Los síntomas del cáncer que Deborah James quería que todos revisaran

Deborah James pasó seis años haciendo campaña para generar una mayor conciencia sobre el cáncer de intestino

Muere a los 40 años la activista contra el cáncer de intestino Deborah James

Deborah James murió a los 40 años después de una batalla de seis años contra el cáncer de intestino.

La activista contra el cáncer, que recibió el título de dama en mayo por sus incansables esfuerzos para crear conciencia sobre la enfermedad, falleció en paz en su casa familiar el martes 28 de junio.

En sus últimas palabras dadas a conocer por su familia, James dijo: “Encuentra una vida que valga la pena disfrutar; toma riesgos; ama profundamente; no tengas remordimientos; y siempre, siempre ten una esperanza rebelde. Y finalmente, revisa tus heces, podría salvarte la vida”.

El cáncer de intestino es el cuarto tipo de cáncer más común en el Reino Unido, pues casi 43.000 personas reciben el diagnóstico de la enfermedad cada año en el país.

También representa la segunda mayor causa de muerte por cáncer, según Bowel Cancer UK, solo detrás del cáncer de pulmón. El cáncer de intestino cobra la vida de más de 16.500 británicos al año, lo que equivale a 45 personas cada día.

La organización benéfica, cuyos patrocinadores incluyen a los actores Tom Hardy y Rupert Evans, dice que si bien el cáncer de intestino es más común en personas mayores de 50 años, puede afectar a personas de todas las edades, pues más de 2.600 personas menores de 50 años reciben el diagnóstico en el Reino Unido cada año.

James, a quien se le diagnosticó cáncer de intestino en etapa cuatro en 2016 a la edad de 35 años, reveló en mayo que había hecho la transición a cuidados paliativos en el hogar.

James recaudó más de £6 millones (US$7.250.000) a través de su fondo Bowelbabe para Cancer Research UK, Bowel Cancer UK y Royal Marsden Cancer Charity, superando con creces su objetivo inicial de £250.000 (US$300.000).

Otros famosos que han compartido abiertamente sus experiencias con el cáncer de intestino incluyen a la presentadora de BBC Radio 1, Adele Roberts.

En mayo, Roberts apareció en la portada de la revista Women's Health en una fotografía que también mostraba su bolsa de colostomia. Recientemente reveló que ya no tiene cáncer después de su diagnóstico de “shock” en octubre del año pasado.

James habló sobre sus síntomas y tratamientos para crear conciencia sobre cómo otros pueden identificar los signos del cáncer de intestino y buscar atención médica lo antes posible.

Entonces, ¿cuáles son los síntomas del cáncer de intestino y cómo se puede tratar? Aquí está todo lo que necesitas saber:

¿Qué es el cáncer de intestino?

El cáncer de intestino, también conocido como cáncer colorrectal, afecta el intestino grueso, afirma Bowel Cancer UK.

El intestino grueso está formado por el colon y el recto.

Cuando las células del cuerpo comienzan a dividirse y multiplicarse de manera descontrolada, esto conduce al desarrollo de cáncer, explica Cancer Research UK.

Si bien es más probable que el cáncer de intestino se desarrolle en el intestino grueso que en el intestino delgado, aún puede ocurrir el cáncer de intestino delgado.

El intestino delgado contiene el duodeno, la parte del intestino que se conecta con el estómago, y el íleon, la parte del intestino que se conecta con el intestino grueso.

Cuando las células se vuelven cancerosas en el intestino grueso, pueden diseminarse a otras áreas del cuerpo, como el hígado o los pulmones. Esto se llama cáncer de intestino avanzado.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

Los síntomas del cáncer de intestino pueden incluir un cambio en sus hábitos intestinales, sangre en las heces, pérdida de peso, dolor en el abdomen o la espalda, fatiga y sensación de que necesita forzar la espalda, incluso después de ir al baño, apunta Cancer Research UK.

Otro síntoma potencial del cáncer de intestino incluye el tenesmo, que es la sensación de tener que defecar sin defecar o sufrir dolor al defecar.

El cáncer también puede causar obstrucción intestinal, que es cuando la evacuación de heces o gases es más difícil de lo normal o imposible.

Cuando ocurre una obstrucción intestinal, puede sufrir cólicos, distensión abdominal, estreñimiento o náuseas.

Se recomienda consultar con un médico o acudir a urgencias inmediatamente si se sospecha de una obstrucción intestinal.

El NHS agrega que sufrir síntomas asociados con el cáncer de intestino, como malestar abdominal y estreñimiento, puede no ser necesariamente indicativo de cáncer de intestino.

Los signos de cáncer de intestino en las mujeres tienden a ser los mismos que se observan en los hombres. En sus primeras etapas, la enfermedad puede no tener síntomas perceptibles, según Healthline.

Para obtener más información sobre los síntomas del cáncer de intestino, visita el sitio del NHS aquí y el de Cancer Research UK aquí.

¿A cuántas personas afecta el cáncer de colon?

Alrededor de 42.000 personas en el Reino Unido reciben un diagnóstico de cáncer de intestino cada año, afirma Bowel Cancer UK.

Esto equivale a alrededor de 115 casos nuevos de cáncer de intestino cada día.

La mayoría de los casos, más de nueve de cada 10, ocurren en personas mayores de 50 años, y alrededor de seis de cada 10 ocurren en personas mayores de 70 años.

Sin embargo, el cáncer de colon puede afectar a personas de cualquier edad.

Los hombres son más propensos que las mujeres a sufrir de cáncer de colon.

Es probable que uno de cada 15 hombres reciba un diagnóstico de cáncer de intestino en su vida, en comparación con una de cada 18 mujeres.

¿Cómo se hace una prueba de cáncer de colon?

Al hacer la prueba de cáncer de intestino, tu médico de cabecera te preguntará si tienes antecedentes de cáncer de intestino en tu familia, explica el NHS.

Luego, probablemente realizarán un examen rectal, que implica que un médico o una enfermera coloquen un dedo enguantado dentro de tu recto para verificar si hay bultos.

También se analizará tu sangre para detectar deficiencia de hierro, ya que las personas con cáncer de intestino pueden tener una falta de hierro en la sangre debido al sangrado.

Si las pruebas indican que es posible que tengas cáncer de intestino, te referirán a un hospital para que te practiquen una sigmoidoscopia flexible.

Durante una sigmoidoscopia flexible, se insertará un tubo largo y delgado llamado sigmoidoscopio con una cámara y una luz conectadas en el recto y en la parte inferior del intestino grueso.

También puede que se te practique una colonoscopia, que es similar a una sigmoidoscopia flexible pero examina todo el intestino grueso.

Otro tipo de prueba utilizada para diagnosticar el cáncer de intestino es una colonografía por TC (tomografía computarizada), que utiliza tomografías computarizadas para examinar el colon y el recto.

¿Cómo se puede tratar el cáncer de colon?

Las medidas utilizadas para tratar el cáncer de colon pueden variar según la parte del intestino afectada.

La forma más común de tratamiento para el cáncer de intestino es la cirugía, destaca el NHS.

Puede combinarse con quimioterapia, radioterapia o tratamientos biológicos.

Si el cáncer de intestino se detecta en una etapa temprana, puede curarse por completo.

Sin embargo, si el tumor canceroso no se puede extirpar por completo mediante cirugía, es posible que no sea posible una cura, afirma el NHS.

Para obtener más información sobre el tratamiento del cáncer de intestino, visita el sitio de NHS aquí y el de Cancer Research UK aquí.

Para hablar con una enfermera de Cancer Research UK, puedes llamar al 0808 800 4040. La línea de ayuda es gratuita y está abierta de lunes a viernes, de 9 am a 5 pm.

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