Día del Padre: origen de esta celebración en Estados Unidos

El festejo se hizo oficial en 1966, cuando el entonces jefe de la Casa Blanca, Lyndon B. Johnson, firmó una proclamación presidencial que declaró el tercer domingo de junio como el Día del Padre

María Luisa Arredondo
domingo 19 junio 2022 16:49
Igual de guapo que su padre: famosos cuyos hijos son sumamente atractivos

Desde hace más de medio siglo, Estados Unidos dedica oficialmente el tercer domingo de junio para celebrar y honrar a los padres de familia por su papel central en la integración y el mantenimiento del hogar. Este año la festividad será el 22 de junio.

La tradición de honrar a los progenitores se originó en los países católicos europeos. Para ello, eligieron el 19 de marzo porque es el día de San José, padre de Jesús. Pero con el tiempo esta fecha ha quedado marginada porque, poco a poco, un mayor número de países, entre ellos Francia y el Reino Unido, así como la mayoría de las naciones latinoamericanas, han decidido adoptar la fecha estadounidense.

En Estados Unidos la celebración del Día del Padre se atribuye a Sonora Smart Dodd, una mujer que nació en 1882 en Arkansas, pero se crió en el estado de Washington. Cuando tenía 16  años, su madre murió al dar a luz a su sexto hijo.

Sonora quedó a cargo de la crianza de sus hermanos, junto con su padre, un veterano de la guerra civil llamado William Jackson Smart.

Durante un servicio religioso dedicado al Día de las Madres en la Iglesia Episcopal Metodista Central, Sonora pensó que sería también justo reconocer el papel fundamental de los padres de familia en la crianza de sus hijos. Con esa idea habló con la Spokane Ministerial Alliance y propuso el 5 de junio, cumpleaños de su progenitor, como la fecha idónea para la celebración. Finalmente, esa organización aceptó su sugerencia, pero eligió el tercer domingo de junio para honrar a los padres.

No se sabe a ciencia cierta por qué se eligió el tercer domingo de junio para la celebración. Lo que sí es claro es que se escogió el domingo porque es un día en el que casi todos los miembros de la familia están libres de actividades obligatorias.

Primera celebración en Estados Unidos

La primera vez que se celebró el Día del Padre en Estados Unidos fue el 19 de junio de 1910 en Spokane, Washington. En 1916, el presidente Woodrow Wilson envió un telégrafo a las autoridades de Spokane en el que elogiaba el hecho de que se honrara a los padres con un servicio religioso, lo que impulsó los festejos en todo el país.

En 1966, la celebración se hizo oficial. Ese año, el entonces mandatario Lyndon B. Johnson firmó una proclamación presidencial que declaró el tercer domingo de junio como el Día del Padre. En 1972, el presidente Richard Nixon estableció que el Día del Padre debería ser una fecha de celebración permanente.

Aunque el Día del Padre es una fecha festiva oficial, no está considerada como un día de asueto obligatorio para quienes trabajan los domingos.

En su mayoría, las familias celebran a los padres con comidas y paseos especiales. Los regalos más comunes incluyen tarjetas de felicitación, artículos electrónicos, ropa y productos para el cuidado personal.

La NRF (Federación Nacional de Minoristas) estima que la celebración del Día del Padre este  2022 dejará una derrama económica de 20 mil millones de dólares.

De acuerdo con una encuesta realizada por la NRF, se estima que cada estadounidense piensa gastar, en promedio, 171 dólares para agasajar a los padres de familia ya sea con comidas, regalos o paseos.

Las estadísticas más recientes de la Oficina del Censo de Estados Unidos indican que en el país seis de cada diez hombres son padres y la mayoría tiene entre 20 y 29 años.

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