“Estoy disgustado por la forma en que el gobierno está tratando al mundo del teatro”: John Barrowman

Cuando regresa como el Capitán Jack favorito de los fanáticos para el especial de Año Nuevo de Doctor Who, la ruidosa y orgullosa estrella de Hollywood le cuenta a Roisin O'Connor sobre sus pensamientos sobre el amor, COVID y cómo hacer que un matrimonio dure

sábado 26 diciembre 2020 18:03
<p>Está emocionado de regresar como el Capitán Jack Harkness junto al Doctor de Jodie Whittaker en la nueva serie de la BBC.</p>

Está emocionado de regresar como el Capitán Jack Harkness junto al Doctor de Jodie Whittaker en la nueva serie de la BBC.

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La vista de John Barrowman es espectacular. La sala de estar del actor tiene una pared de paneles de vidrio del piso al techo, detrás de la cual se encuentra un césped verde prístino y, más allá, una vasta cadena montañosa escondida bajo un cielo de Monet de azules, rosas y naranjas. La única distracción de una vista tan impresionante es el Dalek de tamaño natural en la esquina de la habitación, con el arma apuntando en mi dirección.

Por supuesto, estamos hablando de Zoom antes del regreso anticipado de Barrowman a Doctor Who para el especial de Año Nuevo. Está en el condado de Riverside, en las afueras de Los Ángeles, en la casa que comparte con su esposo, el arquitecto británico Scott Gill. Barrowman nació en Glasgow, pero se mudó a Illinois con su familia en 1975, donde los maestros lo alentaron a seguir una carrera en las artes escénicas. A juzgar por la reacción histérica de Twitter a una aparición reciente en Lorraine, muchos todavía no saben que es bidialectal, cambiando entre una fuerte pelea escocesa y un acento californiano dependiendo de con quién esté hablando.

“Era un mecanismo cuando era niño”, dice. "Ya sabía que me iban a molestar por ser gay, así que no quería que me acosaran en la escuela por mi acento". ¿Cambia su personalidad, dependiendo de cuál use? “Scott dice que actúo un poco como 'Jack the lad' con mi acento escocés, soy más ruidoso, si puedes creer eso”, dice Barrowman, riendo. "Cuando estamos con mi familia, es sólo esta cacofonía de sonido".

Este dualismo significa que Barrowman, a lo largo de los años, se ha establecido como una especie de navaja suiza de Hollywood: un showman de ciencia ficción que es tan capaz de matizar como de razzmatazz. Siempre que lo ves en la pantalla, es como algo completamente diferente, ya sea un agente de la CIA en la película nominada al Oscar Zero Dark Thirty o un juez deslumbrante en la competencia de patinaje sobre hielo de ITV Dancing on Ice . Dice que él y Gill se sienten afortunados de vivir donde están; han sido inteligentes con las inversiones inmobiliarias a lo largo de los años, por lo que, a pesar de no trabajar tanto, la pareja está bien. Dicho esto, Barrowman no se está preparando para bajar la guardia en el momento en que termine 2020. "Todavía tendremos que ocuparnos de 2021", dice. "Todo el mundo dice 'el año habrá terminado' como si fuera un genio apareciendo para hacer todo mejor, pero creo que serán al menos tres o cuatro meses de lo mismo".

Barrowman, quien tenía veintitantos años durante la epidemia de Sida en Estados Unidos, hace una comparación entre esa época y las actitudes actuales hacia las medidas de seguridad de COVID-19. “Cuando atravesábamos la crisis del Sida, había muchos hombres homosexuales que no usaban condones porque no creían que estaba sucediendo, porque el gobierno les decía que no era así”, dice. "Tu máscara es tu condón, ¡sólo usa una maldita máscara!" Los políticos han pedido a las celebridades que alienten al público a vacunarse y Barrowman está pensando en publicar un video cuando lo reciba, "para demostrar que está bien".

Está emocionado de regresar como el Capitán Jack Harkness junto al Doctor de Jodie Whittaker en la nueva serie de la BBC, habiendo protagonizado previamente el papel de compañero de los Doctores noveno (Christopher Eccleston) y décimo (David Tennant). “Siempre dije que volvería a Doctor Who  en un abrir y cerrar de ojos”, dice Barrowman. El personaje tuvo tanto éxito que consiguió su propio programa de televisión entre 2006 y 2011: Torchwood, la serie de ciencia ficción derivada de Russell T Davies. “Me encanta que el Capitán Jack sea icónico, que me divierta cuando lo interpreto, es un poco descarado, despreocupado, coqueto”, dice. Es cierto que el estilo y extravagancia de Harkness parece raro en la televisión contemporánea. “Eso es lo que me encanta de Russell T Davies y el escritor Chris Chibnall”, continúa Barrowman; “Escriben esos personajes que son francos y que no se disculpan. Son ellos mismos, pero conocen sus límites". Los amigos dicen lo mismo de él “y yo digo… a veces”.

Los fanáticos ya han recibido una aparición del Capitán Jack en un episodio que se emitió a principios de este año; Barrowman ya había filmado el programa del Día de Año Nuevo en este punto, pero tuvo que mantener la calma al respecto. En ese episodio, no llega a conocer al Doctor de Whittaker, sólo a sus compañeros actuales, incluido el extrovertido personaje de Bradley Walsh, Graham. En un caso de identidad equivocada, el Capitán Jack, que se ha presentado como bisexual o pansexual desde su primera aparición, besa a Graham pensando que es el doctor regenerado. Para Barrowman fue una forma brillante de demostrar por qué tener una mujer como doctora no es gran cosa.

"Cuando Jack conozca al doctor espero que la gente sienta la alegría, la calidez y el amor que él siente por ella", dice Barrowman. “Como Jack no ve el caparazón en el que está el doctor, está viendo lo que hay dentro, los dos corazones. No le importa si el doctor es hombre, mujer, trans... siempre que sea el doctor".

El furor por el cambio de género del doctor casi se ha calmado, pero la discusión en curso sobre la representación en Hollywood continúa. Barrowman, activista desde hace mucho tiempo por los derechos LGBT+, se mide de manera similar cuando se trata del debate sobre actores heterosexuales que interpretan papeles homosexuales, encendido nuevamente más recientemente por la interpretación criticada por James Corden de un personaje gay en la nueva película de Netflix The Prom . El propio Barrowman ha interpretado casi todo, desde un exnovio encantador pero peligroso en Dangerous Housewives, hasta un político corrupto en su actuación nominada al premio Olivier en el musical de West End The Fix.

“Creo que la gente debería poder desempeñar diferentes roles”, dice. "He interpretado a un gay, un heterosexual, un terrorista, un drogadicto, un adicto al sexo. Está bien con actores heterosexuales que interpretan personajes LGBT+, pero simplemente pide que los actores LGBT+ sean considerados para los mismos papeles. “Si un actor heterosexual se presentara para un papel hace 20 años para interpretar a gay o heterosexual, no tendría ningún problema”, dice. “Como hombre abiertamente gay hace 20 años, tampoco me verían por nada. Tenemos que seguir luchando por esa oportunidad”.

Da consejos a los actores homosexuales que luchan por salir del armario y dice que los insta a "no hacerlo más difícil de lo que realmente es". Barrowman sigue siendo un hombre raro en Hollywood, pero parece haber una mejora gradual en que los actores son abiertos sobre su sexualidad. “Una vez que lo haces, hay un período de adaptación, pero recibes críticas sin importar lo que hagas”, dice. "Entonces, ¿por qué no ser tú mismo y hacer que sea más fácil para otras personas ser ellas mismas?"

Recuerda una entrevista “hace años” cuando se refirió a Gill como su novio, y el reportero le preguntó si Barrowman se dio cuenta de que “acababa de salir del armario”. “Le dije: ‘Bueno, déjame recordarte, soy un hombre que vive en Kensington-Chelsea y tengo veintitantos años, vivo en una casa adosada con otro hombre, tenemos tres perros bellamente cuidados, y yo estoy en el teatro musical, ¿qué más pista necesitabas?'".

Se está riendo a carcajadas al recordarlo, pero vuelve a ponerse serio. “Espero que lleguemos al punto en el que la gente diga: '¿Por qué me escondo?'”. Se siente alentado de que haya una mayor aceptación por parte de las personas que dicen que son fluidas. "No se trata de con quién tienes relaciones sexuales", dice. “Se trata de quién te enamoras. El sexo es agradable: puedo tener sexo con una taza y hacerlo sentir bien". Toma una taza cercana, como si se estuviera preparando para una demostración.

Barrowman ha estado con Gill durante 26 años y se conocieron mientras protagonizaba una producción teatral de Rope en 1993. ¿Cuál es el secreto de una relación duradera? Barrowman llama a Gill para comprobar que en realidad han pasado 26 años. "Tolerancia", decide, y escucho a Gill murmurar de acuerdo. “No sé si esto es lo mismo para dos mujeres, pero dos hombres juntos tienen personalidades muy diferentes con las que lidiar.

"He hablado con psicólogos sobre esto", continúa Barrowman. “Creo que no es querer cambiar a la persona. Si te casas con alguien y vas por la vida continuamente queriendo que sea diferente, puede que no sea correcto ". Él y Gill formaron una sociedad civil en 2006 y se casaron legalmente en California en 2013. Cuando compraron su primera casa en Londres, durante los años noventa, las compañías de seguros exigían enormes primas y pruebas de VIH obligatorias para que las parejas homosexuales pudieran obtener una hipoteca. Barrowman y Gill dijeron que la propiedad era un plan de inversión: "Cuando fuimos con los abogados y firmamos los papeles, dijimos que ese era nuestro matrimonio".

Estaba extasiado cuando Donald Trump perdió las elecciones presidenciales. "Scott era más cauteloso", dice. “Estaba preparado para otra victoria de Trump, pero también tenía esperanzas. Debemos tener la esperanza de nuestra humanidad de que seremos capaces de hacer un cambio". Se encontró hablando con gente más joven que no estaba tan convencida de cuán efectiva sería la presidencia de Biden, y les contó sus experiencias durante el movimiento por los derechos de los homosexuales: “Tuvimos que votar por personas que tal vez no apoyaran todo lo que creíamos, pero se trataba de hacer un cambio". Si bien no está seguro de si todo lo que sus sobrinas y sobrinos quieren que suceda ocurrirá durante su propia vida, “Me alegro de que el gilipollas pelirrojo haya salido”, afirma. "Me encantaría ver a alguien entrar y sacar su trasero de la Casa Blanca".

Como Barrowman ya ha mencionado, está siendo pragmático en lo que respecta a la planificación para 2021. Ha vuelto a ser juez de Dancing on Ice y tiene un par de proyectos secretos en fila, uno de los cuales implicaría una gira. Y quiere hacer un espectáculo para ayudar al mundo del teatro a recuperarse después de 10 meses abismales. “Estoy absolutamente disgustado por la forma en que el gobierno del Reino Unido está tratando al mundo del teatro”, dice. "Sé que mucha gente está luchando y quiero hacer todo lo posible para ayudarlos".

De lo contrario, ha decidido no comprometerse mucho con las ofertas de trabajo. "Sólo diré que estoy interesado", sonríe, si alguien intenta persuadirlo para que haga un papel. “Esperemos esa inyección”.