COVID-19: ¿Deberíamos usar cubrebocas al aire libre?

El Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) ha pedido a las personas que consideren el uso de cubiertas faciales al aire libre

Olivia Petter@oliviapetter1
jueves 04 febrero 2021 19:49

La conversación sobre dónde debería ser obligatorio cubrir la cara sigue en curso en el Reino Unido.

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En el Reino Unido , es obligatorio usar cubrebocas en muchos ambientes interiores desde junio de 2020.

Actualmente, los lugares donde debe usar un cubrebocas en Inglaterra incluyen, en transporte público, en taxis , supermercados , tiendas y en bancos . Antes de que se impusiera el tercer bloqueo nacional en enero, las personas también debían usar máscaras faciales en restaurantes y lugares de hospitalidad.

Sin embargo, a pesar de que el uso de cubrebocas es obligatorio en todos los lugares fuera del hogar en varios otros países, el gobierno del Reino Unido no ha hecho obligatorio el uso de cubiertas faciales en entornos al aire libre.

Pero los expertos están pidiendo cada vez más que lo hagan a la luz de la nueva variante de COVID-19, incluido el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE), quien, la semana pasada, presentó un documento al gobierno en el que defiende un cambio de reglas. .

Declaró: “Se debe considerar el uso de cubiertas faciales en una gama más amplia de entornos donde las personas podrían estar asintomáticas y estar muy cerca. Esto puede incluir espacios al aire libre donde es difícil mantener la distancia y las personas pueden estar juntas durante períodos prolongados (confianza media) ".

La orientación se produce después de que el alcalde de Londres, Sadiq Khan, también dijera en una carta conjunta al primer ministro enviada junto con los Consejos de Londres que las medidas más estrictas eran una "cuestión de urgencia" para combatir la propagación de la nueva variante de COVID-19.

En la carta, pedían "máscaras faciales obligatorias fuera del hogar, incluso en las colas de los supermercados, en las calles principales y otros lugares al aire libre que pueden estar abarrotados".

En enero, Borough Market se convirtió en el primer espacio al aire libre en el Reino Unido en hacer cumplir legalmente el uso de cubiertas faciales, con una multa de £50 ($68) para aquellos que infrinjan la regla.

Kate Howell, directora de desarrollo en el lugar de Londres, dijo en ese momento: "Si bien hemos hecho todo lo posible para alentar cortésmente a las personas a usar cubrebocas y mantener el distanciamiento social y mantener el espacio seguro, ahora es el momento de mostrar nuestra intención.

"Hemos llegado a una etapa en la que nos sentimos como propietarios responsables que, en realidad, dado que tenemos estos estatutos, en nuestro cálculo podemos decir: 'Vamos a hacer esto obligatorio'".

El uso de cubrebocas en lugares públicos al aire libre se ha impuesto en otros países, incluidos Francia, España e Italia, lo que lleva a algunas personas a preguntarse por qué el Reino Unido aún no ha hecho lo mismo.

Entonces, ¿deberíamos usar cubrimientos faciales al aire libre? ¿Y cuáles serían los beneficios de eso en términos de reducir la propagación de COVID-19?

¿Cuáles son los beneficios de usar un cubrebocas al aire libre?

Las ventajas de usar una cubierta facial en el interior están bien documentadas. En el sitio web del gobierno, explica que el coronavirus generalmente se transmite por gotitas al toser, estornudar y hablar.

"Estas gotas también se pueden recoger de las superficies, si toca una superficie y luego su cara sin lavarse las manos primero", agrega. “Es por eso que el distanciamiento social, la higiene regular de las manos y cubrirse al toser y estornudar es tan importante para controlar la propagación del virus”.

El gobierno agrega que la "mejor evidencia científica disponible" es que, cuando se usa correctamente, el uso de una cubierta facial puede reducir la propagación de las gotas de coronavirus en ciertas circunstancias, lo que ayuda a proteger a otros.

Un informe internacional publicado en The Lancet el 3 de junio analizó datos de 172 estudios en 16 países y encontró que hay un tres por ciento de posibilidades de contraer COVID-19 cuando se usa una cubierta facial.

El virólogo clínico, el Dr. Julian W Tang, explica que usar cubrebocas al aire libre puede ser útil en escenarios al aire libre con mucha gente.

"También ayuda en esos encuentros casuales e inesperados si no puede mantener el distanciamiento social en todo momento, como pasar a alguien en direcciones opuestas en aceras estrechas cuando el tráfico no cruza", le dice a The Independent .

“Cada pequeña protección adicional ayuda; no tiene que ser exactamente el 100% o el 80% para marcar la diferencia, ya que la exposición puede ocurrir inesperadamente en diferentes situaciones, como hacer cola en las paradas de autobús, pagar y exhibir, cuando otros están cerca puede ser sintomático y no usar cubrebocas afuera ".

Pero el consenso general ha sido que no es necesario usar cubiertas faciales afuera, dado que se cree que el riesgo de transmisión se reduce significativamente cuando se está al aire libre debido a una mayor ventilación.

Además, muchas investigaciones han observado cómo el virus se propaga más rápida y fácilmente en interiores que en exteriores.

La conversación sobre dónde debería ser obligatorio cubrir la cara sigue en curso en el Reino Unido.

El mes pasado, el director médico de Inglaterra, Chris Whitty, declaró que se debe considerar el uso de cubiertas faciales en ciertos espacios al aire libre.

En declaraciones al programa Today de BBC Radio 4, dijo: "Si las personas, por ejemplo, están amontonadas en una cola al aire libre, si realmente están apiñadas alrededor de un puesto del mercado o algo así, es un riesgo con este virus y en eso situación, podría ser algo lógico que las personas piensen en usar cubrebocas ".

Además, la Organización Mundial de la Salud establece que debe usar un cubrebocas afuera si no puede mantener el distanciamiento social. “Algunos ejemplos son los mercados concurridos, las calles abarrotadas y las paradas de autobús”, afirma.

¿Por qué no se han hecho obligatorias los cubrebocas al aire libre?

Algunos expertos piensan que es una precaución innecesaria, y el profesor Michael Bonsall del departamento de Zoología de la Universidad de Oxford le dijo a The Independent : "Es difícil ver cómo, junto con el distanciamiento social, el uso de cubrebocas reduciría significativamente las infecciones en el exterior.

"Se recomiendan para espacios cerrados cerrados, no espacios abiertos".

El profesor Bonsall dice que no se han realizado suficientes investigaciones para verificar la afirmación de que es necesario usar cubiertas faciales en todos los entornos al aire libre para reducir la propagación del coronavirus.

“El virus es muy pequeño”, dice, “por lo que los cubrebocas evitan la transmisión de gotas grandes. Sin embargo, se necesitan más pruebas para comprender cuán efectivos son en realidad para reducir significativamente la transmisión del virus al usarlos afuera ".

¿Por qué otros países han hecho obligatorio el uso de cubiertas faciales al aire libre?

Los países donde los cubrebocas son obligatorias al aire libre incluyen Italia, España y Francia, todos los cuales hicieron que las cubiertas faciales fueran obligatorias en interiores antes del Reino Unido.

A principios de abril, el uso de cubrebocas se hizo obligatorio en las regiones de Lombardía y Toscana, mientras que en España, el uso de mascarillas se hizo obligatorio en mayo. Quizás sea solo cuestión de tiempo hasta que el Reino Unido siga su ejemplo una vez más al hacer que las máscaras faciales sean obligatorias en el exterior.

Los datos recientes sugieren que los países antes mencionados han cumplido más con el uso de máscaras en comparación con el Reino Unido, lo que sugiere que tales reglas son beneficiosas con respecto a fomentar el uso de cubrebocas en general.

El profesor Bonsall sugiere que la razón podría deberse a diferencias culturales.

"El uso de máscaras faciales es más controvertido aquí en el Reino Unido", dice. "En el sudeste asiático (por ejemplo, Taiwán) es una norma social, con diferentes expectativas sociales y culturales al hablar e interactuar con otros que lo hacen más aceptable".

La Dra. Penny Ward, profesora visitante de Medicina Farmacéutica en el King's College de Londres, agrega: “El uso de cubrebocas es un hábito en las poblaciones del Lejano Oriente; se considera indecoroso que otras personas tengan secreción nasal o tos, y esto también puede tener contribuyó al control de enfermedades en las ciudades muy superpobladas de algunos países ".

Sin embargo, esto podría cambiar, con informes que circularon a principios del mes pasado de que el gobierno está considerando imponer medidas más estrictas para reducir la propagación del coronavirus, y eso podría incluir imponer el uso de cubrebocas en el exterior.

"No hay mucho más que podamos hacer", dijo una fuente del gobierno a The Telegraph . "Hemos puesto estas restricciones nacionales muy estrictas. Es un bloqueo para todos todo el tiempo".