Astrónomos encuentran nuevo sistema planetario cercano y son “optimistas” de que habrá mundos habitables

La estrella está a solo 33 años luz de nuestro planeta, aunque los dos mundos descubiertos hasta ahora son demasiado calientes para vivir en ellos

Adam Smith
jueves 16 junio 2022 19:05

Publican la primera imagen de un sistema multiplanetario como el nuestro

Read in English

Los astrónomos han encontrado un nuevo sistema multiplanetario a solo 33 años luz de nuestro planeta.

El sistema, ahora el más cercano conocido a la Tierra, tiene dos planetas terrestres que orbitan alrededor de una genial estrella enana M, llamada HD 260655.

El planeta interior, HD 260655b, orbita la estrella cada 2,8 días y es aproximadamente 1,2 veces más grande que la Tierra, pero es un tanto más denso, mientras que el planeta exterior, HD 260655c, orbita cada 5,7 días y es 1,5 veces más grande que la Tierra, pero es menos denso.

Desgraciadamente, estos planetas no son habitables; los planetas orbitan su estrella a una distancia demasiado cercana, lo que los expone a temperaturas demasiado altas para mantener agua líquida en sus superficies. Basándose en sus cortas órbitas, se estima que la superficie del planeta interior está a 436 grados centígrados (817 grados Fahrenheit), mientras que la del exterior ronda los 286 grados centígrados (547 grados Fahrenheit).

“Consideramos que ese intervalo está fuera de la zona habitable, demasiado caliente para que exista agua líquida en la superficie”, afirma Michelle Kunimoto, postdoctorado en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT y una de las científicas principales del descubrimiento.

Pero podría haber más planetas por descubrir, ya que muchos sistemas multiplanetarios tienen cinco o seis planetas y esto es especialmente común alrededor de estrellas pequeñas. Es posible que uno de ellos se encuentre en la zona habitable, aunque el científico del MIT Avi Shporer señaló que tal posibilidad era un “pensamiento optimista”.

Hasta entonces, la proximidad y el brillo de HD 260655 significa que los científicos pueden examinar de cerca las propiedades de los planetas y estudiar sus atmósferas.

“Los dos planetas de este sistema están considerados como uno de los mejores objetivos para el estudio de la atmósfera debido al brillo de su estrella”, afirma Michelle Kunimoto.

“¿Hay una atmósfera rica en [compuestos] volátiles alrededor de estos planetas? ¿Y hay signos de agua o especies basadas en el carbono? Estos planetas son fantásticos bancos de pruebas para esas exploraciones”.

El sistema fue detectado por primera vez por el satélite TESS (Satélite de exploración de exoplanetas en tránsito) de la NASA, que detectó caídas periódicas en la luz de HD 260655, lo que indica que un planeta está pasando por delante de la estrella.

HD 260655 también figuraba en un estudio de estrellas realizado por el HIRES (Espectrómetro Echelle de Alta Resolución), un instrumento que forma parte del Observatorio Keck de Hawái.

El HIRES lleva monitoreando la estrella desde 1998, por lo que los investigadores tuvieron acceso a los datos públicos del sondeo, lo que redujo el tiempo necesario para confirmar el sistema.

Los científicos utilizaron datos de otros sondeos para medir la velocidad radial de la estrella, es decir, el movimiento que experimenta la gravedad cuando otro planeta está cerca de ella. “Todos los planetas que orbitan alrededor de una estrella ejercen una pequeña atracción gravitatoria sobre ella”, explica Michelle Kunimoto.

“Lo que buscamos es cualquier ligero movimiento de esa estrella que pueda indicar que un objeto de masa planetaria está tirando de ella”.

Los científicos han descubierto ya más de 5.000 exoplanetas que orbitan alrededor de soles lejanos. “No es solo un número”, explicó Jessie Christiansen, directora científica del Archivo de Exoplanetas y científica del Instituto de Ciencia de Exoplanetas de la NASA en Caltech.

“Cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta totalmente nuevo. Me emociono con cada uno porque no sabemos nada de ellos”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in