Tributo

Larry King: La leyenda del mundo de las entrevistas cuyo trabajo fue definido por el humanismo

Mientras los fanáticos rinden homenaje al legendario presentador de televisión, Louis Chilton reflexiona sobre las cualidades que hicieron de Larry King un entrevistador tan venerado.

sábado 23 enero 2021 18:43
<p>King entrevistó a las mejores celebridades del mundo</p>

King entrevistó a las mejores celebridades del mundo

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Ya no los hacen como Larry King. El popular presentador de un programa de entrevistas, cuya carrera abarcó seis décadas, fue un caso atípico en una industria en la que los presentadores pueden estar demasiado interesados en tomar el protagonismo por sí mismos. Desde su primera entrevista hasta la última, King demostró ser un hombre al que le gustaba dejar que los demás hablaran.

En un comunicado anunciando la noticia de la muerte de King, a los 87 años, un portavoz mencionó las cualidades que hicieron a King tan especial. "Larry siempre vio a los sujetos de sus entrevistas como las verdaderas estrellas de sus programas, y a sí mismo como un conducto imparcial entre el invitado y la audiencia".

“Ya sea que estuviera entrevistando a un presidente de Estados Unidos, un líder extranjero, una celebridad, un personaje plagado de escándalos o un hombre común, a Larry le gustaba hacer preguntas breves, directas y sencillas. Creía que las preguntas concisas generalmente proporcionaban las mejores respuestas, y no estaba equivocado en esa creencia".

Esta falta de pretensión ayudó a que King fuera un entrevistador popular y solicitado entre las celebridades más tímidas de publicidad. Marlon Brando, Elizabeth Taylor, Frank Sinatra, Prince y Sir Paul McCartney son solo algunos de los nombres que aparecerán en los programas de King a lo largo de los años; Associated Press calcula que el número total de entrevistas que King realizó fue de más de 50,000. Los críticos descartaron las entrevistas de King por ser demasiado acogedoras: la palabra "suave" se usaba a menudo en referencia a su estilo. Sin embargo, todavía era capaz de provocar respuestas honestas y perspicaces de sus invitados.

Entre los muchos homenajes afectuosos que se compartieron a raíz de la muerte de King estaba el de Piers Morgan, quien se peleó públicamente con King en 2010 cuando su programa de entrevistas de corta duración, Piers Morgan Tonight, reemplazó al programa insignia de CNN de King. La disputa entre los dos periodistas encarnó sus ideologías polarizadoras sobre la naturaleza de los programas de entrevistas, King afirmó que Morgan hizo sus entrevistas "todo sobre él". "Mi problema con Piers", le dijo a The Guardian en 2015, "no era nada personal, pero él era la antítesis de lo que yo era".

"No regaño a los invitados y no lo hago sobre mí", continuó. “El invitado no es un accesorio. No disfruté eso. Y diría eso de cualquier presentador que, en mi opinión, no sirvió bien a su audiencia. Y creo que Piers no hizo eso. No me gustó ese tipo de entrevistas".

King nunca fue la estrella de sus propias entrevistas

Sin embargo, Morgan, un hombre que parece detestar las críticas y que una vez llamó a King un "chivo viejo", fue generoso en sus elogios tras la noticia de su muerte. “Larry King era uno de mis héroes”, escribió en las redes sociales, “hasta que nos peleamos después de que lo reemplacé en CNN y dijo que mi programa era 'como ver a tu suegra caer por un precipicio en tu nuevo Bentley... "Pero era un locutor brillante y un entrevistador de televisión magistral".

Aunque tenía un ingenio seco, King no era conocido por sus bromas en pantalla. Lo que sí tenía era sentido del humor: las generaciones más jóvenes y aquellos que no están familiarizados con CNN, aún reconocerán a King por sus memorables autoparodias en películas y series de televisión como Ghostbusters, 30 Rock, Enemy of the State y Los Simpson. Incluso prestó su voz a personajes de la franquicia Shrek.

Las entrevistas de King también podían ser divertidas, aunque a veces su estilo relajado lo vencía. Un clip de la entrevista de King en 2020 con la ex estrella de Community Danny Pudi se volvió viral hace aproximadamente un mes. El presentador interrogó al actor sobre un lujo sin el que no podía vivir. Cuando King sugirió "aviones privados", Pudi respondió de forma divertida "Larry, estoy en Ducktales", una línea que fue citada con alegría por muchos en Twitter. Una entrevista con el comediante Eric Andre en If You Only Knew , la serie post-CNN de King producida para Ora TV, vio al presentador octogenario recibir una serie de respuestas frívolas e inverosímiles antes de que Andre le devolviera las preguntas.

Es difícil subestimar la importancia de King para el auge de CNN y para la televisión en general. "El nombre de King es sinónimo de CNN y fue vital para el ascenso de la cadena", escribió Christiane Amanpour, la presentadora internacional principal de la cadena. "TODOS querían estar en Larry King Live". Esta última frase puede ser más cierta para el propio King, quien permaneció como locutor hasta el final de su vida, cuando sus numerosos problemas de salud comenzaron a pasar factura.

Hay una línea en The Larry Sanders Show (en la que King apareció una vez) donde Artie (Rip Torn) le dice al presentador de televisión ficticio de Garry Shandling: “Eres un animal de programas de entrevistas. Eres como esas criaturas de la mitología griega: mitad hombre, mitad escritorio".

Esta etiqueta también podría aplicarse a King, un hombre que ha sido una figura totémica del mundo de los programas de entrevistas durante tanto tiempo como casi cualquier persona. El trabajo de King, sin embargo, fue definido en última instancia por el humanismo. Él era el maestro de saber cómo simplemente sentarse y escuchar.

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