Nueva serie relata la vida de una madre que se hace pasar por adolescente para exponer a depredadores en línea

Roo Powell espera infundir miedo en los corazones de los depredadores sexuales a través del nuevo programa Undercover Underage

Bevan Hurley
martes 02 noviembre 2021 22:12

Luis Miguel recuerda que la serie de Netflix es ficción.

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La transformación física de Roo Powell, una madre suburbana de 38 años de Connecticut, a una adolescente tímida es quizás el aspecto más llamativo de su nueva serie documental sobre crímenes reales, dirigida a atrapar a los depredadores en línea.

Pero son las innumerables horas que ella y su equipo pasan creando personajes digitales ficticios, trazando sus vidas, esperanzas y temores con todo lujo de detalles, donde reside el genio de Undercover Underage.

"Sé que la gente va a decir que esto es absurdo, mira la edad que tiene", dijo Powell a The Independent.

“Pero nunca he tenido un chat de video con alguien que dijera, eres absolutamente un adulto, estás tratando de engañarme”.

“No es porque sea una actriz maravillosa. Es la suma de todas las cosas que implementamos. Todas nuestras tácticas, eso es lo que lo hace creíble".

Entre el personal de trastienda de la serie, se encuentran un líder estratégico en redes sociales, un fotógrafo y un especialista en imágenes digitales, un escritor que ayuda a construir historias de fondo plausibles, un líder de investigación en internet y un oficial de la ley.

Trabajando juntos, les dan a los personajes cumpleaños, signos astrológicos, resuelven las dinámicas vulnerabilidades familiares y pasatiempos como lecciones de piano y equitación.

Uno de sus personajes, Flori es una estudiante de secundaria emocionalmente frágil de Stamford, Connecticut que vive con su madre soltera.

Una vez que el perfil en línea del señuelo se activa, no pasa mucho tiempo antes de que comiencen a llegar mensajes no solicitados y sexualmente explícitos.

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Es un trabajo oscuro e inquietante y los espectadores ven el precio que tiene para Powell y su equipo.

“Cuando me someten a esas videollamadas y algunas de las cosas que entran, tengo 38 años, tengo habilidades de afrontamiento, tengo un terapeuta, tengo personas a mi alrededor que me apoyan”, dijo.

"La idea de que haya un niño pasando por eso solo y no tiene ningún tipo de apoyo, creo que eso me impulsa más que nada".

Powell comienza a comunicarse con los delincuentes a través de mensajes de texto y dice que capturar el habla de los adolescentes es una parte vital del trabajo del equipo.

“Estudiamos tanto el idioma que puedo ver a un adulto que se hace pasar por un adolescente a una milla de distancia solo por la forma en que escribe o solo por los emojis que usa”, explicó.

“Si alguien hace el emoji de llorar y reír, automáticamente tienes más de 30 años. Pase lo que pase. Hay momentos en los que las personas escriben y fingen ser adolescentes y usan dos espacios después de un punto. No haces eso si naciste después de 1985".

Desde el principio, dejan en claro que los adultos están hablando con una niña menor de edad y les dan la opción de interrumpir la comunicación en cualquier momento.

Una vez que el delincuente comienza a solicitar fotos sexualmente explícitas u otras solicitudes, el equipo intenta ponerle un nombre al delincuente.

Los hombres a menudo intentan enmascarar su verdadera identidad, pero a través de técnicas inteligentes de investigación en internet, el equipo intentará despegar las capas del delincuente para encontrar su ubicación, empleo y cualquier señal de peligro potencial.

Después de ganarse la confianza de un delincuente a través de mensajes de texto y video chat, el programa sigue a Powell mientras va a encontrarse con el delincuente, acompañada por el oficial de policía Mark Suda, quien se hace pasar por su conductor de Uber.

A diferencia de Atrapar a un depredador, Undercover Underage no identifica a los perpetradores; los rostros están borrosos y las voces distorsionadas.

"No estoy en el negocio de sacar a nadie", dice Powell.

“Entrego cosas y dejo que las fuerzas del orden hagan lo que hacen. Todos deben pasar por un debido proceso. No puedo vivir de el fin justifica los medios”.

El equipo SOSA de Powell recopila y conserva meticulosamente todas sus comunicaciones, plenamente consciente de que podría ser impugnado algún día en la corte.

En el primer episodio, uno de los hombres con los que hablan resulta ser un trabajador de servicio de alimentos de una escuela de 62 años que luego fue acusado de intento de transferencia de materiales ilícitos e intento de recepción de pornografía infantil.

Powell dijo que las redes sociales juegan un papel muy importante en la habilitación de depredadores en línea y trabaja con una empresa de consultoría que asesora a las plataformas sobre cómo mitigar los riesgos para los niños.

Ella dijo que los delincuentes apuntarán a los niños no solo en TikTok, Instagram y Snapchat, sino incluso en aplicaciones de juegos y libros para colorear.

"La responsabilidad recae en estas empresas para hacer que estas plataformas sean seguras, especialmente para sus usuarios menores de edad", dijo Powell.

“Necesitan hacer algo, no solo porque es una carga, sino porque es lo correcto”.

Ella dice que la inteligencia artificial, se utiliza cada vez más para detectar signos de comportamiento tóxico en esas plataformas.

Después de haber visto una explosión en la cantidad de depredadores que preparan a niños menores de edad en línea para tener relaciones sexuales, Powell, defensora de los niños desde hace mucho tiempo, creó la organización sin fines de lucro Safe from Online Sex Abuse (SOSA) para tratar de detener la avalancha de abusos.

La defensa de los niños corre en la familia de Powell; su abuelo galés trabajaba para la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Niños del Reino Unido.

“Él falleció antes de que yo naciera, pero mis tías y familiares sienten que estoy tomando el mando”, dijo.

Powell también es parte de Philippina, lo que es relevante para su trabajo y dice que “la fetichización y deshumanización de las mujeres asiáticas en particular es realmente triste”.

Powell dice que quiere hacer que los depredadores en línea teman, que el adolescente con el que están hablando pueda ser un oficial de policía.

"Incluso si se trata simplemente de infundir miedo en sus corazones a través de la autopreservación", dijo.

“Espero que algunas personas miren el programa y digan: reconozco una inclinación en mí a querer dañar a los niños o coleccionar pornografía infantil, así que voy a buscar ayuda ahora. Tal vez porque no quieren dañar a un niño, no quieren arruinar la vida de un niño, pero tal vez simplemente por autoconservación".

Tener conversaciones honestas y llenas de empatía con sus hijos es la mejor manera para que los padres eviten que sus hijos sean lastimados, explicó.

Por esa razón, Powell dice que no le preocupa que sus propias hijas, una adolescente y dos preadolescentes, estén en internet.

"Los niños que más me preocupan es cuando esto les sucede y les da vergüenza y les han dicho que no hablen con nadie".

Los dos primeros episodios de Undercover Underage se transmiten en Discovery +