Elon Musk controla una cuarta parte de los satélites activos que orbitan la Tierra

Esta semana, SpaceX pondrá sobre la órbita 60 satélites más, por lo que la red de Musk superará los mil Starlinks

Anthony Cuthbertson
lunes 01 febrero 2021 16:20

Elon Musk se convierte en la persona más rica del mundo

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El CEO de SpaceX, Elon Musk, ahora controla una cuarta parte de todos los satélites activos que orbitan la Tierra después de lanzar más de una docena de misiones Starlink en los últimos dos años.

Un cohete Falcon 9 pondrá en órbita el último lote de 60 satélites Starlink desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida esta semana, si el clima lo permite, llevando el número total de Starlinks en órbita a más de 1,000.

La misión, designada Starlink 17, es la última en el plan de SpaceX para crear una constelación de hasta 40,000 satélites con el fin de transmitir Internet de alta velocidad a la Tierra.

Musk, quien se convirtió en la persona más rica del mundo a principios de 2021 con un patrimonio neto de más de 189 mil millones de dólares, provocó controversia el año pasado cuando los Términos de servicio actualizados de Starlink declararon que SpaceX no reconocería el derecho internacional en Marte.

El análisis de los datos del rastreador de satélites Celestrak revela que los 946 Starlinks actualmente en órbita representan el 27,3% de todos los satélites activos en órbita, al 1 de febrero de 2021.

Al ritmo de lanzamiento actual, esta proporción podría llegar a la mitad en algún momento del próximo año, y el físico y exastrónomo Alastair Isaacs señaló que SpaceX ahora representa más de una quinta parte de todos los lanzamientos de cohetes en el mundo.

Las misiones Starlink constituyen una gran proporción de estos lanzamientos, y una pequeña cantidad se utiliza para lanzar satélites para otros clientes, así como para entregar carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Starlink es uno de varios proyectos que tienen como objetivo proporcionar Internet de alta velocidad a los usuarios en la Tierra, y OneWeb, financiado por SoftBank, es actualmente el competidor más cercano.

OneWeb tiene como objetivo una flota de 648 satélites para fines de 2022 y un tamaño de constelación eventual de aproximadamente 7,000 satélites.

Por el contrario, SpaceX tiene actualmente permiso para lanzar 12,000 satélites Starlink a la órbita terrestre baja y espera construir una constelación de 40,000 en los próximos años, en espera de la aprobación de la Unión Internacional de Telecomunicaciones respaldada por la ONU.

La última versión de los satélites viene equipada con láseres para transmitir señales entre satélites sin la necesidad de una infraestructura terrestre adicional.

La red Starlink actual ya es capaz de dar servicio a latitudes del norte y actualmente está proporcionando un servicio beta inicial a clientes en Canadá, Estados Unidos y Reino Unido.

El último lanzamiento y la expansión continua de SpaceX conducirán a "una cobertura casi global del mundo poblado en 2021", según el sitio web de la compañía.

Los clientes del servicio de banda ancha de Starlink, que cuenta con velocidades de hasta 150 Mbps, deben comprar una antena parabólica personalizada, con valor 499 dólares, y pagar mensualmente 99 dólares para conectarse, aunque se espera que los costos disminuyan a medida que la red crece.

"En este momento, la instalación lleva unos cinco minutos, pero, con futuras mejoras, probablemente menos de tres minutos", reveló Musk en noviembre.

"No se necesitan conocimientos técnicos, solo apunte al cielo abierto y conéctelo".

SpaceX tiene actualmente permiso para lanzar 12,000 satélites Starlink a la órbita 

Los primeros lanzamientos de Starlink provocaron informes de avistamientos de ovnis debido a la formación inusual de los satélites, descritos por algunos astrónomos como "largas cadenas de perlas".

La visibilidad del ambicioso proyecto de Internet espacial en el cielo nocturno provocó críticas de un comité de cientos de astrónomos en agosto, quienes afirmaron que podría resultar "extremadamente impactante" para los avances científicos.

El taller Satellites Constellation (SatCon1) instó a Musk a tomar medidas para reducir drásticamente la visibilidad de los satélites. Desde entonces, SpaceX ha trabajado con observatorios de todo el mundo y organizaciones de astronomía para emplear una variedad de tácticas para ocultar los satélites a los observadores terrestres.

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