Gran parte del Caribe está bajo una advertencia por viajes en pandemia, pero las islas aún quieren visitantes

En las Bahamas, por ejemplo, las visitas hasta agosto aumentaron casi un 50 por ciento con respecto al año pasado

Hannah Summers
viernes 08 octubre 2021 22:06
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A medida que se acerca el invierno y los viajeros comienzan a soñar con un clima cálido, el Caribe atrae. Pero a 19 meses después de la pandemia, gran parte de la región está luchando con el aumento de la variante delta y el acceso insuficiente a la vacuna contra el coronavirus.

A fines del mes pasado, la Organización Panamericana de la Salud advirtió que los sistemas de salud en algunas islas del Caribe Oriental se estaban abrumando con el aumento de casos y la escasez de trabajadores y suministros.

La mayoría de los destinos en el Caribe, así como Bermuda y las Bahamas, se caracterizan por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como "Nivel 4" debido a tasas muy altas de covid-19, lo que significa que la agencia de salud pública recomienda evitar viajar.

Esos países y territorios incluyen lugares tan populares como Jamaica, Puerto Rico, Aruba, las Islas Vírgenes de EE. UU. y, a partir del lunes, Barbados. En total, más de 20 destinos se enumeran como Nivel 4.

Otro puñado, incluidos Anguila, Bonaire, Turks y Caicos y Trinidad y Tobago, tienen el nivel 3, lo que significa que el covid-19 es alto y solo las personas vacunadas deben visitarlo. Solo unos pocos se encuentran en los dos niveles más bajos, incluidos República Dominicana e Islas Caimán.

"El camino hacia la recuperación en la región no es fácil", anunció Neil Walters, secretario general interino de la Organización de Turismo del Caribe, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Los cambios en la situación de salud y el cambiante campo de los viajes podrían crear mucha confusión”.

El grupo de turismo manifestó que en el primer semestre del año, las llegadas de turistas internacionales al Caribe alcanzaron los 6,6 millones, un 12% menos que en el primer semestre de 2020 y más del 62% desde 2019. Pero algunos destinos han experimentado un crecimiento.

En las Bahamas, por ejemplo, las visitas hasta agosto aumentaron casi un 50 por ciento con respecto al año pasado a más de 612 mil a medida que las aerolíneas aumentaron el servicio.

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I. Chester Cooper, viceprimer ministro de Bahamas y ministro de turismo, inversiones y aviación, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el país es optimista de que es posible una "temporada de vacaciones sólida".

“A lo largo de esta pandemia hemos tenido que girar y evolucionar para lograr el delicado equilibrio entre proteger la salud y seguridad de nuestros ciudadanos y visitantes y crear oportunidades que permitan que nuestra vital economía turística comience a recuperarse”, señaló.

Ese es el equilibrio que toda la región ha estado tratando de encontrar a medida que los destinos se han reabierto con una variedad de procedimientos de entrada.

“En el Caribe, el turismo es nuestro pan y mantequilla, por lo que realmente necesitábamos asegurarnos de poder mantener nuestras fronteras abiertas”, aseguró Vanessa Ledesma, directora ejecutiva interina y directora general escéptica de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe. "Todo lo que podamos hacer para mitigar el impacto, lo seguiremos haciendo".

En algunos países, eso significa requisitos de vacunas, cuarentenas, pruebas obligatorias, cobertura de seguro de viaje o alguna combinación de esas reglas. La asociación de hoteles y turismo mantiene una cuadrícula en línea con varios protocolos para tratar de ayudar a los visitantes potenciales a realizar un seguimiento.

“Sabemos que ha sido un desafío y hemos cabildeado para lograr la armonización en toda la región tanto como sea posible”, declaró Ledesma. "Cada destino tiene diferentes limitaciones o requisitos".

Eso puede resultar confuso para los viajeros que intentan elegir entre una región con más de dos docenas de destinos y la misma cantidad de mandatos de entrada diferentes. Esa falta de coherencia ha "añadido complejidad y preocupación" para los clientes, dijo el asesor de viajes Mike Salvadore, de 58 Stars Travel.

“Y a muchos clientes les preocupa que las políticas cambien rápidamente y puedan quedarse estancados o perder su inversión”, mencionó en un correo electrónico.

Una cosa que realmente no desanima a los visitantes, opinó Salvadore: avisos de viaje. Si bien hubo un descenso de interés en el verano después de la reapertura de Europa y durante la temporada de huracanes, reveló que el interés en la región que se mueve hacia el período de otoño y vacaciones es "robusto".

“Los viajes al Caribe fueron los primeros en ver un resurgimiento a principios de 2021, y aunque la mayoría de los destinos continúan manteniendo un estatus de nivel 4 con los CDC, no ha mantenido alejados a los viajeros”, escribió Salvadore.

Dentro del Caribe, las advertencias sobre viajes al extranjero se ven con cierta frustración. Ledesma escribió el mes pasado que la industria ha hecho todo lo posible para proteger a los visitantes y a quienes trabajan en la industria del turismo.

Clive Landis, quien preside el grupo de trabajo covid-19 en la Universidad de las Indias Occidentales en Barbados, explicó que el reciente cambio del Nivel 3 al 4 en Barbados no cambia nada sobre los protocolos de entrada o salida.

“Nos preguntamos cuál es el valor de esto”, expuso.

Landis dijo que la región se ha mostrado escéptica con respecto a las advertencias de viaje, especialmente cuando se aplican a países que tienen tasas de casos bajas en general, como Anguila. Más importante, sostuvo, es ayudar a esos destinos a obtener todas las dosis de vacunas que necesitan.

"Creo que aquí en el Caribe, nuestro récord, incluso ahora con el aumento de la variante delta, sigue estando, en términos de casos per cápita … Muy por debajo de Estados Unidos", señaló Landis. "No es como si estuvieran entrando en algún tipo de lugar de moda al que no están acostumbrados en su propio país".

EL CORREO DE WASHINGTON