Foo Fighters estrenan “Medicine at Midnight” en medio de la pandemia, algo “extraño”, dice Dave Grohl

Antes del álbum número 10 de Foo Fighters, Medicine at Midnight, Dave Grohl y Taylor Hawkins hablan con Helen Brown sobre cantar para Joe Biden, sueños recurrentes sobre Kurt Cobain y por qué Grohl está comenzando a notar que los hombres de rock también experimentan discriminación por edad

martes 02 febrero 2021 18:54
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Entre bastidores en festivales de rock, Dave Grohl no pasa mucho tiempo en su camerino. “Siempre soy ese tipo que golpea la puerta de todos los demás artistas diciendo: '¡Tomemos un trago de whisky!', luego invitándolos a pasar el rato al lado del escenario. Me encanta sentirme conectado con la comunidad musical. Tocar en vivo es una gran parte de lo que tratan los Foo Fighters". 

Así que lanzar el décimo álbum de la banda, Medicine at Midnight, en el "puto vacío" de una pandemia le resulta extraño. Y le pareció "desgarrador" que la participación de Foo Fighters en el concierto inaugural de Joe Biden a través de un enlace remoto pregrabado le impidiera chocar los cinco con Bruce Springsteen y Katy Perry entre bastidores. Mientras se transmitía su emotiva entrega de “Time like these”, Grohl dijo que su teléfono “se estaba llenando de mensajes de texto de amigos llamándome idiota por no decirles que estaba en la ciudad. Tuve que decirles: 'No estoy en la ciudad. ¡No puedo estar en la ciudad!'”.

Pero, por teléfono desde su casa en Encino, California (donde su publicista me asegura que ya está tomando su quinto café de la mañana), el líder dijo que sigue siendo un "gran honor" ser parte de un evento que él describe como “un faro de luz y esperanza”. Él cree que “muchos estadounidenses se han vuelto insensibles a gran parte de la crisis en la que hemos estado durante los últimos cuatro años. Nos volvimos insensibles a los desastres diarios. Habría sido fácil perder de vista la esperanza y la idea de lo buenas que podrían ser las cosas”.

Con su letra sobre “sentirse dividido” pero mirando hacia “un cielo completamente nuevo para colgar las estrellas esta noche”, “Times Like These” capturó el estado de ánimo nacional. Grohl lo escribió en 2002 para el cuarto álbum de la banda, One by One . Se inspiró en los desacuerdos dentro de la banda que se rumorea que fueron tan intensos que casi se separan después de Coachella. Se resolvieron después de que Grohl y el baterista Taylor Hawkins dieron un paseo juntos y decidieron "simplemente tocar" de nuevo. Hawkins me dice que fue durante este tiempo que recordó que "mi papel en la banda es siempre hacer reír a Grohl  y golpear una mierda en un increíble solo de batería al final de esa canción".

También fue la canción que empujó a la banda a la arena política. Como hijo de un redactor de discursos republicano y maestro de escuela primaria con voto demócrata, Grohl nunca quiso involucrarse en política. Pero cuando George W Bush comenzó a tocar "Times Like These" en la campaña electoral, el votante demócrata de toda la vida se sintió "tan personalmente ofendido" que comenzó a tocar en vivo para la campaña del candidato demócrata John Kerry. El año pasado, un grupo de artistas británicos (incluidos Paloma Faith, Ellie Goulding, Dua Lipa y Bastille) se reunieron en sus casas para cubrir “Times Like These” como respuesta a la pandemia. Coordinada por BBC Radio 1, la versión de Live Lounge Allstars se convirtió en la primera canción de Foo Fighters en encabezar la lista de sencillos del Reino Unido en abril de 2020.

Haciendo honor a su reputación como "el hombre más agradable del rock" (una etiqueta que dice que podríamos reconsiderar "¡si me pillas en un mal día!"), Grohl precedió su actuación de inauguración con un saludo a los profesores, incluida Jill Biden y su propia madre, que pasó 35 años trabajando en escuelas públicas.

Hoy se estremece al recordar una reciente llamada de Zoom con Jill Biden y su madre. “Estaba tan orgulloso de ver a mi mamá. Pero luego, cuando la conversación finalmente se volvió hacia mí, las primeras palabras que salieron de la boca de Biden fueron: 'Dave, escuché que eras un estudiante terrible'. Yo estaba como, '¡Dios mío! ¡Tengo 52 años ahora y esa es la reputación que todavía me precede!'”.

En realidad, el desafiante comportamiento infantil de Grohl y la forma brillante en que su madre lo manejó siempre ha sido una parte central de su narrativa pública. Con el diagnóstico de trastorno por déficit de atención, Grohl me dice que todavía tiene las boletas de calificaciones para recordarle que era una presencia "distraída y perturbadora" en el aula. A menudo estaba tan drogado que ni siquiera sabía qué materia se suponía que debía estudiar. “No me sentía como todos los demás”, dice. "No sé cómo explicarlo". Su salida fue la música punk rock que descubrió entre los 10 y los 13 años. “Tuvimos una gran escena underground en Washington, una vez que encontré los canales”, dice.

Hoy recuerda los conciertos de "Rock Against Reagan" a los que asistió "justo en el centro comercial, frente al Lincoln Memorial, a un cuarto de milla de donde un día me invitarían a tocar en la primera gran" fiesta "de Obama en el Césped Sur. Ocurrieron cada cuatro de julio. Cientos de miles de personas de los suburbios vendrían a ver el espectáculo nacional de fuegos artificiales. Y justo en el medio de todo fue un concierto punk con bandas como Dead Kennedys y Bad Brains. Había policías a caballo con bastones. Fue una locura. La policía y los campesinos me golpeaban. Pero era el lugar y el momento adecuados para eso, bajo la sofocante administración conservadora de Reagan".

Su padre, un amante del jazz de traje elegante cuyo trabajo de nueve a cinco era "hacer que Reagan sonara como Abbie Hoffman", quedó profundamente decepcionado. Grohl padre, que se divorció de Virginia cuando su hijo tenía nueve años, castigaría al niño rebelde prohibiéndole tocar música. En respuesta, el pequeño Dave tocaba la guitarra en su mente y solos de batería en sus dientes; le gusta bromear diciendo que su dentista no ha quedado impresionado por las consecuencias. En un artículo que escribió para The Atlantic durante el encierro, Grohl recuerda el día en que finalmente tomó un bolígrafo rojo y le escribió a su padre una carta “desatando 16 años de furia mientras mis lágrimas golpeaban la página en manchas borrosas. Rechacé su coaching de vida de mente estrecha y lo reprendí por su falta de fe en mí ". La pasión que el joven de 16 años puso en esta carta obligó a su padre a admitir que: “Tu escritura tiene fuerza, David. ¡Punch es poder!"

James Grohl murió en 2014. Su hijo ha llevado esas palabras consigo. Pero le da la mayor parte del crédito de su carrera a su madre. “No me escabullí entre las grietas porque fui criado por una mujer que sabía que no hay dos niños que aprendan igual. Ella tenía fe en mí, tal vez no como intelectual, sino como persona inspirada. Ella me enseñó a amar y me dio la libertad de ser quien soy”.

En su libro, From Cradle to Stage (2017), Virginia Grohl escribe sobre el acto de fe materna que le llevó permitir que su hijo abandonara la escuela a los 17 años y realizara una gira por Europa con su primera banda, Scream. "¿Puedes imaginar?" dice el padre de tres. “Tu hijo te está diciendo: 'Me voy a Europa con una banda durante tres meses. Dormiré en cuclillas y viajaré en una furgoneta con otras ocho personas '. ¿Sabes que sólo envié una postal a casa?

Para Virginia, fanática de los musicales y actos como The Manhattan Transfer, sonaba como si la primera banda de su hijo estuviera "simplemente gritando como loca". Estaba “bastante segura de que no iban a reemplazar a los Beatles”. Pero las cosas despegaron rápidamente cuando su hijo se unió a Nirvana en 1990. Su álbum de 1991 Nevermind encabezó la lista de Billboard en enero de 1992, vendiendo aproximadamente 300 mil copias a la semana. A pesar de la muy publicitada adicción a la heroína de Kurt Cobain, Virginia estaba más preocupada de que Madonna “arrebatara” a su hijo.

Después del suicidio de Cobain en 1994, Grohl me dice que “no estaba seguro de que volvería a tocar música. Apagué los amplificadores. Yo estaba perdido." Más de un cuarto de siglo después, todavía revive esa pérdida en los sueños recurrentes de Nirvana. “Siempre me dan este arranque inicial de felicidad y alegría, porque Kurt siempre está en ellos. Es como: '¡Oh! ¡todavía está vivo! Nunca hay explicación para eso. Sólo ese sentimiento encantador. Entonces todo sale mal cuando subimos al escenario. No hay nadie en la audiencia y mis baquetas se estiran hasta el tamaño de postes telefónicos".

Grohl dice: “Sinceramente, creo que hay algo de energía o interconectividad que hace que esos encuentros sean más que sueños. No soy un psíquico ni nada de eso. Pero creo que hay una energía en esos sueños que los convierte en algo más que alucinaciones".

Y si la primera respuesta de Grohl a la muerte de Cobain fue dejar sus instrumentos, me dice que la segunda fue volver a tomarlos y "grabar estas canciones que había escrito yo mismo, como una forma de purga o exorcismo, para simplemente joder". ** ing HACER ALGO, CUALQUIER COSA. Era algo que esperar con ansias. Soy una persona esperanzada y necesito una razón para levantarme y emocionarme cada mañana. No tenía idea de que se convertiría en un cuarto de siglo de carrera… Pero durante los últimos 25 años he estado encerrado en este mismo ciclo. Grabamos un disco, damos la vuelta al planeta tres putas veces con él y decimos que nunca volveremos a hacer eso. Estamos exhaustos. No queremos volver a ver un instrumento nunca más. Dos semanas después, estoy en el sofá escribiendo otro disco. Esa ha sido mi vida durante décadas. Hacer que se detenga ha sido... difícil ".

Con un agudo sentido de la historia, Grohl había sentido “una gran expectativa sobre 2020. Sabía que era nuestro 25 aniversario, nuestro décimo récord. Pensé que podríamos cabalgar hacia el atardecer con un canto fúnebre acústico, o pensamos: joder, hacer un disco de fiesta. Quiero decir, sé que el rock es un deporte para hombres jóvenes. Siempre noté que era peor para las mujeres. Una terrible discriminación por edad sexista para ellos. Pero también les pasa a los hombres, en menor medida. Nadie puso mi edad en artículos. Nunca leí una frase que decía "Dave Grohl, 28". Ahora siempre soy 'Dave Grohl, 52, apenas con nosotros'. Vi este disco como un nuevo comienzo. Quería retomar las cosas, traer cantantes de respaldo, los ritmos, la fiesta".

Más inspirado por el funk y el pop (Grohl nombra a David Bowie, Sly & the Family Stone y Prince como influencias) Medicine at Midnight es un disco gloriosamente bailable. Taylor Hawkins se ríe de su resistencia a incluir algunos ritmos de la caja de ritmos, pero dice que pronto aprendió a dar la vuelta a sus característicos golpes de platillos y giros en la nueva y alegre mezcla. Hawkins me dice que la alegre “Love Dies Young” es su pista favorita del disco. “Canciones como 'Shame', las tenía Dave juntas antes de que nos conociéramos. Pero ese realmente creció orgánicamente. Dave quería un ritmo diferente, como el ritmo de "Everlong". Pero seguí escuchando Level 42 -Phil Gould es un baterista increíble- y cuando lo probé de esa manera Dave dijo: '¡Oh, sí, eso funciona!'".

Grohl piensa que, al trazar divisiones entre géneros, la gente "confunde con demasiada frecuencia la instrumentación con la intención". Explica que no se trata sólo de guitarras y volumen: “Cuando hablo de rock, me refiero a todo, desde Little Richard hasta Billie Eilish, que creo que se inspira en lo mismo que yo. A veces, la gente confunde el éxito comercial con la relevancia cultural. Hay muchos grandes artistas pop, pero eso no necesariamente se solidifica en la longevidad cultural. Miro a mi hija de 14 años, Violet (que canta en este disco), y a sus amigos, todos ellos son guitarras y tambores, bootlegs de Bowie y Etta James. Eso no es mío, eso es lo que están encontrando ellos mismos, lo que sea que esté en la rotación de radio de primera categoría".

La hija mediana de Grohl, Harper, inspiró la nueva canción "Waiting on a War". En una publicación de Twitter, explicó que: “Cuando era niño y crecía en los suburbios de Washington DC, siempre tuve miedo de la guerra. Tuve pesadillas con misiles en el cielo y soldados en mi patio trasero, probablemente provocadas por la tensión política de principios de la década de 1980 y mi proximidad al Capitolio de la nación. Pasé mi juventud bajo la oscura nube de un futuro sin esperanza".

Continuó: “El otoño pasado, mientras conducía a mi hija de 11 años a la escuela, ella se volvió hacia mí y me preguntó: 'Papá, ¿va a haber una guerra?' Mi corazón se hundió en mi pecho mientras miraba sus ojos inocentes, porque me di cuenta de que ahora estaba viviendo bajo esa misma nube oscura de un futuro sin esperanza que yo había sentido hace 40 años".

Otro tema, “No Son of Mine”, es un tributo a su viejo amigo Lemmy Kilminster, el líder de Motörhead, que murió en 2015. Hoy me cuenta que conoció a Lemmy “en un club de striptease en Los Ángeles. Caminaba de regreso al baño y lo vi, solo, lejos de cualquiera de las chicas, en una máquina de póquer en la esquina de la habitación. Quiero decir, era fácil de detectar. Es un puto vaquero intergaláctico. Me dije a mí mismo: aquí está uno de mis héroes. Sería negligente si no pagara tributo. Así que me acerqué y dije: 'No quiero molestarte, pero necesito hacerte saber que tu música cambió mi vida'. Le dije que estaba en una banda llamada Foo Fighters. Me miró a los ojos y dijo: 'Siento mucho lo que le pasó a Kurt'. Por la bondad de su corazón, compartió una emoción realmente generosa con un compañero músico. Estoy seguro de que nunca había escuchado una maldita canción de Foo Fighters. Pero me hizo querer ser su amigo por el resto de su vida. Y yo estaba".

Después de que los Foos terminaron de grabar Medicine at Midnight , estaban listos para hacer un gran revuelo. Luego llegó la pandemia y Grohl dice que “la gente preocupada por el aspecto empresarial nos decía que no era un buen momento para publicar un disco. Pero rechazamos. Dije: '¿De verdad? Porque imagino que a la gente le vendría bien un poco de escape en este momento, ¿no crees? ¡Imagino que la gente quiere bailar!'”.

Grohl dice que el evento que inclinó la balanza fue su batalla de batería en línea con el prodigio de la batería británica Nandi Bushell, que tenía sólo 10 años en ese momento. “Al principio pensé: 'Eso es gracioso'”, explica. “Mis amigos me dijeron que lo hiciera. Cuando la vi, pensé: 'Claramente, ese chico me va a patear el trasero'. Ella es una baterista brillante, llena de esta energía fresca y entusiasmo y yo soy como dos zapatos en una maldita secadora. Cuando los videos se volvieron virales, me di cuenta de que el único propósito de la banda es traer alegría. Eso es todo. ¿Correcto? La batalla con Nandi trajo felicidad y liberación a los millones que la vieron en un momento en que la felicidad escaseaba. Ver a este gran niño patearme el trasero levantó los corazones de la maldita condena durante 3-4 minutos. Sabía que teníamos que sacar el álbum".

Los videos de Bushell también han visto a algunos expertos en línea que predicen un resurgimiento de la música rock, que no ha ganado tanta tracción entre los adolescentes modernos como en generaciones anteriores. Cuando le pregunto a Grohl si cree que este será el caso, se ríe. “¡Le estás preguntando al tipo equivocado! Desde donde me paro, en el borde del escenario viendo a cientos de miles de fans cantar nuestras canciones, no he podido detectar ninguna caída en el pulso del rock. No va a ninguna parte y ciertamente no me voy a ir. Tengo la intención de hacer esto todo el tiempo que pueda. Quiero decir, la próxima vez que vengamos a verlos, ¡espero que aparezcan algunas personas!".

Medicine at Midnight sale el viernes 5 de febrero