¿Quién es Tito Puente y por qué Google hizo un doodle en su honor?

El “Rey de los Timbales”, cinco veces ganador del Grammy, es recordado hoy en un colorido doodle animado con todo y su ritmo latino

Soledad Villa
martes 11 octubre 2022 20:41
Google Rinde Homenaje A Tito Puente

El doodle de este día en uno de los buscadores más utilizados en el mundo está dedicado al músico puertorriqueño, Tito Puente, maestro de los timbales y la salsa, como parte de las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos.

Estas semanas tienen el objetivo de reconocer y visibilizar las aportaciones de los países hispanohablantes a la cultura estadounidense, esfuerzo al que se une Google el día de hoy con un vídeo que muestra el gusto por la música de Puente desde niño y la influencia de su música a través de los años.

Tito Puente nació en Puerto Rico el 20 de abril de 1923 y falleció el primero de junio del año 2000, pero es homenajeado hoy con el colorido vídeo de Google al ser el día en que recibió el premio Arts and Humanities Award en la Casa Blanca, en 1997.

En el doodle elaborado por el artista gráfico, también boricua, Carlos Aponte, puede verse la bandera de Puerto Rico como símbolo de la presencia hispana en las calles de Nueva York en cuyo barrio de East Harlem también habita una estatua en honor a Tito Puente.

“Este trabajo es importante porque Tito fue parte de mi experiencia musical en Puerto Rico. Mis primeros pensamientos fueron sobre mi tía, quien me presentó a su música”, comentó el artista a Google.

¿Quién fue Tito Puente?

Ernesto Antonio Puente, más conocido como Tito Puente, fue un compositor y percusionista estadounidense, y uno de los exponentes musicales más importantes del mambo y el jazz latinoamericano.

Reconocido como “El Rey de los Timbales”, “El Papá de la Música” o “El Rey de la Música Latina”, a lo largo de sus 60 años de carrera, recibió cinco premios Grammy, uno en la entrega de los primeros Latin Grammy, en la categoría de mejor disco de música caribeña tradicional, por el álbum "Mambo Birdland".

Colaboró y grabó con grandes íconos de la música como Astor Piazzolla, Dizzy Gillespie, Lionel Hampton, Ben Webster, Miles Davis, Thad Jones, Count Basie y Duke Ellington, entre otros. ​

En su niñez fue conocido por hacer música con todo lo que había a su paso, marcos, ventanas, baldes que golpeaba sin cesar, hasta que a los 7 años, su madre decidió inscribirlo en clases de piano para evitar las quejas de los vecinos.

Los timbales de Tito Puente quedaron imortalizados en el tema “Oye cómo va"

Unos años más tarde se decidió por la percusión, siguiendo el ejemplo del jazzista Gene Krupa. En 1930 formó un dueto con su hermana Anna, hasta que fue elegido como baterista del grupo “Machito” en tiempos de la guerra.

Luego de siete años de piano y batería, a los 15 años inició su carrera profesional en percusiones latinas en una orquesta de Miami. Al mismo tiempo, estudiaba composición y orquestación en la escuela de música de Juillard.

En los años 60 se sumó a un nuevo género: la salsa que causaba euforia en los clubes nocturnos y marcó su preferencia por los estilos afrocubanos, por lo que su trabajo se enfocó mucho en la música bailable. Para los años 70 volvió al jazz latino con el que apareció en numerosos festivales y lanzó varios discos.

Una de sus canciones más conocidas es la popularizada por Carlos Santana “Oye Cómo Va”, una canción de 1963 que fue incluida en el álbum del mismo nombre y es uno de los ejemplos más exitosos de su capacidad en los timbales; ha sido reinterpretado por artistas que van del guitarrista de Jalisco a Julio Iglesias y Celia Cruz.

A su muerte, Tito Puente dejó su huella musical en 118 álbumes de estudio que exploran la salsa, los ritmos afrocubanos, el merengue dominicano, la bossa nova brasileña y el cha cha chá cubano.

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