Lanzamiento de SpaceX Crew-2: la NASA dice que la misión de enviar astronautas al espacio a bordo del cohete de Elon Musk está ‘lista’

Andrew Griffin
domingo 18 abril 2021 18:14

La misión para enviar astronautas en cohete de Elon Musk está lista

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SpaceX está listo para enviar cuatro astronautas al espacio en nombre de la NASA, que ha anunciado que la misión ahora está "en marcha".

El anuncio significa que los gerentes de la NASA y la compañía espacial de Elon Musk han dado el visto bueno para el cohete Falcon y la cápsula Dragon que se pegará en su parte superior para llevar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Pasarán seis meses a bordo del laboratorio flotante, intercambiándose con otro equipo de SpaceX que pronto regresará a casa.

La misión, denominada Crew-2 ya que es el segundo viaje completo de los astronautas de la NASA en la nave SpaceX, será la primera en utilizar un cohete Falcon y una cápsula Dragon que se han reciclado de un viaje anterior.

La cápsula, denominada Endeavour, también repetirá su actuación; llevó a dos pilotos de prueba a la estación espacial en el primer vuelo de la tripulación de SpaceX la primavera pasada.

SpaceX renovó ambos y agregó mejoras de seguridad. La mayor parte de la cápsula ya está "probada en vuelo", señalaron los funcionarios de la compañía, a excepción de algunas válvulas nuevas, cubiertas de protección térmica y paracaídas.

Kathy Lueders, directora de la oficina de exploración humana de la NASA, dijo que era "conmovedor" estar a punto de realizar tres vuelos con la tripulación de SpaceX en 11 meses.

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“Mirando hacia atrás, es realmente asombroso lo que han logrado tanto los equipos de SpaceX como de la NASA”, dijo.

SpaceX dijo que debe resolver un problema antes de realizar una prueba de disparo en la plataforma de lanzamiento este fin de semana. Parece que la compañía ha estado cargando más oxígeno líquido en sus impulsores de primera etapa de lo previsto, y los ingenieros quieren asegurarse de que no presente riesgos de seguridad, dijo Bill Gerstenmaier, un nuevo vicepresidente de SpaceX que solía trabajar para la NASA.

Tres de los astronautas están de regreso para su segunda misión en la estación espacial: Shane Kimbrough de la NASA, Thomas Pesquet de Francia y Akihiko Hoshide de Japón.

La astronauta de la NASA Megan McArthur formó parte del último equipo de reparación del Telescopio Espacial Hubble en 2009.

Durante casi una década, la única ruta a la estación espacial para los astronautas fueron los cohetes rusos.

La NASA recurrió a empresas privadas para el servicio de taxi después de que los transbordadores espaciales se retiraron en 2011. SpaceX ha estado enviando carga a la estación espacial desde 2012, utilizando el mismo tipo de cohete y cápsulas similares, y reciclando esas partes también.