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Sophia Loren: “Siempre he preferido interpretar a mujeres con un carácter fuerte”

Es una de las divas más famosas de la pantalla, pero la actriz italiana siempre se sintió atraída por los papeles con determinación y eso no se ha detenido ahora que tiene 86 años

sábado 06 febrero 2021 22:34
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Sophia Loren es una de las mujeres más reconocidas del planeta, el tipo de diva de la pantalla con un talento sobrenatural que ya no hacen. Pero pregúntele a la mujer de 86 años si alguna vez quiso ser normal y parece desconcertada. "¿Por qué crees que cuando uno es una estrella, esto no es normal?" dice, su acento espeso como una melaza. “Y dicen que soy una estrella; no lo sé. Nunca me sentí tan normal en mi vida".

El estrellato probablemente ya se sienta rutinario.La actriz italiana es famosa desde antes de que los hombres llegaran a la luna. Un vestigio vibrante de la Edad de Oro del cine, se ha enfrentado cara a cara con John Wayne, Marlon Brando, Clarke Gable, Charlie Chaplin, Marcello Mastroianni, Frank Sinatra y Cary Grant. Ella ha desafiado la tradición y el tipo, interpretando a trabajadoras sexuales e inmigrantes, espías engañosas y amas de casa inquietas, todo mientras es tachada por críticos que se frotan los muslos como una "exuberante y lujosa sexpot", una "vampira", un "adorno" . En 1960, para su tour de force como madre que huye de los horrores de la guerra en Two Women, se convirtió en la primera actriz en ganar un Oscar por una actuación en otro idioma. Ha ganado cinco Globos de Oro; un Grammy; la Copa Volpi del Festival de Cine de Venecia; Mejor actriz de Cannes; el premio a la trayectoria de la Academia. Fue honrada con la estrella número 2 mil en el Paseo de la Fama de Hollywood. Los Rolling Stones escribieron una canción sobre ella, "Pass the Wine (Sophia Loren)". Si ella no es una estrella, nadie lo es.

“No sé, estoy confundida”, dice. "Voy a pensar en ello. Tal vez en un mes más o menos podamos hablar de nuevo".

Loren me habla por Zoom. Incluso sin su cámara encendida, es una vorágine de carisma. “Es difícil para mí expresarme en otro idioma”, se lamenta, y sin embargo es tan expresiva que llora dos veces, se ofrece a abrazarme una vez y termina las respuestas diciendo cosas como, “voilá, gracias, esa es mi historia”.

Está en su casa de Ginebra, Suiza, una casa que hace que el Palacio de Buckingham parezca monótono. He visto fotos; hay candelabros, esculturas de mármol, candelabros de plata, cuadros con marcos ornamentados. Una sala entera está dedicada a su panoplia de estatuillas de oro. Pero incluso una mansión no es tan buena cuando no puedes salir de ella. E incluso las estrellas no están exentas de una pandemia. “No sé qué hacer con mi vida”, dice, tras un largo suspiro, cuando le pregunto cómo ha estado, “porque estoy en casa. No me voy. No quiero salir. Estoy muerto de miedo. La película es lo único a lo que me siento cercano porque es para mí. Es mío. Es mi criatura".

La película es por eso que estamos hablando. The Life Ahead, el primer papel protagónico de Loren en más de una década, podría conseguirle otro guiño al Oscar. Dirigido por su hijo Edoardo Ponti, quien está sentado a su lado ahora para ayudar con la traducción, es un drama italiano de extraña pareja que es tan valiente como fantástico. Loren es Madame Rosa, una sobreviviente del Holocausto y extrabajadora sexual que ahora cuida a los hijos de otras mujeres en la profesión. Es testaruda pero compasiva, y esconde un viejo trauma detrás de aros de oro, laca para el cabello y una lengua afilada. Cuando Rosa acepta acoger a Momo (Ibrahima Gueye), un niño senegalés de 12 años que le robó el bolso, la pareja desarrolla un vínculo espinoso.

“El papel fue hermoso”, dice Loren. “Era fuerte, frágil, divertida, conmovedora… todo lo que es una mujer y todo lo que siempre quise llevar a la pantalla. En mi carrera, siempre intenté interpretar a mujeres con un carácter fuerte".

Muchas de esas mujeres, incluso en las muchas comedias de Loren, para las que tuvo que "cambiar a mi lado napolitano", han existido en algún lugar al margen de la sociedad. Estaba Mara en Yesterday, Today and Tomorrow (1963), una escort que hace caso omiso de la sugerencia de su vecina de que se irá al infierno y realiza el striptease más alegre comprometido con el celuloide. Estaba Antonietta en Un día especial (1977), la esposa de un fascista descontento que se acerca a su vecino gay (Marcello Mastroianni, el coprotagonista más habitual de Loren). Y estaba Filumena en Marriage, Italian Style (1964), que intenta engañar a su amante mujeriego (Mastroianni de nuevo) para que se case para que sus tres hijos, nacidos fuera del matrimonio, tengan un apellido. Esa le valió una segunda nominación al Oscar, y le llegó particularmente cerca de casa. “Nací en una familia que no era tradicional”, dice.

Antes de que existiera Sophia Loren, estaba Sofia Villani Scicolone, nacida en un pabellón de caridad para madres solteras en 1934. “Mi madre Romilda era una mujer hermosa”, recuerda Loren. “Quería ser actriz porque se parecía exactamente a Greta Garbo. Cada vez que salía a la calle, la gente se juntaba a su alrededor pidiéndole un autógrafo ”. De hecho, cuando su madre era una adolescente, ganó un concurso de imitaciones de Greta Garbo. El premio fue un viaje a Estados Unidos, pero sus padres no la dejaron ir. “No le pasó nada”, dice Loren. “Ella siempre estuvo muy sola. Ella era fuerte pero no realmente. Quería serlo, pero no era tan fuerte como quería mostrar, a otras personas o a sí misma".

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, Sofía, su madre y su hermana menor María (el padre de los niños no quería tener nada que ver con ellos y se negaba incluso a concederle su apellido a María) vivían de pan racionado y comida forrajeada en la ciudad napolitana de Pozzuoli. Sofía estaba tan desnutrida que los otros niños la llamaban "palillo de dientes", cuando no la reprendían por ser ilegítima.

“Todos los niños de la escuela tenían familias con un padre”, recuerda. “No diría que tengo envidia, porque amaba mucho a mis amigos, pero no era como ellos. Me sentí diferente. Y los niños pequeños, bromeaban sobre mí, y sufrí mucho por eso. Mucho. Pero no nos hizo menos familia porque mi madre no estaba casada ”, agrega. "Quizás nos hizo más una familia, porque nos unimos por el hecho de que no éramos como los demás".

Contar historias de familias no tradicionales, dice, “puede ayudar a otras niñas y niños pequeños a sentirse orgullosos de las familias que tienen. Todos merecemos ser amados profunda y honestamente”.

Cuando Loren salió de la fase de mondadientes, comenzó a participar en concursos de belleza. Este es probablemente el momento de mencionar lo obvio que Loren es hermosa. Tan hermosa que se ha convertido casi en sinónimo de la palabra. En su juventud, tuvo que lidiar con coprotagonista masculino lascivo tras coprotagonista masculino lascivo. Cary Grant, que estaba casada, se enamoró de ella en el set de Houseboat de 1958. Peter Sellers, también casado, declaró su amor por ella frente a su esposa. Marlon Brando, lo adivinaste, casado, hizo avances no deseados en el set de 1967 A Countess from Hong Kong. Ella le advirtió siseándole. Pero esa belleza siempre fue un caballo de Troya a través del cual pasó de contrabando un millón de otras cosas: tontería, determinación, dureza, humor, soledad, vulnerabilidad. Cuando el reconocido productor de cine Carlo Ponti se presentó en uno de sus concursos, pudo haber sido su belleza lo que primero llamó su atención, pero fue su talento el que la mantuvo. Sólo tenía una sugerencia. ¿Podría considerar hacerse un pequeño trabajo en la nariz? "Si tengo que cambiar mi nariz", le dijo, "volveré a Puzzuoli".

Poco a poco, con la nariz intacta, Loren construyó su reputación. Pequeños papeles en producciones de bajo presupuesto se convirtieron en papeles protagónicos. Cuando consiguió su primera gran película, Aida , en 1953, usó la tarifa de un millón de liras para comprarle a su hermana los derechos del apellido de su padre. "Tuve la suerte de recibir para mí papeles que eran buenos para mi apariencia", dice, "y eran buenos para mi interior".

Loren era verde en ese entonces, pero le da crédito al director italiano Vittorio de Sica por cuidarla. “Tenía 16 años”, recuerda. “No sabía qué pensar. Debo decir que si no hubiera conocido a Vittorio, no creo que lo hubiera hecho tan bien como lo he hecho. Fue un maravilloso maestro de la actuación". Incluso antes de que trabajaran juntos, de Sica asesoraba a Loren durante largas llamadas telefónicas. “Él me dio fuerzas. Fuerza para seguir adelante y nunca tener miedo de atreverse. Nunca".

Eventualmente trabajaría con De Sica en una docena de películas. La pareja hizo algunos de sus mejores trabajos juntos, y Two Women fue quizás la mejor de todas. Como Cesira, una madre viuda que escapa a su ciudad natal rural cuando Roma es sitiada, Loren dio una actuación sorprendente, desafiando las convenciones de la feminidad con momentos de rabia desenfrenada. Fue revolucionario. Piense en ella diciéndole a un amante casual: “No eres mi amo. No soy propiedad de nadie”. O enfrentarse a un camión lleno de soldados después de que ella y su hija de 13 años fueran violadas en grupo. "¿Sabes lo que han hecho, estos 'héroes' que mandas?" pregunta a un oficial estadounidense, arrojándose frente a su camioneta. "No, no estoy enojado. No estoy loco. Mírala y dime que estoy loco". Mientras se alejan, arroja piedras en su dirección antes de desplomarse sobre sí misma en medio del camino polvoriento.

Loren sólo hizo esa escena una vez. “De Sica dijo: 'Terminemos y vayamos a casa'”, recuerda. "¿Dije por qué? ¿Qué pasa? Él dijo: 'Nunca lo volverás a hacer porque fue perfecto'. Nunca hubiera pensado que De Sica me diría esto. Cada vez que lo veo, digo: 'Quizás tenía razón'. Funcionó de maravilla. Le di un beso en la mejilla. Oh si. Ahora voy a llorar un rato".

Loren se sintió destinada a estar en el cine, pero también sintió otro anhelo. “Siempre pensé en la casa, en los niños, en la familia”, dice. Después de rechazar a Grant, se casó con Ponti en 1958. Hubo un pequeño contratiempo en forma de juicio por bigamia (el divorcio de Ponti de su primera esposa no fue reconocido legalmente en Italia) pero pronto suavizaron las cosas y se casaron de nuevo en 1966. Dos años más tarde nació su primer hijo, Carlo Jr. Edoardo llegó cinco años después. He visto a Loren y a su hijo menor juntos en entrevistas, él con su brazo alrededor de ella, ella besando suavemente su mano.

“Son hermosos”, dice Loren sobre sus hijos. “El recuerdo que siempre quise en mi vida es cuando empecé a estar embarazada y comencé a pensar que algún día seré madre”. Hay una pausa. “Si sigo, lloraré. Cuidado, porque ya casi llegamos. No me conoces, pero soy así mucho".

Su familia fue la razón por la que Loren dio un paso atrás en la actuación a principios de los ochenta, y desde entonces ha regresado sólo esporádicamente. “Un día estaba en casa y pensaba: 'Dios mío, estoy trabajando tan duro desde que tenía 17 años'”, dice. “Mientras tanto, me casé y tuve dos hijos, y pensé: 'Dios mío, ya no los disfruto porque ya no puedo estar con ellos'. Fue como un lampo... cómo se dice un lampo?", “Un rayo”, dice Edoardo. “Como una luz”, dice, antes de perder la confianza. “Y me dije: 'Quiero disfrutar de mis hijos, quiero quedarme con ellos, porque después de todo, los tuve, son hermosos'. Y entonces puse freno a todo, y sin saberlo, estuve mucho tiempo fuera del cine”.

Fue Edoardo quien convenció a Loren para que hiciera The Life Ahead. Si no hubiera sido por él, su última película podría haber sido Nine de 2009, el desastroso musical romántico de Rob Marshall protagonizado por Daniel Day Lewis. Edoardo y Lauren disfrutaron trabajando juntos, aunque me sorprende saber que ella todavía necesitaba que él la tranquilizara constantemente. “A veces soy muy trágica”, dice. “Estoy muy, mucho, mucho: 'Todo va mal'. Es una defensa para mí. Porque si tengo una escena muy importante que hacer, no sé si… si podré hacerlo. No fui a la escuela de actuación, así que no sé nada sobre"... Se detiene. "No, conozco mis sentimientos".

Tiene cuatro nietos, que son, dice, los nietos más hermosos que ha visto en su vida. ¿Les muestra sus películas? “No quiero imponerles cosas que no les interesan”, dice. Edoardo se ríe. "Vieron la última película de su abuela, eso es seguro", dice sobre The Life Ahead. “Oh, sí, oh sí, dos veces, absolutamente, sí”, dice Loren. ¿Y les gustó? "Si." La hija de 14 años de Edoardo lo había visto sola en su habitación y salió con lágrimas en los ojos. “Nunca había visto a mi hija estar tan afectada por una película”, dice. “Fue entonces cuando sentí: 'Si esta película puede conmover a un niño de 14 años, entonces tal vez el mundo también responda'”.

Un artículo reciente sugirió que Madame Rosa prestó atención a los personajes "combativos" que Loren interpretó en su apogeo. ¿Ella está de acuerdo? ¿Jugaba a mujeres combativas? "¿Eh?" ella dice. “Gente que siempre pelea”, dice Edoardo. "¡No no no!" dice Loren, cada "no" un poco más enfático. "¡No!" Hay un silencio. Piensa de nuevo. "Quizás si pelean", dice, "es para sacar mejores cosas de la vida".

The Life Ahead ya está disponible en Netflix