Tiburón aparece en una playa después de ser apuñalado por un pez espada

El atacante pudo haber estado tratando de asegurar la comida en un entorno de alta competencia, sugieren los científicos.

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Los científicos están investigando un ataque de tiburón fatal, pero no del tipo que cabría esperar.

Después de que una enorme tiburón zorro hembra apareciera muerta en una playa libia a principios de este año, los investigadores han estado tratando de entender por qué su asesino pudo haber atacado.

El tiburón de 4,5 m fue empalado por la hoja de un pez espada, que penetró detrás de su cabeza y probablemente dañó o cortó los principales nervios y vasos sanguíneos, escribieron este mes en la revista Icthyological Research.

La espeluznante escena fue descubierta por científicos ciudadanos en abril. Las imágenes muestran una longitud de aproximadamente 1 pie de la hoja del pez espada, conocida como tribuna, se había roto en el tiburón; Los investigadores estimaron que el pez espada atacante medía unos 3 metros de largo.

Escribieron que aunque los empalados por pez espada eran "no infrecuentes", el fenómeno no se entendía completamente. Si bien los arpones de objetos inanimados generalmente se descartan como accidentes, los autores dijeron que había cada vez más evidencia de que el pez espada usaba sus temibles picos como armas.

Una matanza similar de tiburones tuvo lugar en Valencia, en el este de España, en 2016 y desde entonces se han registrado otros seis, según un informe de The New York Times.

Agregaron: “Aunque se cree que los picos del pez espada tienen importantes funciones hidrodinámicas y relacionadas con la alimentación y su ruptura podría ser seriamente desventajosa para el pez espada, se informó que los peces picudos individuales con rostra dañados, malformados o incluso faltantes aparentemente todavía estaban en buena forma física , lo que deja espacio para la especulación si el pez espada experimenta un compromiso entre evitar una amenaza y el posible deterioro de la locomoción de alta velocidad".

También ha habido varios informes relativamente recientes de empalmes aparentemente defensivos que involucran a peces espada juveniles siendo presa de tiburones, aunque ese no fue el caso aquí, dado el tamaño del animal agresor.

Los autores del artículo dijeron que no era posible explicar las circunstancias de este incidente de manera definitiva. El pez espada puede haber atravesado al tiburón zorro por accidente, pero igualmente podría ser que estuviera tratando de alejar a un competidor de una fuente de alimento.

Ellos escribieron: "Basándonos en los resultados presentados aquí (tamaño y ecología similares de ambas especies, dirección de la infusión del trauma) planteamos la hipótesis de que la competencia podría ser una fuerza impulsora para los ataques del pez espada a los tiburones u otros posibles competidores.

“Sin embargo, debido al hecho de que los protagonistas son especies pelágicas y las interacciones letales generalmente pueden pasar desapercibidas, se necesitan más datos para respaldar de manera inequívoca esta interpretación y, por lo tanto, alentamos a que los estudios futuros sobre tiburones varados lleven a cabo necroscopias y busquen a fondo evidencia de interacciones con el pez espada."

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