Se acerca la endogamia: todo lo que ‘Game of Thrones’ nos ha enseñado sobre el incesto

La célebre serie y su nuevo spin-off, ‘House of the Dragon’ se sustentan en todo tipo de insinuaciones entre hermanos y sombrías relaciones familiares. En respuesta, Tom Ough ha verificado valientemente muchos de sus escenarios más repulsivos e hizo las preguntas incestuosas que estabas demasiado asustado para hacer

domingo 04 septiembre 2022 17:20
<p>Paddy Considine y Nova Foueillis-Mosé como Viserys Targaryen y Laena Velaryon en ‘House of the Dragon’</p>

Paddy Considine y Nova Foueillis-Mosé como Viserys Targaryen y Laena Velaryon en ‘House of the Dragon’

Como nos ha recordado el nuevo spin-off de Game of Thrones, Westeros y el incesto van juntos como hermano y hermana. Como ese el caso, quizá no califique como spoiler revelar que la endogamia asoma su cabeza deforme en el segundo episodio de House of the Dragon. Pero si no has visto el episodio, y te gustaría guardar el giro de la trama incestuosa para cuando lo veas, no sigas leyendo.

Primero, un recordatorio rápido del incesto que hemos encontrado antes en Westeros. Game of Thrones comenzó con Bran Stark observando los besos incestuosos de Jaime y Cersei Lannister, gemelos que eran a su vez producto del matrimonio de Tywin Lannister con Joanna Lannister, su prima. El matrimonio de Tywin y Joanna, por cierto, no cuenta como incesto a los ojos de Westeros, al igual que el matrimonio entre primos, en el mundo real, por lo habitual ha sido aceptable. Nos centraremos hoy en relaciones de interrelación aún más estrechas.

Los tres hijos de Cersei, supuestamente engendrados por su esposo, el rey Robert, en realidad eran hijos de Jaime. El mayor, Joffrey, era un malvado sádico, muy parecido a varios miembros de la familia Targaryen que Robert y Jaime habían destronado. Jaimie mató al “Rey Loco”, Aerys Targaryen, cuya locura (se obsesionó, se nos dice, con quemar viva a la gente) se atribuye en el programa a siglos de endogamia Targaryen. “Cada vez que nace un nuevo Targaryen”, dice el rey Jaehaerys, “los dioses lanzan una moneda al aire y el mundo contiene la respiración para ver cómo aterrizará”.

En lo que respecta a los Targaryen, las ventajas de la endogamia son obvias. La familia no solo puede comprar al por mayor el mismo shampoo sin peróxido que no daña el cabello, sino que también mantiene su poder concentrado en lugar de disperso. Sucede una y otra vez, deliberada y accidentalmente. La descendiente de Jaeherys, Daenerys Targaryen, como recordarán los espectadores de Game of Thrones, escapa de una relación problemática con su hermano, Viserys, y al final se acuesta con Jon Snow, el hijo bastardo de un noble del otro extremo de Westeros. De alguna manera, en Jon, Daenerys ha encontrado sin darse cuenta a su sobrino perdido hace mucho tiempo. Es una tradición familiar tan antigua y bien mantenida como montar dragones.

Es una tradición que reapareció en el episodio de anoche de House of the Dragon. Al rey Viserys (un antepasado del mencionado Viserys) se le ofrece la mano de Lady Laena Velaryon poco después de la muerte de su primera esposa. Laena no solo tiene 12 años, sino que es la sobrina de Viserys (los abuelos de Viserys son los bisabuelos de Laena, la madre de Laena es la prima de Viserys. Viserys y Laena son tío y sobrina no muy cercanos).

Viserys reconsidera y no se casa con la niña de 12 años (hasta ahora, es algo woke) y elige en su lugar a Allicent Hightower, la aparentemente adolescente mejor amiga de su hija de 15 años (¡vaya!). Allicent, se supone, no tiene una relación tan lejana con Viserys, pero, por una vez, un Targaryen toma la menos incestuosa de dos opciones.

Sin embargo, por lo habitual los Targaryen saben mantenerlo en la familia, incluso más que las familias reales del mundo real. Como señala el genetista Razib Khan, “el coeficiente de consanguinidad de Daenerys Targaryen es de 0,375. Carlos II, el último Habsburgo español, quien era impotente, babeaba, impedido mental y apenas podía caminar, tenía un coeficiente de 0,254”.

¿Qué es un coeficiente de consanguinidad? ¿Casarse con tu prima califica como incesto? ¿Y cuál es, fundamentalmente, el problema del incesto? David Balding, profesor honorario de genética, evolución y medio ambiente en el University College London, nos lo puede para explicar.

En primer lugar: ¿qué califica como incesto? ¿Está Viserys a salvo? Tacha eso: ¿alguno de los Viseryses potencialmente incestuosos está limpio? “No existe una regla biológica real”, dice Balding. “En la mayoría de las sociedades que conozco, el límite está en los primos, por lo que algunas sociedades permiten los matrimonios entre primos” (esta categoría incluye al Reino Unido) “y otras no. Pero creo que el ‘incesto’ por lo usual se reserva para parientes de primer grado: hermano, hermana, padre, hija, ese tipo de cosas”.

¿Y por qué es tabú? “Tienes muchos defectos en tu ADN”, explica Balding. “La mayoría no importa demasiado, porque tienes dos genomas, uno de tu madre y otro de tu padre. Y en la mayoría de los casos, mientras uno de ellos sea bueno, estás bien”.

Pero si tus padres están emparentados, eso aumenta muchísimo tus posibilidades de tener dos copias del mismo gen. De esta forma, los hijos del incesto corren más riesgo de sufrir lo que se conoce como enfermedades recesivas como la fibrosis quística y la anemia falciforme, que requieren dos copias del mismo gen. “El riesgo de esas enfermedades en la población general es bastante bajo. Por lo tanto, se duplica el riesgo”, lo que se podría hacer al procrear con un primo, “algunas sociedades lo consideran aceptable y otras no. Pero luego, si te acercas mucho más, como tío-sobrina y hermano-hermana, entonces las tasas aumentan mucho más”.

Estas son malas noticias para los gemelos Lannister y la pareja de Jon y Daenerys. Esencialmente, un alto nivel de diversidad genética entre los padres apoya la buena salud de sus hijos. Balding describe cómo el cuerpo puede compensar un segmento de ADN de mala calidad, pero no un par; así es como la consanguinidad en plantas y animales se asocia con la infertilidad.

De Carlos II, el difamado rey de los Habsburgo, Balding dice que su endogamia “definitivamente pudo ser un factor contribuyente” a sus diversas anomalías. Los retratos del rey, quien no engendró heredero y, como tal, fue el último de su linaje, muestran una protuberante “mandíbula de Habsburgo”. Es posible que haya tenido una deficiencia combinada de hormonas hipofisarias y acidosis tubular renal distal. Su árbol genealógico tendría sentido de arriba hacia abajo o viceversa. Su autopsia, según el médico que la realizó, reveló (algo improbable) un cadáver que “no contenía ni una sola gota de sangre; su corazón era del tamaño de un grano de pimienta; sus pulmones se corroyeron; sus intestinos podridos y gangrenosos; tenía un solo testículo, negro como el carbón, y su cabeza estaba llena de agua”. Que sea una lección para aquellos que apoyaron la unión de Jon y Daenerys.

Para un rey que se casa con su sobrina, dice Balding, “lo más probable es que la descendencia esté bien. Pero correrá un riesgo mucho mayor que si se hubiera casado con una plebeya”. Uno duda de que muchos espectadores apoyen a Viserys para que se case con una niña de 12 años; esta es otra razón más para esperar que nunca veamos que suceda. “Son relativamente distantes”, dice Balding de Viserys y Laena. “Creo que todavía obtendrían algunos efectos allí, pero no grandes. Por otra parte, dice, a veces las familias reales están relacionadas por diferentes líneas de descendencia. (Esto es cierto en el caso de la realeza europea; el príncipe Felipe y la Reina, no atípicamente para su demografía, eran primos terceros). “Entonces, el riesgo podría ser mayor de nuevo”.

¿Y los Targaryen como familia? Sin duda, la locura destructiva es menos un ejemplo de los peligros de los matrimonios mixtos que una invención del autor. “Quizá sea un poco de ambos”, dice Balding. “Creo que tiene sentido. Hay algún tipo de resultado de deficiencia mental asociado con la endogamia, por lo que en general eso es plausible, pero, por supuesto, es probable que las personas exageren todo eso”. (Condiciones más complejas como la esquizofrenia, dice, no se reducen a tener dos copias del gen equivocado; no hay una respuesta fácil para la locura y la violencia de los Targaryen).

Matt Smith y Milly Alcock como Daemon y Rhaenyra Targaryen en ‘House of the Dragon’

Por improbable que pueda parecer al ver Game of Thrones, los humanos por lo habitual están muy poco dispuestos, más que otros mamíferos, a tener relaciones sexuales con sus familiares inmediatos. “Es interesante cómo evolucionó”, dice Balding. “No se entiende muy bien cómo ocurre esa resistencia, pero claro que sucede”.

En cuanto al coeficiente, una pareja hermano-hermana tendrá un coeficiente de consanguinidad de 0,5 o 50 por ciento. Incluso en los perros, dice Balding, “cualquier valor superior al 10 por ciento se considera una especie de mala noticia”. Por otra parte, ningún ser humano está desvinculado por completo de otro. “Eventualmente, si retrocedes lo suficiente”, me dice Balding, “tú y yo tendremos ancestros en común”.

Quizás House of the Dragon tiene aún más endogamia para ofrecernos. Los espectadores se han preguntado si había “vibras extrañas, como de incesto” entre el Príncipe Daemon, hermano de Viserys, y la Princesa Rhaenyra, la hija de Viserys, cuando él le pone un collar en el primer episodio. La trama del resto de la primera temporada del programa sigue siendo un secreto guardado por expertos, pero dado el final de todo esto: la loca Daenerys Targaryen incendiando Desembarco del Rey, podemos suponer que la familia continúa manteniendo su procreación firmemente en casa.

‘House of the Dragon’ se transmite semanalmente los domingos en EE.UU., y el estreno en el Reino Unido llega a las 2 am de la mañana siguiente en Sky. Luego, el episodio se repetirá a las 9 pm los lunes y estará disponible para transmitir en Sky y NOW después de su emisión inicial.

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