Signos y síntomas del cáncer de hígado a los que debes prestar atención

El cáncer de hígado tiene un mal pronóstico, ya que la mayoría de los casos no se detectan en etapas tempranas, pues rara vez se presenta con síntomas específicos

Los síntomas del cáncer de hígado

El cáncer de hígado es la quinta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en Estados Unidos, siendo además que tiene la tasa de mortalidad de crecimiento más rápido de todos los cánceres en el país.

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo. Se encuentra debajo de las costillas del lado derecho, justo bajo el pulmón derecho, y tiene dos lóbulos (secciones).

El hígado forma parte del sistema gastrointestinal, que se encarga de descomponer los alimentos en partes más pequeñas que pueden ser utilizadas por las células. El hígado está ubicado en el abdomen, debajo de la caja torácica. Es un órgano con muchas funciones diferentes, que incluyen:

  • Producción y secreción de bilis y ácidos biliares para ayudar a la digestión y absorción
  • Producción del factor de crecimiento de tipo insulina I (IGF-I)
  • Producción de factores de coagulación
  • Liberación de glucosa en la sangre para proveer energía a las células
  • Producción de urea, un conjunto de residuos
  • Producción de colesterol

La American Cancer Society (ACS por sus siglas en inglés) dice que la mayoría de las veces en que se detecta el cáncer en el hígado, no comenzó allí, sino que se propagó (hizo metástasis) desde otra parte del cuerpo, como el páncreas, el colon, el estómago, el seno, o el pulmón. Debido a que este cáncer se ha propagado de su localización original (primaria), se llama cáncer de hígado secundario. A estos tumores se les nombra y trata según el lugar primario (donde se originaron). Por ejemplo, el cáncer que comenzó en los pulmones y se propagó al hígado se llama cáncer de pulmón con propagación al hígado, no cáncer de hígado. También se le conoce como cáncer pulmonar.

Síntomas:

El cáncer de hígado tiene un mal pronóstico, ya que la mayoría de los casos no se detectan en etapas tempranas, pues rara vez se presenta con síntomas específicos. Si presenta uno o más de los síntomas que se mencionan a continuación, eso no significa que usted tenga cáncer de hígado.

Según la Clínica Mayo, estos son algunos de los síntomas más comunes del cáncer de hígado son:

  • Pérdida de peso (sin tratar de bajar de peso)
  • Pérdida del apetito
  • Sensación de llenura tras comer poco
  • Náuseas o vómitos
  • Un agrandamiento del hígado (llenura debajo de las costillas del lado derecho)
  • Un agrandamiento del bazo (llenura debajo de las costillas del lado izquierdo)
  • Dolor en el abdomen (vientre) o cerca del omóplato derecho
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen
  • Picazón
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Para entender el cáncer de hígado, resulta útil conocer sobre la estructura normal y la función del hígado.

A menudo, los signos y síntomas del cáncer de hígado no aparecen sino hasta que la enfermedad se encuentra en etapas más avanzadas, aunque a veces pueden presentarse más temprano.

No obstante, si presenta cualquiera de estos síntomas, es importante que un médico le haga un examen para saber la causa de sus síntomas y recibir tratamiento de ser necesario. Si acude al médico cuando comienza a notar los síntomas, es posible que el cáncer se diagnostique más temprano, cuando es más probable que el tratamiento sea útil.

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