Cohete fuera de control de SpaceX está en camino a chocar con la Luna

Se espera que el propulsor Falcon 9 de cuatro toneladas choque con la Luna a una velocidad de 2,58 km/s el 4 de marzo

Espacio | La cápsula Dragon de Spacex regresa a la Tierra con cuatro astronautas

Los expertos advirtieron que un cohete de SpaceX que se lanzó hace casi siete años está en camino a chocar con la Luna.

El propulsor Falcon 9, que se lanzó en febrero de 2015 como parte de una misión interplanetaria, ha estado siguiendo una órbita caótica desde que se quedó sin combustible después de su misión.

Se espera que el cohete de cuatro toneladas choque con la Luna a una velocidad de 2,58 km/s en algún momento de las próximas semanas.

La basura espacial está siendo rastreada por Bill Gray, el creador del software de astronomía Guide que se usa para monitorear objetos cercanos a la Tierra, asteroides, planetas menores y cometas.

El astrónomo hizo un llamado a otros observadores para ayudar a recopilar datos y calcular cuándo el cohete podría estrellarse contra la Luna, y concluyó que habrá un “cierto impacto” el 4 de marzo.

Aún no se conoce la ubicación exacta del impacto, ya que hay una serie de factores que podrían afectar la trayectoria del cohete.

“La basura espacial puede ser un poco complicada”, señaló Gray en una publicación en su sitio web Project Pluto.

“Tengo un modelo matemático bastante completo de lo que están haciendo la Tierra, la Luna, el Sol y los planetas y cómo su gravedad está afectando al objeto. Tengo una idea aproximada de la cantidad de luz solar que empuja hacia afuera sobre el objeto, alejándolo suavemente del sol”.

“Sin embargo, los efectos reales de esa luz solar son difíciles de predecir a la perfección. No solo empuja hacia afuera; parte de ella rebota ‘hacia los lados’”.

La forma cilíndrica larga del objeto, que actualmente gira lentamente, significa que hay ambigüedad en las medidas.

Si los astrónomos pueden determinar la ubicación precisa del impacto, esperan que el Lunar Reconnaissance Orbiter pueda encontrar el cráter o incluso capturar el momento del impacto.

Este es el primer caso no intencional de una pieza de basura espacial que choca contra la Luna, según Gray, lo que lo convierte en un “interés científico” debido a que el cráter del impacto ofrecerá información sobre la geología de esa parte de la luna.

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