Expertos afirman en carta abierta que Joe Rogan es “extraordinariamente peligroso” para la sociedad

El presentador de ‘podcast’ de 54 años tiene una influencia única, científicos y médicos le aseguran a Andrew Buncombe

<p>No es la primera vez que Joe Rogan ha sido el protagonista de una controversia </p>

No es la primera vez que Joe Rogan ha sido el protagonista de una controversia

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Uno dijo que era el gran tamaño de su audiencia lo que lo hacía tan peligroso. Otro sugirió que era el hecho de que la edad promedio de sus oyentes es de solo 24 años y, por lo tanto, se les puede persuadir fácilmente.

Otro experto dijo que parecía tener un culto a la personalidad. Uno más señaló que había difundido repetidamente información errónea sobre el covid-19 e ignoró las peticiones de que se detuviera.

Estas fueron solo algunas de las acusaciones dirigidas a Joe Rogan, presentador de podcast, influencer y exactor, por parte de más de 150 científicos, médicos y profesionales de la salud que aseguraron que el hombre de 54 años es “extraordinariamente peligroso”.

En una carta abierta, los expertos pidieron a Spotify, plataforma que aloja al podcast The Joe Rogan Experience (JRE), que emprenda medidas para detener la propagación de información falsa sobre el coronavirus y sobre la eficacia y seguridad de las vacunas.

“Durante la pandemia de covid-19, Joe Rogan ha difundido repetidamente afirmaciones engañosas y falsas en su podcast, con lo que ha provocado desconfianza en la ciencia y en la medicina”, escribió el colectivo conformado por expertos de EE.UU., Canadá, Gran Bretaña y Australia.

“Desalentó la vacunación entre jóvenes y niños, afirmó incorrectamente que las vacunas de ARNm son una ‘terapia génica’, promovió el uso no indicado de ivermectina para tratar el covid-19 (lo cual contradice las advertencias de la FDA) y difundió una serie de teorías de conspiración sin fundamento”.

Anand Swaminathan, profesor asistente de medicina de emergencia en el Centro Médico de la Universidad de St Joseph en Paterson, Nueva Jersey, y uno de los signatarios de la carta, declaró para The Independent que el núcleo de la amenaza era la gran cantidad de personas que reciben esta información errónea.

Al menos 11 millones de personas escuchan cada episodio de The JRE, y Rogan afirmó que en 2019 su programa recibió 190 millones de descargas al mes.

“La alarma en gran medida se debe a la inmensa cantidad de seguidores que tiene Rogan. Si una personalidad anticiencia y antivacunas tuviera 10 seguidores, el impacto sería mínimo. Yo tendría el mismo problema con sus comentarios, pero aún así el daño total generado sería menor”, argumentó.

“Rogan tiene millones de seguidores y decenas de millones de descargas al mes. La combinación de la retórica anticiencia y antivacunas con una gran plataforma es un problema enorme y, en este caso, una enorme amenaza para la salud pública”.

Imogen Coe, Decana Fundadora de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Ryerson en Toronto, Canadá, afirmó que Rogan no solo difundió información errónea una vez, sino que lo hizo de manera continua.

“¿Por qué alguien compartiría de manera deliberada información que es potencialmente dañina para la salud y el bienestar de los demás? Eso debe abordarse y los profesionales de la salud en particular tienen el deber de cuidar y los científicos tienen la responsabilidad ética de hablar”, comentó.

Cuando se le preguntó cómo una sociedad abierta debería equilibrar la libertad de expresión y el debate con la necesidad de combatir la información errónea sobre la propagación del covid-19, respondió: “Parece haber una confusión con ‘sociedad libre’, lo que significa que cualquiera puede decir cualquier cosa, incluidas la información errónea y las falsedades, sin rendir cuentas por ello”.

Agregó: “Las falsedades y la desinformación que provocan enfermedades y muerte (que es lo que sucede cuando se socavan el consenso científico y las directivas de salud pública) deben desafiarse en una sociedad libre”.

Los signatarios de la carta son expertos de varias disciplinas, y entre ellos hay varios psicólogos que se mostraron preocupados por la influencia que Rogan parece tener sobre su audiencia.

La carta señalaba que la edad promedio del oyente de The JRE era de solo 24 años, y que los datos del estado de Washington en los EE.UU. sugieren que “las personas de entre 12 y 34 años no vacunadas tienen 12 veces más probabilidades de ser hospitalizadas debido al covid-19 que aquellos que tienen un esquema completo de vacunación”.

“La gente se enferma y muere cuando los médicos difunden información errónea y socavan las intervenciones de salud pública basadas en la evidencia”, aseveró el Dr. Jonathan Stea, psicólogo clínico de la Universidad de Calgary en Canadá.

“Y las celebridades tienen una gran plataforma desde la cual pueden amplificar la información errónea. Si la pandemia ha tenido algún lado positivo, es que ha resaltado los peligros de tolerar una cultura que permite que la pseudociencia permanezca sin control”.

La carta abierta llegó en un momento en el que el impacto del covid-19 sigue reverberando a nivel mundial. El número total de muertes provocadas por el virus es cercano a los 5,5 millones, y 850.000 de ellas han sido en los EE.UU.

Joe Rogan en 2020

Mientras tanto, en Gran Bretaña, el primer ministro Boris Johnson se enfrenta a un escándalo político luego de que se revelara que él y su personal celebraron fiestas con bebidas en el jardín de sus oficinas de Downing Street, mientras el resto del país estaba en confinamiento.

En Australia, que tomó algunas de las medidas más estrictas contra el covid-19, Novak Djokovic, el tenista número uno del mundo y escéptico de las vacunas, fue deportado recientemente y se perdió el Abierto de Australia después de que las autoridades dictaminaran que no podía ingresar al país, ya que incumplía con el requisito federal de haber sido vacunado.

Otro signatario, Eden Maness, investigador de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard, señaló que la pandemia estaba entrando en su tercer año.

“Permitir que personas desacreditadas participen en un podcast popular para ofrecer información errónea desmentida y potencialmente peligrosa relacionada con el covid-19 y su tratamiento, particularmente cuando el grupo demográfico al que está dirigido este podcast está compuesto en gran parte por adultos jóvenes que creen erróneamente que son inmunes a las consecuencias perjudiciales y posiblemente a largo plazo de esta enfermedad... es peligroso, irresponsable y probablemente resulte en una mayor confusión entre lo que es realmente útil y lo que es contraproducente”, aseguró.

Los autores de la carta llamaron especialmente la atención sobre un episodio en el que participa el Dr. Robert Malone, un virólogo estadounidense de 63 años “que fue suspendido de Twitter por difundir información errónea sobre el covid”.

Escribieron que el Dr. Malone usó su participación para seguir promoviendo numerosas afirmaciones sin fundamento, incluidas varias falsedades sobre las vacunas contra el covid-19 y una teoría infundada de que los líderes sociales han “hipnotizado” al público. La carta también decía que él estaba entre varios de los invitados recientes de Rogan que compararon las políticas pandémicas con el Holocausto.

“Estas acciones no solo son objetables y ofensivas, sino también peligrosas desde el punto de vista médico y cultural”, añadieron. “Esto no es solo una preocupación científica o médica; es un problema sociológico de proporciones devastadoras”.

Un experto británico en atención médica que firmó la carta pero pidió no ser mencionado en este artículo dijo que, como muchos otros, trata de combinar su activismo en pro de la vacuna con su trabajo médico profesional, al mismo tiempo que lidia con los problemas cotidianos personales durante la pandemia.

“Hago el trabajo de la vacuna en mi limitado tiempo libre”, declaró.

Walter Ian Lipkin, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, aseveró: “The Joe Rogan Experience tiene la mayor audiencia en Spotify”.

Spotify le pagó a Rogan 100 millones de dólares para presentar su podcast en un acuerdo exclusivo que se acordó en 2020. Ni él ni Spotify han respondido a las preguntas de The Independent.

En su carta, los expertos concluyeron: “Esto no es solo una preocupación científica o médica; es un tema sociológico de proporciones devastadoras y Spotify es responsable de permitir que esta actividad prospere en su plataforma”.

“Nosotros, los médicos, enfermeros, científicos y docentes abajo firmantes, hacemos un llamado a Spotify para que establezca de inmediato una política clara y pública para moderar la información errónea en su plataforma”.

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