Nichelle Nichols: la actriz pionera de ‘Star Trek’ muere a los 89 años

La carrera de Nichols sentó las bases para las mujeres negras en la televisión

La película Woman in Motion revela cómo la actriz Nichelle Nichols diversificó la NASA

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Nichelle Nichols, la actriz de Star Trek cuyo papel como teniente en el puente de una nave estelar fue un ejemplo innovador de representación para los estadounidenses de raza negra en Hollywood, murió el sábado. Tenía 89 años.

Su muerte fue confirmada en Instagram el domingo por el hijo de la actriz, Kyle.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió a causas naturales y falleció”, escribió. “Su luz, sin embargo, al igual que las antiguas galaxias que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las futuras generaciones la disfrutemos, aprendamos de ella y nos inspiremos”.

“La suya fue una vida bien vivida y, como tal, un modelo para todos nosotros”, añadió Kyle Johnson en el post.

Nichols saltó a la fama cuando fue elegida para la serie de aventuras espaciales de 1966, Star Trek, en el papel de la teniente Nyota Uhura, la oficial de comunicaciones de la nave. El papel fue importante por muchas razones: fue uno de los primeros papeles importantes de una mujer negra en una serie de televisión de EE.UU., fue una de las primeras representaciones de una mujer negra en un papel de mando de estilo militar en cualquier formato, y más tarde culminaría con uno de los primeros besos en pantalla entre un actor blanco, William Shatner, y una coprotagonista negra.

Su papel solo duró unos años, ya que la serie fue cancelada en 1969, pero su importancia perduró durante décadas. Se dice que incluso fue convencida por el legendario activista de los derechos civiles Martin Luther King Jr. para que siguiera en el papel durante la corta vida de la serie. Nichols volvió a interpretar el papel de la teniente Uhura en varias películas de Star Trek, como The Search for Spock.

Junto con su carrera en Star Trek, Nichols se asoció con la NASA, la agencia espacial de EE.UU., en un intento de reclutar más mujeres y personas de color para sus programas de astronautas y científicos. El esfuerzo condujo a la contratación de Sally Ride, la primera mujer astronauta estadounidense.

En sus últimos años, se retiró de las apariciones en convenciones de fans, donde ella y otros miembros del reparto original eran tratados como la realeza. En 2021 apareció en la Comic Con de Los Ángeles.

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