‘A veces no estás tomando una buena decisión’: ¿por qué nos fascinan los nombres de bebés?

A medida que se publican las estadísticas anuales de la ONS sobre los nombres de bebés más populares en Inglaterra y Gales, Moya Crockett pregunta por qué estamos tan fascinados por cómo otras personas eligen llamar a sus hijos

lunes 18 octubre 2021 18:59
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El lunes pasado, como lo hace todos los lunes, SJ Strum se sentó en su sala de estar en Surrey y grabó un video de YouTube sobre nombres de bebés. "Hoy es una lista de nombres rápida y una revelación del nombre de bebé de placer culpable número uno del Reino Unido, que es un nombre que a todos les encanta, pero no todos son lo suficientemente valientes para usar", dice, antes de enumerar más de 350 nombres en menos de 12 minutos. Estos nombres, que Strum había obtenido a través de sus 17,700 seguidores de Instagram, incluían Goldie ("vibraciones vintage"), Tarquin ("bastante clase alta") y Tallulah ("suena genial en teoría, pero cuando en realidad lo dices en el patio de recreo, sientes que tal vez es demasiado”). El "nombre de placer culpable" más popular, anunció Strum, era Tigerlily.

Strum es una bloguera de maternidad y consultora de nombres de bebés de unos 30 años. Cuando lanzó su canal de YouTube por primera vez hace casi seis años, cubrió una variedad de temas dispersos, desde el mito de 'tenerlo todo' hasta la tristeza que sintió después de dejar de amamantar. Pero cuando hizo un video titulado "Nombres de bebés únicos e inusuales inspirados en la naturaleza" en septiembre de 2016, se dio cuenta de que había dado con un tema que resonó.

"La gente decía, me encantó esa lista, ¡haz otra!", ella cuenta. Siguió con videos sobre las "tendencias de nombres de bebés más populares", "nombres de bebés hipster" y "nombres de bebés que amo … Pero que no usaré". Las vistas aumentaron y, en poco tiempo, Strum recibió mensajes de extraños que querían ayuda para nombrar a sus hijos por nacer. “La gente me contactaba diciendo cosas como, 'Voy a tener mi primera hija y me gustan los nombres de Juniper y Lola, ¿cómo debo llamarla?' Me di cuenta de cuánto apetito había por estas conversaciones".

Hoy, Strum tiene alrededor de 115 mil suscriptores en YouTube, donde la mayoría de sus videos se centran en nombres de bebés. También presenta un podcast, Baby Name Envy, donde sugiere nombres para los oyentes que no pueden decidir cómo llamar a su hijo, y dirige una popular página de Instagram con el mismo título. Ella dice que pasa entre 45 minutos y una hora investigando sugerencias de nombres para cada posible padre que aparece en el podcast, un servicio que brinda de forma gratuita. “Gano dinero a través de patrocinios de marcas”, dice. "Probablemente gano lo mismo que cuando trabajaba en publicidad en Londres a tiempo completo".

Strum es una especie de celebridad del Reino Unido en Internet de nombres para bebés. Pero si comparte su fascinación por los nombres de pila, sus feeds no son el único lugar para pasar el tiempo. Además de los sitios web de gran éxito como Nameberry, BehindTheName y BabyNameWizard, hay docenas de grupos de Facebook en inglés y foros de Reddit, con más de 500 mil miembros en conjunto. En este rincón de la web, se espera con gran expectación el cuadro anual de la Oficina de Estadísticas Nacionales de los nombres más populares en Inglaterra y Gales. Varios hilos recientes en el Foro de nombres de bebés de Mumsnet se dedicaron a predicciones detalladas de qué nombres subirían y bajarían, al igual que los fanáticos del cricket podrían debatir el resultado de la Copa Mundial T20 masculina.

"Bobby [subirá] del 68 [lugar] y Robert del 115", predijo un usuario de Mumsnet. "Oakley caerá del top 100 (en el puesto 98 en los datos de 2019) ... Harper caerá del puesto 29 [y] Willow aumentará levemente desde el puesto 19".

Quizás como era de esperar, la mayoría de la audiencia de Strum son mujeres de entre 20 y 30 años, que se supone que están embarazadas o que planean tener un hijo relativamente pronto. Pero no es el caso de que solo las personas que esperan la llegada de un nuevo bebé estén interesadas en las tendencias de nombres. "Los nombres de pila pueden ser una fuente de fascinación incluso si no está planeando tener hijos, porque son muy ricos y profundos en términos de problemas de identidad", propone la Dra. Jane Pilcher, profesora asociada de sociología en la Universidad de Nottingham, que felizmente se describe a sí misma como una "nerd de nombres".

“Entiendo totalmente por qué la gente se emociona cuando salen nuevos datos de nombres; yo también”, menciona Pilcher. "Todos tenemos un nombre: se nos asignó antes de que fuéramos seres conscientes. Luego, superponga todas las otras formas en que nuestro nombre de pila nos identifica: puede que simplemente no indique nuestro género, sino potencialmente nuestra edad, clase social y la etnia también. Hay mucho en qué pensar".

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Es cierto que las tendencias de nombres siempre han revelado mucho sobre las sociedades en las que se otorgan estos mismos, lo que ayuda a explicar por qué tuvimos que soportar varios artículos de periódicos silbadores de perros en la década de 2010 sobre si Muhammed era realmente el nombre de niños más común en Inglaterra y Gales (no lo era). Los puritanos ingleses entre los siglos XVI y XIX y a menudo favoreciendo severos nombres que hacían referencia a las virtudes morales, el pecado y el sufrimiento (piensan abstinencia, Humillación y Kill-sin). En la cultura tradicional igbo, los nombres de pila tienen un significado literal y simbólico, pero según un estudio de 2018, las últimas décadas han visto un cambio hacia los padres igbo en Nigeria dando a sus hijos nombres más cortos y occidentalizados. Los nombres comunes se han vuelto cada vez menos populares en los Estados Unidos desde la década de 1950, algo que los investigadores atribuyen a una sociedad cada vez más individualista. Parece probable que el interés público en los nombres haya aumentado a medida que se amplía la gama de nombres que se les da a los niños.

“A lo largo del siglo 20 empezamos a ver una enorme cantidad de creatividad en los nombres que se dan en los EE.UU. y el Reino Unido, y los nombres populares dando vueltas mucho más rápido”, manifiesta el Dr. Laurel MacKenzie, profesor adjunto de lingüística en la Universidad de Nueva York. "La gente ya no elige los mismos nombres una y otra vez, lo que mantiene las cosas interesantes".

Las celebridades claramente inspiran a los padres a ser más creativos al nombrar a sus hijos: 'Luna' se elevó a los 100 mejores nombres de niñas en Inglaterra y Gales después de que Chrissy Teigen y John Legend eligieron el nombre de su hija en 2016 (en la clasificación de 2020, saltó de nuevo, para convertirse en el número 36 de los nombres de chicas más populares), mientras que hubo un aumento de 367 por ciento en los bebés varones llamado Bodhi en los tres años después de que Megan Fox dio el nombre a su segundo hijo. Pero los nombres de bebés famosos en serio (piense en Chicago, Apple y Atom ) aún no han sido adoptados por las masas. “Las celebridades se salen con la suya [dando a sus hijos nombres inusuales] porque están en una posición elevada en la sociedad”, opina Pilcher. "Ese privilegio puede protegerlos a ellos, y a sus hijos, del ostracismo o el juicio que la gente común podría enfrentar por elegir su nombre".

Ah, sí: la palabra J. Para muchas personas, el interés en los nombres de los bebés está impulsado, al menos levemente, incluso si no lo admiten, por el deseo de juzgar las elecciones de otras personas. Esto puede manifestarse de manera dañina: los estudios muestran que los nombres que se consideran más fáciles de pronunciar se ven más positivamente y se correlacionan con puestos más altos en bufetes de abogados, mientras que los solicitantes de empleo con nombres estereotípicamente negros o "extranjeros" pueden ser vulnerables a la discriminación durante los procesos de contratación. Pero también hay formas menos perniciosas de permitirse el juicio de nombres. Ash Bond, un padre de 24 años de uno de Rotherham, es el co-moderador de dos grupos de Facebook para "nerds de nombres", con más de 18 mil miembros entre ellos.

Los miembros de estos grupos son bienvenidos a "asar" - es decir, burlarse alegremente - de los nombres favoritos de otras personas (los objetivos recientes de críticas afables incluyeron a Huckson y Parker para los niños, y Heavenleigh y Chaisley para las niñas). Muchos miembros de estos grupos no buscan nombrar a sus hijos: algunos simplemente están interesados en la etimología o deciden cómo llamar a un personaje en Los Sims. Bond, que es trans, consultó a los grupos al seleccionar su segundo nombre masculino. “A veces no estás haciendo una buena elección con un nombre, y eso está bien”, dice. "Estamos allí para avisarle cuando esté tomando una mala decisión y sugerirle algunas alternativas mejores".

Mientras las tendencias sigan fluctuando, los nerds de los nombres siempre tendrán algo nuevo de qué hablar. "Los nombres nos dicen algo sobre el espíritu de nuestro tiempo, y las diferentes comunidades tienen que desarrollar inconscientemente sus ideas sobre las buenas prácticas de denominación", dice el profesor Rajend Mesthrie, lingüista de la Universidad de Ciudad del Cabo que ha estudiado los cambios en los nombres personales entre los indios sudafricanos. "Hay mucha humanidad detrás de nuestras elecciones".