Tips para aprovechar el tiempo que inviertes en tu celular y redes sociales durante el aislamiento

"No tenemos que considerar cuánto tiempo frente a la pantalla pasamos, sino cómo elegimos usarlo', afirma el experto

Sabrina Barr@fabsab5
domingo 23 agosto 2020 21:02
Read in English

El brote del coronavirus y el posterior aislamiento han puesto un mayor énfasis en el grado y las formas en que usamos nuestros dispositivos inteligentes a diario.

Después de habernos separado de la mayoría de nuestros amigos y familiares debido a las medidas de distanciamiento social, muchos ahora tenemos que depender de plataformas como Zoom y Houseparty para mantenernos en contacto con nuestros seres queridos.

Si bien algunos pueden acudir al gimnasio como normalmente lo hacen, muchos ahora participan en sesiones de acondicionamiento físico transmitidas en vivo desde la comodidad de sus hogares, en un intento por mantener la rutina en sus vidas.

Las actividades como los chats de video, las clases virtuales de acondicionamiento físico y ver continuamente las noticias en las redes sociales han resultado en un aumento en la cantidad de tiempo que muchas personas pasan frente a la pantalla de sus teléfonos, un hecho que no ha pasado desapercibido .

En los últimos años, ha habido varias investigaciones contradictorias sobre el impacto que puede tener en la salud mental de una persona pasar mucho tiempo frente a la pantalla. En julio de 2019, un estudio publicado en la revista JAMA Paediatrics concluyó que los jóvenes que pasan más tiempo frente a pantallas digitales tienen más probabilidades de presentar síntomas de depresión .

Sin embargo, otro estudio publicado meses antes por investigadores de la Universidad de Oxford encontró que usar dispositivos como teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles “no es peor para la salud mental de los adolescentes que comer más papas”.

Dado el hecho de que durante estos tiempos de incertidumbre, muchas personas utilizan sus dispositivos para comunicarse con otros, mantenerse bien informados sobre las noticias y buscar distracciones ¿Cómo deberíamos administrar nuestro tiempo frente a la pantalla?

La calidad del tiempo frente a la pantalla es más importante que la cantidad

La Dra. Alice Good, profesora titular de la Facultad de Informática de la Universidad de Portsmouth, explica que las "restricciones actuales a la libertad de movimiento" podrían tener un impacto perjudicial en el bienestar mental de las personas, ya que algunos pueden sentirse cada vez más aislados de su entorno.

Por ello, las plataformas de redes sociales podrían “convertirse en un salvavidas crucial para ayudar a las personas a estar socialmente conectadas incluso cuando están físicamente desconectadas”.

"Tenemos que considerar no cuánto tiempo frente a la pantalla tenemos, sino cómo elegimos usarlo", dice el Dr. Good a The Independent .

“Nuestras pantallas se han convertido en un portal para contactar a las personas, levantar la moral, pero lo más importante, retomar las comunidades que se han ido disipando lentamente. Somos más fuertes y más resistentes juntos".

La Dra. Good agrega que muchas personas, incluida ella misma, tienen que trabajar más frente a las pantallas que antes. “Así es en los tiempos actuales”, afirma.

No obstante, la Organización Mundial de la Salud ( OMS ) sugiere que las personas deberían tratar de “ser conscientes de cuánto tiempo pasas frente a una pantalla todos los días”, teniendo en cuenta los “descansos regulares de las actividades en pantalla”.

Además, con las escuelas cerradas y con todos siguiendo la instrucción de quedarse en casa, los padres tienen que idear formas ingeniosas de mantener a sus hijos ocupados durante todo el día. En este caso, las pantallas digitales podrían resultar imprescindibles.

“Los padres no necesitan sentirse culpables en este momento”, dice el Dr. Good. "Esto es un salvavidas para muchos".

Becca Cawthorne, oficial senior de comunicaciones de Childnet International , socia de UK Safer Internet Centre, reitera este punto de vista y dice a The Independent que es “útil para los padres y cuidadores pensar en lo que hacen los niños en línea en lugar del tiempo que pasan”.

“Durante estos momentos, es comprensible que el tiempo de los niños en línea aumente significativamente y que esto pueda causar preocupación”, dice la Sra. Cawthorne, y aconseja que los padres decidan con sus hijos cuándo deben usarse los dispositivos durante el día, discutan cuándo podrían usarse en un entorno de grupo y establezcan límites claros en el hogar.

Carolyn Bunting, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Internet Matters , recomienda que los padres "alienten a los niños a tener interés sobre su tiempo frente a la pantalla", lo que puede implicar el uso de un dispositivo digital con fines educativos o participar en actividades como las lecciones diarias de educación física.

Esforzarse por interesarse por el tiempo frente a la pantalla también se transmite a las generaciones mayores, sobre todo porque muchos de nosotros dedicamos cada vez más tiempo a las redes sociales.

Ser cauteloso con las redes sociales

Si bien las redes sociales pueden ser una herramienta fantástica para unir a las personas durante tiempos difíciles, también pueden causar más pánico según el contenido al que se está expuesto.

Si se siente ansioso al usar las redes sociales, la Fundación de Salud Mental aconseja evaluar la forma en que pasa su tiempo en plataformas como Twitter o Facebook.

“Sintonice consigo mismo y pregúntese si es necesario ajustarlo”, afirma la organización.

“¿Hay cuentas o personas en particular que están aumentando su preocupación o ansiedad? Considere silenciarlas o dejar de seguir las cuentas que le causen ansiedad".

Chris O'Sullivan, director de recaudación de fondos y comunicaciones de la Mental Health Foundation en Escocia e Irlanda del Norte, sugiere centrar la mayor parte de su atención en las "cosas buenas" mientras está en las redes sociales.

“Todo lo que te haga sentir feliz, inspirado y conectado con las personas que te importan”, afirma. "En momentos como estos, la conexión es más importante que nunca y las redes sociales y las videoconferencias pueden permitirlo".

Por otro lado, el Sr. O'Sullivan agrega que si va a compartir contenido, debe hacerlo “con cuidado” para considerar el bienestar mental de los demás.

“Piense en lo que está compartiendo y para quién es visible. Cierto contenido que puedes publicar inocentemente puede molestar o angustiar a otros, especialmente en momentos como este”, dice.

El Dr. Good enfatiza que hay "una cantidad tremenda de información exagerada" en Internet, "y en ninguna parte es más evidente que en las redes sociales".

“Hay muchos supuestos expertos que publican sus opiniones. Mucha gente es susceptible al contenido alarmista y creer lo que está escrito”, afirma el académico.

¿Qué medidas debe tomar al leer noticias en Internet?

Ser cauteloso con la cantidad de tiempo que pasa en las redes sociales y ser consciente del impacto que las cuentas específicas están teniendo en su bienestar mental es especialmente importante dados los tiempos sin precedentes en los que nos encontramos.

Esto también se aplica a la cantidad de tiempo que dedica a leer las noticias, ya que hacerlo en exceso podría hacer que se sienta abrumado.

“Trate de reducir la cantidad de noticias que ve, lee o escucha que lo hagan sentir ansioso o angustiado. Busque la información más reciente en momentos específicos del día, una o dos veces al día si es necesario ”, afirma la OMS.

La Fundación de Salud Mental agrega que es "importante encontrar un equilibrio" si la noticia "te está causando un gran estrés".

“Es mejor que no evitar todas las noticias y seguir informándose y educándose, pero hay que limitar la entrada de noticias si son molestia”, dice la organización.

“Los rumores y las especulaciones pueden alimentar la ansiedad. Tener acceso a información de buena calidad sobre el virus puede hacer que se sienta más en control. Los sitios web de los gobiernos de Reino Unido, Escocia y Gales son fuentes de información confiable".

El Dr. Good agrega que hay "una cantidad tremenda de información exagerada" en Internet, por lo que es necesario andar con cuidado al escuchar las opiniones de "supuestos expertos".

“Mucha gente es susceptible a los alarmismos y a creer lo que está escribiendo”, dijo el profesor universitario.

"Es importante transmitir el mensaje de que hay sitios específicos en los que la gente debería verificar su información, y que obviamente es NHS , gov.uk y WHO ".