¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?
¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

Todo lo que debes saber sobre el cáncer de colon: síntomas y tratamiento

Cuando se detecta temprano, a menudo el cáncer se puede curar.

Chelsea Ritschel
sábado 29 agosto 2020 21:16
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La familia de la supermodelo Pat Cleveland ha revelado que está luchando contra el cáncer de colon después de que le diagnosticaran en marzo , un diagnóstico que se produjo después de meses de problemas digestivos.

La modelo estadounidense de 68 años se sometió a una cirugía de emergencia después de que un escáner encontró un tumor canceroso que bloqueaba su colon.

El cáncer de colon , a menudo agrupado con el cáncer de recto debido a las similitudes, es el tercer cáncer más común diagnosticado en hombres y mujeres en los Estados Unidos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer .

En 2019, se estima que se han producido 101,420 nuevos casos de cáncer de colon.

Esto es todo lo que necesita saber sobre el cáncer de colon, los síntomas y el tratamiento.

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon es el cáncer de una parte del intestino grueso (intestino grueso).

El colon, un tubo muscular de cinco pies de largo que forma parte del sistema digestivo y es responsable de absorber el agua y la sal de los alimentos, se divide en cuatro partes: el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente y el colon sigmoide. .

El cáncer de colon con frecuencia comienza como crecimientos, llamados pólipos, en el revestimiento interno del colon.

Sin embargo, no todos los pólipos se vuelven cancerosos y la probabilidad de que el pólipo se convierta en cáncer depende del tipo de pólipo que sea.

Hay dos tipos principales de pólipos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer , los pólipos adenomatosos (adenomas), que a veces se transforman en cáncer, y los pólipos hiperplásicos e inflamatorios, que son más comunes y generalmente no causan cáncer.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, otros factores que aumentan el riesgo de que un pólipo se vuelva canceroso incluyen si un pólipo mide más de 1 cm, si se encuentran más de dos pólipos o si se encuentra displasia, una condición precancerosa, en el pólipo después de su extirpación.

Los adenocarcinomas, un tipo de tumor que constituye el 96 por ciento de los cánceres colorrectales, se origina en las células que producen moco (la mucosa) para lubricar el interior del colon o del recto.

Después de comenzar en la capa más interna, el cáncer puede crecer hacia las paredes del colon.

Si las células cancerosas alcanzan la pared, pueden crecer hasta convertirse en vasos sanguíneos o vasos linfáticos, lo que aumenta la probabilidad de que el cáncer se propague a otras partes del cuerpo.

Las etapas del cáncer de colon se diagnostican por la profundidad con la que se ha diseminado el cáncer hacia la pared del colon.

¿Cuáles son los síntomas?

Debido a que los pólipos suelen ser pequeños y rara vez producen síntomas, los médicos recomiendan exámenes periódicos de detección de pólipos y cáncer de colon.

Si un pólipo se ha convertido en cáncer, los síntomas suelen ser más notorios.

Los síntomas del cáncer de colon incluyen cambios en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento, o un cambio en la consistencia de las heces que dura más de cuatro semanas, sangrado rectal o sangre en las heces, malestar abdominal persistente, sentir como si su intestino no lo hiciera. completamente vacío, debilidad o fatiga o pérdida de peso inexplicable, según la Clínica Mayo .

Sin embargo, muchas personas no experimentan síntomas, por lo que las pruebas de detección son importantes.

Según la Clínica Mayo, los exámenes suelen comenzar a los 50 años, pero su médico puede recomendar exámenes más tempranos si hay antecedentes familiares de cáncer de colon.

¿A cuántas personas afecta y cuál es el tratamiento para el cáncer de colon?

En Estados Unidos, casi 50.000 hombres y 50.000 mujeres han sido diagnosticados con cáncer de colon este año.

La enfermedad, que es la tercera causa principal de muerte por cáncer en hombres y mujeres, afecta principalmente a los adultos mayores.

Actualmente, la tasa de supervivencia general a cinco años para el cáncer de colon es del 64 por ciento, según la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica ( ASCO ), pero la tasa de muerte por la enfermedad está disminuyendo a medida que el tratamiento ha mejorado.

Las tres opciones de tratamiento principales para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radiación, según la etapa del cáncer, según la Clínica Mayo .

Si el cáncer se encuentra en una etapa temprana, a menudo se usa una opción quirúrgica mínimamente invasiva para extirpar pólipos, ya sea durante una colonoscopia o mediante cirugía laparoscópica.

Para el cáncer de colon más invasivo, los médicos pueden recomendar una colectomía parcial, en la que se extirpa una parte del colon.

Si es imposible volver a conectar el colon, también puede ser necesaria una ostomía, que implica crear una abertura en la pared de su abdomen para la eliminación de las heces.

Además de las opciones quirúrgicas, se pueden usar medicamentos de quimioterapia para destruir las células cancerosas.

La quimioterapia se usa ocasionalmente antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer, pero es más común en el cáncer de recto que en el de colon.

La radiación también se puede utilizar como método para reducir el cáncer antes de la cirugía.

Los tratamientos menos comunes pueden incluir inmunoterapia o terapia con haz de protones.

¿Qué factores de riesgo aumentan la probabilidad de cáncer de colon?

La vejez, la raza afroamericana, los antecedentes familiares, las afecciones intestinales inflamatorias como la colitis ulcerosa, una dieta baja en fibra y alta en grasas, un estilo de vida sedentario, la diabetes, la obesidad, el tabaquismo y el alcohol pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon. según la Clínica Mayo.

Puede obtener más información sobre el cáncer de colon aquí  (ínglés)