Asteroide cercano a la Tierra es en realidad un trozo de la Luna, afirman científicos

No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, solo unos 300 años en el futuro

Andrew Griffin
jueves 11 noviembre 2021 23:08
Deterioro de la Tierra visto desde el espacio

Un asteroide cercano a la Tierra conocido como Kamo`oalewa podría estar formado por un trozo perdido de la Luna, según los científicos.

Kamo`oalewa forma parte de un misterioso y poco conocido conjunto de objetos llamados cuasi-satélites. Se trata de un asteroide que orbita alrededor del Sol pero que permanece cerca de la Tierra.

Como todos los objetos de este tipo, Kamo`oalewa es difícil de observar. Aunque está relativamente cerca de la Tierra -se acerca hasta 9 millones de millas- también es muy débil, unos 4 millones de veces más oscuro que la estrella más débil que los humanos pueden ver en el cielo.

De hecho, Kamo`oalewa sólo puede verse durante unas pocas semanas, cada abril. Y su pequeño tamaño hace que los científicos sólo puedan seguirlo con uno de los mayores telescopios de la Tierra.

Sin embargo, cuando pasaba por aquí, los científicos lograron examinar los patrones de la luz que regresaba de Kamo`oalewa. Y lo que encontraron sugiere que podría tener un origen muy familiar.

El espectro de la luz emitida por el asteroide coincidía con el de las rocas traídas de la Luna por las misiones Apolo de la NASA. Por tanto, es posible que se haya originado en la Luna.

Los científicos no saben cómo pudo desprenderse de la Luna. Esto se debe, en parte, a que Kamo`oalewa estaría solo como asteroide de origen lunar, y simplemente no hay nada más con lo que los científicos puedan compararlo.

Otra pista sobre el origen del objeto es la forma en que el asteroide se mueve en el espacio. Su órbita alrededor del Sol es muy similar a la de la Tierra, pero con una ligera inclinación.

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Esto no es como otros asteroides cercanos a la Tierra. Pero podría esperarse de un objeto procedente de la Luna.

“Es muy poco probable que un asteroide cercano a la Tierra de variedad de jardín se mueva espontáneamente a una órbita casi satelital como la de Kamo`oalewa”, dijo Renu Malhotra, coautor del estudio, en un comunicado. “No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, solo unos 300 años en el futuro, y estimamos que llegó a esta órbita hace unos 500 años”.

Un artículo que describe la investigación, “Lunar-like silicate material forms the Earth quasi-satellite (469219) 2016 HO3 Kamoʻoalewa”, se publica en Nature’s Communications Earth & Environment.