Óscar 2021: ¿La pandemia ha cambiado la premiación para siempre? y este año triunfará la diversidad cultural

Dado que las nominaciones a los Premios de la Academia de este año muestran una diversidad sin precedentes, está claro que se están produciendo cambios en la industria cinematográfica

lunes 26 abril 2021 21:13
Óscar 2021: Diversidad, sencillez y mucha calidad
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“Las películas nominadas este año, el presupuesto puede ser pequeño, pero en términos de narración, la escala es enorme. Realmente son películas que arrasan emocionalmente”, dice la productora Kathy Benz. En Minari y <em>Nomadland</em> , la esperanza se acuña dentro de la amplia extensión de las llanuras estadounidenses. En Judas y el Mesías Negro , está en manos del pueblo. Y, en la película de Benz, Sound of Metal , un baterista con discapacidad auditiva repentina se redescubre a sí mismo gracias al amor y apoyo de la comunidad sorda. En un año marcado por la inestabilidad y la incertidumbre, Benz dice que ha sido una oportunidad de “reflexión para todos nosotros, la industria y la audiencia”. Como resultado, los nominados a Mejor Película de 2021 capturan el espíritu del cambio.

Es una evolución que rechaza, en parte, la idea tradicional del "anzuelo de los Óscar": proyectos de prestigio con decorados y vestuario lujosos, donde las estrellas de primera categoría sufren maravillosamente o se transforman más allá del reconocimiento. En cambio, los nominados de este año son diversos, y en más de un sentido: la representación en pantalla, el talento detrás de escena, la ambición, el tema y estado de ánimo. Las categorías de actuación cuentan con más nominados de color que nunca: Riz Ahmed es el primer actor musulmán en ser nominado a Mejor actor y Steven Yeun, el primer actor asiático-estadounidense. Gracias a su papel en Black Bottom de Ma Rainey , Viola Davis es ahora la actriz negra más nominada en la historia del Óscar y la única que ha sido nominada dos veces a Mejor Actriz. Chloé Zhao y Emerald Fennell se convirtieron en la sexta y séptima mujer en ser nominada a Mejor Directora, y es la primera vez que la categoría reconoce a dos mujeres a la vez. En total, un récord de 70 mujeres recibieron 76 nominaciones en todos los ámbitos.

Pero es imposible (y quizás imprudente) no ver estos cambios masivos dentro del contexto de una época muy extraña e inestable. Los Premios de la Academia, originalmente programados para el 28 de febrero, se retrasaron casi dos meses debido a la pandemia. El período de elegibilidad se extendió, mientras que se tomaron disposiciones para que los estrenos pudieran omitir la ventana teatral requerida; normalmente, una película debe exhibirse durante al menos una semana tanto en Nueva York como en Los Ángeles para calificar. Por tanto, hay que plantearse la pregunta: ¿es ingenuo o prematuro celebrar las barreras rotas por los Oscar de este año? ¿Podemos tomar esto como una señal de un mayor progreso, o fue algo único provocado por una pandemia? En verdad, no hay una respuesta clara. "¿Conoces la vieja y famosa cita de William Goldman sobre Hollywood, que nadie sabe nada?" Dice Benz. “Bueno, la pandemia le ha dado a esa frase un significado completamente nuevo. La industria está encontrando una nueva base".

Quién sabe cómo le habría ido a una película de bajo presupuesto como Sound of Metal , cuyo director Darius Marder rechazó a los mejores personajes para seguir siendo fiel a la comunidad de sordos que inspiró su historia, en un año sin pandemias. En 2015, la activista April Reign creó #OscarsSoWhite para asegurarse de que la Academia asumiera la responsabilidad de su plaga de nominaciones de actores totalmente blancos, un tema que se repitió el año siguiente. La Academia, bajo la dirección de la presidenta Cheryl Boone Isaacs, ha ampliado desde entonces su membresía para incluir un grupo más joven y diverso de 2,000 votantes. Y ha habido resultados tangibles: la victoria de Moonlighten 2017 y la victoria de Parasite el año pasado se consideran señales positivas de progreso. Hace una década, nadie hubiera puesto mucha fe en un indie de bajo presupuesto con un elenco completamente negro o en un thriller coreano oscuro y cómico que se llevara el primer premio.

Pero el progreso rara vez viaja en línea recta: cuando Green Book , con su versión reductora del racismo, ganó en 2019, se sintió como si la mano esquelética de la vieja Academia casi totalmente blanca hubiera surgido del suelo para dar un último golpe. “Sigo pensando que va a ser una lucha larga”, dice Benz.

Aún queda mucho por hacer. Entre 2015 y 2020, el porcentaje real de mujeres miembros de la Academia solo aumentó del 25 al 33%, mientras que el porcentaje de miembros de grupos raciales y étnicos subrepresentados aumentó del 10 al 19%. A partir de 2024, cualquier película que califique para Mejor Película requerirá una prueba de diversidad frente o detrás de la cámara, dentro de la producción y distribución de la película, o en sus oportunidades de desarrollo profesional. Pero las demandas son tan indulgentes que incluso una película escrita, dirigida y protagonizada por hombres cis, blancos, heterosexuales y sanos podría pasar el listón si contrataran cínicamente a los pasantes o asistentes de publicidad adecuados.

Por ahora, estas reglas parecen más simbólicas que cualquier otra cosa. "Creo que estas nuevas medidas serán una especie de ejercicio de concienciación", dice Benz.

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Sin embargo, la ausencia de “una plétora de películas de eventos” este año, continúa Benz, ha dejado espacio para que “se puedan escuchar otras voces”. Un pequeño lote de importantes proyectos de estudio se retrasaron hasta el ciclo de premios del próximo año, incluidos West Side Story de Steven Spielberg, The French Dispatch de Wes Anderson y Dune de Denis Villeneuve. Sin embargo, estos no fueron, en sí mismos, ganadores obvios de todos modos. Los tres directores pueden tener grandes presupuestos y la adoración de los videoensayistas, pero solo una de las películas de Spielberg ha ganado el premio a Mejor Película (La lista de Schindler en 1994), mientras que Anderson y Villeneuve aún no han ganado un solo Óscar entre ellos. Nunca se garantizó que obtendrían nominaciones.

Lo que no debe subestimarse es el paso de este año a las campañas en línea. Anteriormente, como estimaba un artículo del New Yorker de 2017, los estudios estaban dispuestos a gastar hasta 15 millones de dólares en cabildear a los votantes del Óscar. Habría proyecciones, preguntas y respuestas, cócteles, almuerzos, los nominados volaron por todos lados, para que pudieran sonreír cortésmente y estrechar un sinfín de manos. Todo eso, por supuesto, se puso en pausa este año, pero los estudios aún pudieron gastar en extensas campañas publicitarias (que pueden haber ayudado a Netflix, rico en efectivo, a conseguir 35 nominaciones, cerca del récord establecido por United Artists en 1941). Las proyecciones y las preguntas y respuestas se reubicaron en línea, y los votantes tienen mucho tiempo para ver la competencia. “Para algunas películas, ha nivelado el campo de juego”, dice Benz. "Otros elementos han tenido más importancia en términos de promoción: las buenas críticas han sido clave este año, cuando en otros años, es posible que haya podido pasarlo por alto con eventos maravillosos y brillantes".

El temor en el centro de todo esto es que la diversidad será tratada inevitablemente como una moda pasajera. Cuando Halle Berry se convirtió en la primera mujer de color en ganar el Óscar a la Mejor Actriz en 2001, había una sincera esperanza de que la Academia finalmente hubiera dado la vuelta a la esquina. Una mujer de color no ha ganado desde entonces. Si bien este año puede parecer un nuevo amanecer para la ceremonia, es muy probable que en el segundo en que alguien pronuncie las palabras "Los Oscar no son tan blancos", la Academia simplemente se dé una palmada en la espalda, declare que el racismo se ha resuelto y vuelva a caer en el viejos hábitos e intolerancia. Incluso si este año ha sido uno de grandes cambios para la Academia, como señala Benz, no se ha extendido más allá de las categorías principales, a las categorías de efectos, edición y cinematografía. "Creo que se necesitará un esfuerzo más consciente por parte de todos", dice el productor. "Se necesitará mucho más para que la industria no retroceda y se vuelva perezosa".