Trabajar desde casa lleva a las personas a descuidar la salud física y mental, revela un estudio

Las personas trabajan más horas y se toman menos días de enfermedad desde que la pandemia de coronavirus llevó el ritmo laboral de las oficinas a los hogares. Bethany Dawson analiza el impacto en la salud mental de los empleados

jueves 10 diciembre 2020 14:38
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a gente está trabajando más horas, tomando menos días de enfermedad y sufriendo una mayor ansiedad a medida que la pandemia de Covid-19 afecta su salud física y mental, señala una investigación.

La mitad de los 2 mil empleados encuestados por el gigante de seguros Aviva dijo que nunca se desconecta por completo del trabajo, lo que revela una cultura de “siempre activo” tras la fusión del hogar y el trabajo como resultado de la pandemia.

Dado que salir de la oficina ya no es un marcador del final de la jornada laboral, la mayoría de los adultos jóvenes ahora revisa regularmente sus correos electrónicos después de que la oficina virtual supuestamente ha cerrado, según la encuesta.

Además, el número de personas que no han tenido días de enfermedad ha aumentado en casi una quinta parte este año al 84 por ciento, según la encuesta. Más de un tercio de los encuestados dijo que habían seguido trabajando incluso cuando se sentían mal.

Más de la mitad de los encuestados dijo que estaba descuidando su salud física y mental debido a las presiones del trabajo y casi la misma cantidad estaba preocupada por lo mucho que su trabajo interfiere con su vida personal.

Los sindicatos han criticado al gobierno por el asesoramiento insuficiente a los empleadores y al personal sobre cómo gestionar el nuevo entorno laboral.

Amy, quien trabaja como investigadora, le dijo a The Independent que había sufrido una recaída de problemas de salud mental mientras trabajaba en casa.

“Trato de cerrar el reloj a tiempo, pero encuentro que mi mente a menudo todavía está concentrada en el trabajo hasta la noche y me despierto más preocupada por el trabajo que nunca. Realmente no siento que salga de la oficina para ‘irme a casa’" dijo.

"Esto ha tenido un gran impacto en mi salud mental y sueño. Solía ​​sufrir depresión y recientemente tuve mi primera recaída en dos años, la cual parece estar completamente relacionada con el estrés laboral, y no me ayudó a escuchar las notificaciones de Skype haciendo ping en mi computadora incluso después de cerrar la sesión".

La psicoterapeuta Sarie Taylor dijo a The Independent que “la gente no deja el trabajo, es simplemente habitual. A menudo lo hace porque podemos y cuanto más hacemos algo, más lo vemos como aceptado o necesario, nuevamente así es como funcionan los hábitos”.

Ella agregó: “Cuando nuestro mundo se encoge, tal como lo hizo durante el encierro, nuestro pensamiento puede contaminarse mucho más y también es mucho más probable que creamos que nuestros pensamientos son verdaderos. Esto significa que nos tomamos más en serio pensamientos como, ‘Necesito trabajar muchas horas para demostrar mi efectividad en el trabajo’ y puede resultar en que alguien trabaje todas las noches, ya que realmente creen que eso es cierto cuando en realidad no lo es, es una preocupación o un pensamiento ansioso sobre cómo será el futuro”.

Aviva instó a las personas a establecer horarios, incluso si trabajan desde casa, para “deshacerse” de la tecnología ocasionalmente y hablar con alguien en persona o por teléfono si es posible.

Los jefes deberían dar un buen ejemplo sobre la cultura laboral en su organización, recomendaba el informe.

Debbie Bullock, líder de bienestar en Aviva, dijo: "El entorno laboral puede ser un factor clave de las condiciones de salud mental entre la población activa, por lo que no es de extrañar que la difuminación de las líneas entre el hogar y el trabajo haya contribuido a que el número de informes sobre salud mental sea cada vez mayor.

"Nuestra investigación sugiere que la pandemia puede haber exacerbado el problema. Sin los habituales sujetalibros de viajes diarios al trabajo o carreras escolares para ayudar a estructurar el día, a muchos empleados les resulta difícil desconectarse.

"Además, hacer malabares entre el trabajo y la vida familiar en el mismo lugar ha sido estresante para muchos, ya que los empleados sienten que nunca están completamente en el trabajo, pero tampoco completamente alejados de él.

"La Navidad suele ser una época del año en la que los empleados pueden desconectarse, pero sin oficinas de las que alejarse, muchos tendrán dificultades para separarse del trabajo.

"Los empleadores deben tomar nota y escuchar las preocupaciones de los empleados y apoyar mejor el bienestar en el lugar de trabajo".

Emily, una funcionaria pública, dijo que reconoció los hallazgos del informe en su propia vida laboral.

La cultura de todos en este momento es trabajar sin tiempo libre”, le dijo a The Independent . “Ahora estoy trabajando todo el tiempo, así que me despierto, desayuno y empiezo a trabajar inmediatamente a las 08:00 y no termino hasta las 19:00. Parece que el mundo entero se ha desarrollado en esta cultura de trabajo de 24 horas".

“Cuando estoy enferma, tengo mi computadora portátil en casa, mientras que normalmente trato de mantenerla en el trabajo y llevar un sentido de equilibrio entre el trabajo y la vida. Antes de la pandemia, me tomaba todo el día libre. Ahora, si me siento mal, duermo dos horas y luego reviso el correo electrónico. Nunca me tomo el día libre, nadie más lo hace”.

Dan Shears, director de salud y seguridad del sindicato GMB, dijo que muchos empleados están “trabajando mucho sin dirección, poco claro sobre la escala de tiempo y sobre las expectativas".

Pero otros, dijo, estaban soportando “una microgestión completa donde ciertamente hay una falta de confianza en el empleado para trabajar desde casa. Y como resultado, hay casi una cultura continua de verificación de llamadas telefónicas y correos electrónicos, y ninguna de estas cosas es el equilibrio adecuado”.

“Esto está provocando un tsunami de mala salud mental y los empleadores tendrán que prepararse para que las personas se enfermen por el estrés en 2021”, agregó.

“Lo más obvio es crear un contrato en torno a este establecimiento de parámetros claros sobre cuándo el trabajo se puso en contacto con varios niveles, cuánto trabajo están haciendo y simplemente confirmar de que haya un contacto claro y regular para saber qué está pasando.

“Ha habido una ausencia real de ese asesoramiento y orientación detallados y de buena calidad del gobierno sobre cómo los empleados deben gestionar esto. Así que hemos visto algunas respuestas deficientes de los empleadores, pero no nos ayudaron a la falta de orientación sobre lo que deberían hacer exactamente".