<p>Vía Láctea</p>

Vía Láctea

Científicos revelan mapa que podría descubrir los secretos más profundos de la Vía Láctea

Los investigadores pretenden utilizar la información para predecir cómo cambiará la galaxia en los próximos 1.6 millones de años

Andrew Griffin@_andrew_griffin
miércoles 09 diciembre 2020 17:16
Read in English

Los astrónomos han revelado el mapa más detallado de la Vía Láctea con casi dos mil millones de estrellas.

El mapa de alta precisión fue tomado por el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea que flota a casi un millón de millas de la Tierra y revela las posiciones, movimiento, brillo y color de miles de millones de nuestros soles vecinos.

Los datos podrían ayudar a revelar algunos de los secretos más profundos de la Vía Láctea, dicen los astrónomos que los recopilaron, incluido de dónde vino y hacia dónde podría ir.

El Dr. Floor van Leeuwen, de la Universidad de Cambridge y quien dirigió la investigación, dijo que "Gaia está midiendo las distancias de cientos de millones de objetos que están a muchos miles de años luz de distancia, con una precisión equivalente a medir el grosor del cabello en una distancia de más de 2.000 kilómetros.

"Estos datos son uno de los pilares de la astrofísica, lo que nos permite hacer un análisis forense de nuestro vecindario estelar y abordar cuestiones cruciales sobre el origen y el futuro de nuestra galaxia".

Lanzado en 2013, el satélite Gaia opera en el llamado punto Lagrange 2 (L2), un punto gravitacionalmente estable entre el Sol y la Tierra.

Hasta ahora, este topógrafo de galaxias ha medido las posiciones y el brillo de casi dos mil millones de estrellas y ha detallado sus magnitudes y colores.

Los datos de Gaia también permitirán a los astrónomos medir la masa de la Vía Láctea analizando la aceleración "suave" del sistema solar mientras orbita alrededor de la galaxia.

Se cree que durante un año el Sol acelera hacia el centro de la galaxia en 7 mm por segundo, mientras orbita a una velocidad de aproximadamente 124 millas (200 km) por segundo.

Los astrónomos también podrán deconstruir las dos galaxias compañeras más grandes de la Vía Láctea, las pequeña y la gran Nube de Magallanes, utilizando los datos recopilados por el satélite Gaia.

Las dos galaxias están conectadas por un puente de estrellas que se cree tiene 75.000 años luz de largo.

La Dra. Caroline Harper, jefa de ciencia espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido que proporcionó los fondos para la investigación, dijo que “durante miles de años, nos hemos preocupado por anotar y detallar las estrellas y sus ubicaciones precisas a medida que expandían la comprensión de la humanidad sobre nuestro cosmos” 

"Gaia ha estado mirando al cielo durante los últimos siete años, mapeando las posiciones y velocidades de las estrellas. Gracias a sus telescopios, tenemos hoy en nuestro poder el más detallado atlas 3D de mil millones de estrellas que jamás se haya ensamblado".

Los nuevos datos también incluirán mediciones "excepcionalmente precisas" de las 300.000 estrellas que están relativamente cerca del Sol, a una distancia de 326 años luz.

Los investigadores pretenden utilizar la información para aprender más sobre el destino de la Vía Láctea para poder predecir cómo cambiará la galaxia en los próximos 1,6 millones de años.