando la víctima menor de edad se desvestía y/o al estar presente en actos sexuales que involucraban a la víctima menor y a Epstein, entre otras cosas”.

Maxwell también enfrenta dos cargos por perjurio, los cuales no se procesarán durante este juicio.

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