Lluvia de meteoros de las Gemínidas: ¿cómo ver las estrellas fugaces en el cielo esta noche?

El mundo está a punto de disfrutar de un impresionante espectáculo celestial cuando las estrellas fugaces de la lluvia de meteoros de las Gemínidas iluminen el cielo

Andrew Griffin
martes 14 diciembre 2021 16:55
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La lluvia de meteoros anual alcanzará su punto álgido durante la noche del lunes, aunque podría ser visible los días anteriores y posteriores.

Y es inusual, no solo porque es fácilmente visible a simple vista -si las condiciones son las adecuadas- sino porque esas estrellas fugaces son brillantes y además multicolores.

Mientras que las luces son mayoritariamente blancas, otras son amarillas, verdes, rojas y azules. Eso es resultado de los metales que se incluyen en los restos que componen la lluvia.

En realidad, la lluvia de meteoritos está formada por trozos del asteroide 3200 Phaethon. Como tal, es inusual por otra razón: la mayoría de las grandes lluvias de meteoros están formadas por trozos de cometa, no de asteroide.

Cuando esos trozos de escombros chocan con la atmósfera terrestre, se calientan y proyectan luz. Esos metales cambian de color, del mismo modo que lo hacen en los fuegos artificiales.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la lluvia de meteoros de las Gemínidas a su llegada.

¿Cuándo llega la lluvia de meteoros?

Las Gemínidas alcanzan su punto álgido durante la noche del lunes 13 de diciembre. Aunque pueden ser visibles en torno a esa hora, eso es definitivamente lo mejor.

Como siempre, serán más visibles cuanto más oscuro esté el cielo nocturno. Así que el mejor momento para verlas es después de la puesta de sol, y cuando la contaminación lumínica es menor.

¿Cómo se ve?

La lluvia de meteoros es brillante y rápida, por lo que debería ser fácil de ver. No se necesita ningún equipo especial ni un conocimiento detallado del cielo.

(De hecho, un telescopio o unos binoculares pueden dificultar la observación, ya que se ve menos el cielo. Además, no conviene mirar al punto de donde procede la lluvia de meteoros -conocido como radiante-, pues eso puede significar, una vez más, ver menos meteoros).

En su lugar, mira a una zona oscura del cielo. Puede que no veas nada inmediatamente, pero a medida que tus ojos se adapten a la oscuridad, es de esperar que algunas lluvias de estrellas se hagan visibles.

Sin embargo, en el Reino Unido la vista podría verse arruinada por la nubosidad. Las previsiones de la Oficina Meteorológica indican que habrá malas condiciones para observar el cielo durante toda la noche del lunes en gran parte del país.

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