Shrek cumple 20 años: Malditos sean los enemigos, el ogro gruñón que cambió el cine

Resulta que nada es capaz de provocar emociones más acaloradas que una valiente comedia de cuento de hadas sobre un habitante de un pantano verde y su burro. Cuando el clásico animado cumple 20 años, el experto en Shrek, Sam Summers, pregunta por qué no recibe el crédito que se merece

jueves 20 mayo 2021 14:41

Las heroínas del cine.

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Shrek siempre ha ocupado una posición extraña en la conversación cultural. La innovadora animación del estudio advenedizo DreamWorks, que cumplió 20 años esta semana, ciertamente tiene sus fanáticos: su lugar omnipresente en el corazón del meme-dom en línea es un testimonio de eso, pero también ha tenido sus detractores durante mucho tiempo. Para algunos, la película fue el punto cero de una ola sin inspiración de éxitos de taquilla animados sarcásticos, desde la secuela de DreamWorks, Shark Tale, hasta Chicken Little de Disney y la ineludible franquicia de Minions. Si bien hay verdad en esa afirmación, el significado de Shrek va mucho más allá.

Cuando se trata de Shrek, conozco mis cebollas, por así decirlo. Escribí un libro sobre su impacto y legado, di charlas sobre sus técnicas de narración audaces y posmodernas en universidades de todo el país, y estoy organizando la primera conferencia académica dedicada a desempacar sus muchas capas.

La película subvierte la dinámica típica de los cuentos de hadas siguiendo a un ogro gruñón pero incomprendido (Mike Myers) y su compañero burro (Eddie Murphy). Viaja para salvar a una hermosa princesa (Cameron Diaz), que no es todo lo que ella parece, y salvar a su amado pantano del malvado Lord Farquaad (John Lithgow). Es una historia simple, pero la forma en que se contó logró sacudir la industria de la animación hasta el punto de que he pasado una gran parte de mi carrera discutiendo su historia. Fue una película revolucionaria en muchos sentidos, fue una de las primeras en representar humanos animados por computadora que no parecían espeluznantes como el infierno, por ejemplo, pero es la versión anárquica de Shrek de los mega-exitosos clásicos de Disney lo que hace es realmente significativo.

Ciertos críticos han argumentado que esta actitud es cínica y destructiva, pero en realidad fue fundamental para la evolución de la animación de Hollywood desde el enfoque repetitivo de Disney que había dominado de una forma u otra desde la década de 1930. Como aficionado a la animación, tengo un gran lugar en mi corazón para Disney, casi tanto como lo tenía en 2001, como un loco de The Lion King de ocho años a punto de que Shrek mismo ponga mi mundo patas arriba. Pero nunca he considerado esos clásicos musicales de cuentos de hadas como textos sagrados intocables, que necesitan ser encerrados como una princesa en una torre y protegidos de la sátira y la parodia. En el mundo de la animación, Disney está lo más cerca posible de The Man, y derribarlos ha sido una fórmula ganadora desde que los Looney Tunes lo probaron por primera vez en la década de 1940.

A fines de la década de 1990, Disney era más grande que nunca, y su enfoque para convertir los cuentos de hadas clásicos en musicales de gran éxito había generado una serie de imitadores. No es de extrañar que el público estuviera listo para comerse lo que Shrek tenía para ofrecer. Pero el enfoque de la película para pegarlo al ratón es más sofisticado que los ogros que se tiran pedos y las princesas eructantes que destacan sus críticos. Piense en su villano, Lord Farquaad, su obsesión por la perfección y su odio por las rebeldes criaturas de cuento de hadas que lucha por controlar. Su reino, Duloc, es un claro guiño a Disneyland, desde sus irritantes animatrónicos y mascotas hasta su estética impecablemente artificial.

Compare esto con el pantano de Shrek, asqueroso y grotesco, sí, pero también increíblemente atractivo, y obtendrá una clara crítica de las versiones desinfectadas y familiares de Disney de tales sucios cuentos populares europeos. Farquaad representa a Disney como una máquina de adaptación fría, aprovechando historias de todo el mundo y forzándolas a entrar en la misma caja "perfecta". Como sátira, puede que no sea radical, especialmente porque el productor de Shrek, Jeffrey Katzenberg, fue uno de los arquitectos de ese mismo enfoque de su época en Disney. Pero, al llegar al final de la carrera de los noventa que conquista el mundo de Disney, se sintió necesario.

Para el año 2000, estaba claro que el ciclo de musicales de cuentos de hadas que había dominado la animación de Hollywood durante una década había terminado. Las recaudaciones de taquilla estaban cayendo a medida que el público se cansaba de la fórmula. Películas como Tarzán y Hércules perdieron dinero, mientras que otros estudios diluyeron el mercado (piense en Anastasia de 20th Century Fox). Mientras tanto, la animación por computadora de vanguardia de Toy Story había hecho que la estética dibujada a mano de Disney pareciera pintoresca. La industria se tambaleaba tratando de encontrar la próxima gran novedad. Disney y sus competidores pasaron de musicales a películas de acción de ciencia ficción como Atlantis: The Lost Empire y Titan AE con resultados mixtos, mientras que los primeros esfuerzos CGI como Dinosaur y Final Fantasy: The Spirits Within se perdieron en el valle inquietante.

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Cuando los críticos vienen por Shrek, tienden a apuntar menos a sus méritos como película y más a su legado, burlándose de la gran cantidad de imitadores que siguieron a su paso. Lo que hay que reconocer, sin embargo, es cuánto ha sido de gran ayuda para la animación convencional de Hollywood. Disney tuvo un monopolio completo sobre la forma durante la mayor parte del siglo XX y, como resultado, sus películas se estancaron artísticamente. La competencia es importante, y Shrek proporcionó una hoja de ruta para que una ola de competidores ingrese al juego. Con su astuto uso de canciones de éxito, voces en off de celebridades y gags de la cultura pop, le dio a estos estudios una nueva fórmula a seguir. Lo que convirtió a Shrek en un éxito fue visto como más fácil de duplicar que la mezcla mágica de inventiva estrafalaria y sinceridad que impulsó la cadena de éxitos de Pixar. Fue un enfoque lucrativo lo que mantuvo a estos estudios incipientes abiertos el tiempo suficiente para hacer verdaderas innovaciones estéticas en el campo.

Los críticos tendrían razón al decir que las últimas dos décadas de animación de Hollywood se han sentido un poco iguales. La animación dibujada a mano ha seguido floreciendo en todo el mundo, con películas como The Tale of the Princess Kaguya de Studio Ghibli de Japón y Wolfwalkers de Cartoon Saloon de Irlanda que demuestran que todavía hay nuevos caminos por abrir en ese medio centenario. Mientras tanto, la animación por computadora, especialmente en los Estados Unidos, parece centrarse en las mismas imágenes en 3D al estilo de Pixar mezcladas con la sensibilidad infundida por el pop de Shrek. Pero aunque algunos están dispuestos a echar la culpa de eso a DreamWorks y a su ogro más célebre, yo diría que al romper el molde de lo que podría ser la función animada, y romper la industria de par en par en el proceso, Shrek allanó el camino para futuras innovaciones.

Spider-Man: Into the Spider-Verse y el reciente The Mitchells vs the Machines se han presentado con razón como grandes avances en el desarrollo de películas animadas por computadora, alejándose de los diseños tradicionales en 3D y adoptando todo el potencial de la tecnología en locura. y formas inventivas. En su enfoque posmoderno y densamente intertextual de la narración y la comedia, estas películas son algunas de las primeras en tomar el testigo de Shrek y llevarlo al siguiente nivel. Aún más importante, sin embargo, el estudio detrás de ellos, Sony Pictures Animation, probablemente no existiría hoy si no hubiera tenido una década de éxito con Shrek-como Open Season y Hotel Transylvania. Más estudios genera más animación y, lo que es más importante, más trabajos para los animadores. Al impulsar a la industria cuando más lo necesitaba, Shrek ayudó a cambiar el cine, y su impacto en la animación sigue siendo mucho más amplio de lo que sus detractores suelen atribuirle.