Harry y Meghan: ¿Cómo fue que la pareja que “iba a modernizar la monarquía” le dio la espalda?

Desde fuera, parecía una vida de privilegios y un romance perfecto. Pero las expectativas puestas sobre los hombros de los Duques de Sussex eran imposibles de cumplir, explican Sophie Gallagher y Harriet Hall.

jueves 01 enero 1970 01:00
100 days since Megxit
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Era la relación que se suponía que marcaría la modernización de la monarquía ; en cambio, se convirtió en una historia turbulenta de obsesión por las celebridades, redes sociales y confusión familiar. En enero, Meghan Markle y el príncipe Harry anunciaron que dejarían el cargo como miembros de alto rango de la familia real en un movimiento que conmocionó al mundo, pero no fue del todo inesperado.

A través de un comunicado en su página de Instagram, la pareja escribió: “Después de muchos meses de reflexión y discusiones internas, hemos optado por hacer una transición este año para comenzar a forjar un papel progresista dentro de esta institución. Tenemos la intención de dar un paso atrás como miembros 'senior' de la Familia Real y trabajar para ser financieramente independientes, mientras continuamos con el pleno apoyo de Su Majestad la Reina".

La trama se espesó poco después, cuando el Palacio de Buckingham emitió una advertencia pública a los Sussex que decía: "Entendemos su deseo de adoptar un enfoque diferente, pero estos son temas complicados que llevará tiempo resolver". The Independent entiende que el estado de ánimo en el palacio era de "decepción", después de que los reportes indicaran que la Reina y el príncipe Carlos no fueron informados del anuncio de la bomba por adelantado.

De hecho, el duque y la duquesa de Sussex han estado sujetos a un excesivo escrutinio desde el comienzo de sus mensajes, desde fanáticos bien intencionados pero intrusivos, hasta la "fuente" ocasionalmente menos bien intencionada que intenta lanzar calumnias sobre su estilo de vida. Han sido criticados por todo, desde su elección de mantener en secreto los nombres de los padrinos de su hijo Archie Harrison, hasta volar en el jet privado de Elton John; Meghan incluso fue "criticada" públicamente por comerse un aguacate. Después de que la pareja escapó al otro lado del mundo para unas vacaciones de Navidad con la madre de Meghan, las agencias de fotografía encontraron el retiro aislado de la pareja y publicaron fotografías aéreas y dentro del lugar, un incidente por el que se decía que la realeza estaba particularmente molesta.

¿Quién podría haber sabido que una cita a ciegas organizada por un amigo en común en julio de 2016 conduciría a una de las relaciones más publicitadas de todos los tiempos? Tres años después de su primer encuentro, en una entrevista de 2019 con Tom Bradby de ITV, Meghan dijo que sus amigos británicos le habían advertido que la prensa sensacionalista británica "destruiría su vida" si optaba por perseguir a Harry en un momento de sinceridad particularmente revelador. Para entonces estaba claro que la adoración y el antagonismo del mundo se habían vuelto asfixiantes gracias a la influencia de las redes sociales y la cobertura de noticias 24 horas al día, 7 días a la semana.

Quizás debería haber sido una señal de lo que vendría cuando la pareja se vio obligada a hacer pública su relación en 2016 a través de una declaración que se refería al acoso y abuso dirigido a la entonces novia del príncipe. La declaración, emitida por el Palacio de Kensington, dijo que "se ha cruzado una línea", haciendo referencia tanto al racismo como al sexismo, así como a los trolls en línea. Terminó conmovedoramente: "Esto no es un juego, es su vida y la de él".

Aunque una corriente subterránea de bilis continuó fluyendo en los meses siguientes, el compromiso de la pareja en noviembre de 2017 y la posterior boda en mayo de 2018 proporcionaron optimismo de que el país podría adoptar una nueva forma de hacer las cosas. La nación vio como el obispo estadounidense Michael Curry citó a Martin Luther King, y la Reina y el Príncipe Felipe escucharon a un coro de gospel de Londres cantar “Stand By Me”, dentro de las paredes de la capilla de St George. Las fotografías de la fiesta de bodas mostraban a la madre de Meghan, Doria Ragland, en el centro del escenario en las habitaciones doradas del Palacio de Buckingham .

Pero no fue así. En las semanas posteriores a la boda, las historias sobre el padre separado de Meghan, Thomas Markle, que habían estado burbujeando durante algunas semanas, se desbordaron. El gusto del público por un drama familiar mantuvo la controversia mucho más tiempo de lo que nadie hubiera podido anticipar; un seguimiento internacional de personas que sentían que "conocían" a la pareja por su familiaridad con Meghan en la pantalla en su antiguo trabajo como actriz y la familiaridad con Harry como hijo de la Princesa de Corazones, todos sintieron que tenían algo que agregar.

“Creo que las redes sociales tienen la culpa”, dice Claudia Joseph, autora y comentarista real. "Si lees los comentarios sobre Meghan en Twitter, puedes ver por qué querría escapar". En mayo de 2019, el presentador de radio de la BBC , Danny Baker, fue despedido por la corporación después de tuitear una foto de una pareja de la mano de un chimpancé con traje con la leyenda que lo acompañaba: "El bebé real sale del hospital". El locutor se disculpó e insistió en que no había tenido intenciones racistas.

Incluso durante la cobertura positiva, sonó el lenguaje codificado que rodeaba a la pareja. Con frecuencia se los ha descrito como "modernos" de una manera que muchos sintieron aludidos al origen racial de Meghan. Y el sexismo que siguió a Kate Middleton, la duquesa de Cambridge, al comienzo de su relación con el príncipe William, fue igualmente difícil para Meghan. Middleton era ampliamente conocida como una "plebeya" y fotografías de ella con un vestido traslúcido en un desfile de modas de caridad de estudiantes aparecieron en las portadas durante sus primeros días en salir con el hijo mayor del príncipe Carlos . Meghan, a su vez, mantuvo su condición de divorciada como prueba de que "no podía comprometerse"; su edad significaba que a menudo se cuestionaba abiertamente su fertilidad; y su ciudadanía estadounidense significó que se establecieran comparaciones regulares con la estadounidense Wallis Simpson, esposa de Eduardo VIII y la razón de su abdicación al trono.

Una comedia de BBC Two, Royal Sparkle of Meghan Markle , describió memorablemente a la actriz como malhablada y violenta, en un momento gritando: "No te metas en mi tráiler o te cortaré, Kate". Abordó los rumores de que Meghan era "difícil" y "mala" porque, según los informes, había cuestionado algunos elementos del protocolo real y llamó la atención sobre lo absurdo de las afirmaciones de que el ex actor había hecho llorar a la duquesa de Cambridge. No se espera que las personas, especialmente las mujeres, cuestionen la forma real de hacer las cosas. Los susurros sobre la insubordinación de Meghan se convirtieron rápidamente en rugidos de desaprobación de voces conservadoras.

Es cierto que el protocolo real no fue seguido por Meghan y Harry tan estrictamente como lo fue por Kate y William. Sin embargo, todavía se siguió en gran medida: Meghan, por ejemplo, renunció debidamente a su trabajo y eliminó sus redes sociales después de que se anunció su compromiso con el príncipe. Ser miembro de la realeza, muchos han conjeturado, es vivir en una jaula dorada, y parece que Meghan se dio cuenta de eso desde el principio y expresó abiertamente su insatisfacción al respecto. La Reina, figura querida incluso por los republicanos más acérrimos, siempre ha hablado del “deber” y de la importancia de seguir adelante con el trabajo que se le ha encomendado. William y Kate parecían una pareja que compartía una mentalidad similar. Sin embargo, Harry y Meghan, el príncipe que siempre cortejó la controversia y su pareja de Hollywood, encajan mucho menos cómodamente en esa estructura. Su declaración de hoy sobre el objetivo de la "independencia financiera" desafió a todo el sistema en el que los miembros de la realeza han vivido durante siglos. Dicen que seguirán siendo miembros de la familia real, pero si viven en un país diferente y aceptan salarios que no provienen directamente del contribuyente británico, como parecen implicar que será el caso, entonces es difícil imaginar cómo lo harán.

Difícilmente se puede culpar a la pareja por querer esa independencia financiera: el hecho de que los contribuyentes financien el estilo de vida de la realeza siempre ha significado que el público siente que tiene derecho a criticar sus elecciones. Hubo indignación por la cantidad de dinero de los contribuyentes que se utilizó para renovar Frogmore Cottage para Meghan y Harry al principio de su matrimonio, aunque las estimaciones sitúan las renovaciones de otras propiedades reales para William y Kate en más del doble del costo. Los rumores de una pelea entre los hermanos no ayudaron, ni las afirmaciones de que Kate y Meghan no se llevaban bien.

Algunas críticas a la pareja pueden considerarse válidas: que abogaron por viajes ecológicos, por ejemplo, antes de realizar varios viajes en jet privado (uno, que tomaron en el avión privado de Elton John, fue compensado por el cantante, pero el daño de relaciones públicas había sido hecho). También publicaron una nueva foto de su hijo en las redes sociales el día en que el príncipe William lanzó una nueva iniciativa contra el cambio climático. Para colmo de males, la sugerencia de Harry de que él y Meghan habían optado por no tener más de dos hijos por el bien del medio ambiente fue recibida por muchos como una indirecta a su hermano.

En un intento por volver a conectarse con el público durante una gira de 10 días por Sudáfrica, Meghan y Harry decidieron utilizar la prensa para su beneficio. Compartir entrevistas personales que revelan la "lucha" de la vida real bajo el microscopio y cómo estaba afectando su salud mental, algo de lo que han sido defensores vocales, pero se consideró en gran medida que suscitó poca simpatía por parte del público. Algunos consideraron hipócrita su elección de cortejar a algunos reporteros después de denunciar la influencia de los medios en sus vidas. No fue un gran paso en falso, pero fue una estrategia que no salió como esperaba la pareja. ¿Cómo se supone que debemos identificarnos con su lucha, preguntaron algunos, cuando vive de un estipendio aparentemente ilimitado de la Corona y pasa su tiempo lleno de enormes privilegios?

En octubre de 2019, más de tres años después de su primera declaración pública, Harry emitió otra declaración en defensa de su esposa, alegando que había sido objeto de más abusos. "No puedo empezar a describir lo doloroso que ha sido", dijo, y agregó que su relación había sido objeto de "propaganda implacable".

El príncipe Harry y Meghan Markle no son los únicos miembros de la realeza que se han enfrentado a un intenso escrutinio, pero el público británico les entregó un mandato imposible: permanecer fieles a una institución monárquica altamente tradicional y, al mismo tiempo, revitalizarla. Fue una expectativa profundamente exigente y profundamente injusta, especialmente en la era de las redes sociales sin dormir. Al final, resultó demasiado para el público británico (y para ellos).