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El abogado Chad Michael Salsman, ahora fiscal, es acusado de abusar sexualmente de sus propias clientas

Un fiscal del condado de Pensilvania está acusado de agredir sexualmente a mujeres que eran sus clientas en casos penales cuando trabajaba como abogado defensor

Via AP news wire
jueves 04 febrero 2021 00:07
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Un fiscal del condado de Pensilvania fue acusado el miércoles de agredir sexualmente a mujeres que eran sus clientas en casos penales y de custodia de menores, cuando trabajaba como abogado defensor.

El fiscal de distrito del condado de Bradford, Chad Michael Salsman, fue acusado de tres cargos de agresión sexual, cinco de agresión indecente, intimidación de testigos, obstrucción y promoción de la prostitución.

Un gran jurado escuchó a mujeres decir que las manoseó, buscó fotos desnudas y las presionó u obligó a realizar actos sexuales, a veces en el escritorio de su oficina.

"Muchas de las clientas de Salsman lucharon con adicciones, tenían un historial de abuso sexual o sufrían de otras vulnerabilidades que éste explotó", escribieron los miembros del jurado en un informe publicado el viernes. "Usó su conocimiento de sus vulnerabilidades para superar su falta de consentimiento y agredirlos sexualmente".

Su abogado Sam Stretton dijo que Salsman niega todas las acusaciones.

"Y mi investigación parece respaldar esa propuesta", dijo Stretton. “Así que intentaremos enérgicamente este caso. Esto no será una súplica".

Stretton dijo que no ha encontrado evidencia de sexo forzado.

“Nunca hubo ningún agarre o contacto inadecuado”, dijo, y agregó que “nunca hubo nada de esa naturaleza. Nunca intimidación".

Las autoridades alegaron que Salsman dejó de acusar a una clienta en un caso de custodia después de que ella comenzó a tener relaciones sexuales con él. Dijeron que una mujer le dijo a Salsman que había sido violada y, posteriormente, él le indicó que entrara a su oficina en Towanda por una puerta trasera y se desnudara.

Se alega que les dijo a las mujeres que guardaran silencio sobre sus ataques, y las personas que trabajaban en su bufete de abogados les dijeron a los investigadores que vieron repetidamente a clientas salir llorando de su oficina.

"Eligió a estas víctimas porque no tenían otra opción", dijo el fiscal general estatal Josh Shapiro a los periodistas en el tribunal de Bradford. “Porque pensó que serían fáciles de silenciar. Y es probable que se les crea menos si alguna vez se presentan".

Salsman estaba detenido en la estación de policía estatal cercana y estaba siendo procesado el miércoles por la tarde, dijo Shapiro.

Renunció a una audiencia preliminar el miércoles y la fianza se fijó en 500 mil dólares. Salsman esperaba publicar el 10% por ciento y ser liberado más tarde ese mismo día, dijo Stretton.

El estatus de Salsman como fiscal de distrito no ha cambiado y su destino político dependerá de los residentes del condado de Bradford y de la junta que investiga las acusaciones de irregularidades contra los abogados, dijo Shapiro.

"Vamos a tratar de conseguir un juicio temprano", dijo Stretton, el abogado de Salsman. “Si ganamos, ganamos. Si perdemos, por supuesto que no hay mucho que podamos hacer para salvar su posición".

Salsman, un republicano de 44 años, ha sido el principal fiscal en el condado rural a lo largo de la línea de Nueva York desde principios de 2020.

La oficina del fiscal general dijo que una de las acusaciones de agresión data del período entre las elecciones de noviembre de 2019 de Salsman y su juramentación como fiscal de distrito. Los cargos de manipulación de testigos son por acciones que supuestamente ocurrieron durante el mandato de Salsman como fiscal de distrito.

“Ha comprometido la sagrada confianza pública y no es apto para servir como fiscal de distrito”, dijo Shapiro. “No está capacitado para servir como el principal funcionario policial en este condado. Y cree que ya no puede cumplir con sus deberes".

El gran jurado dijo que hubo otras mujeres que relataron ataques similares, pero esos casos ocurrieron hace demasiado tiempo para cargos criminales. Salsman comenzó a ejercer la abogacía en 2001.

El caso fue remitido a la oficina del fiscal general a fines de 2019 por un exfiscal de distrito del condado de Bradford, escribió el gran jurado.