James Norton: “Mi nueva película no podría estar más lejos de Bond”

El actor será el próximo 007 habla con Geoffrey Macnab sobre interpretar a un limpiador de ventanas y padre soltero que se está muriendo de cáncer en “Nowhere Special”, y “un chico loco, pansexual y elegante que dirige clubes de orgías satánicas” en el drama de HBO de Joss Whedon  “The Nevers”

jueves 10 septiembre 2020 21:46
"He hecho un esfuerzo activo para no interpretar el clásico papel romántico; cuanto más pueda alejarme de James, mejor"
"He hecho un esfuerzo activo para no interpretar el clásico papel romántico; cuanto más pueda alejarme de James, mejor"
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ames Norton es actualmente el favorito de los corredores de apuestas para reemplazar a Daniel Craig en el papel de James Bond, pero en su nueva película, Nowhere Special , que se estrena en el Festival de Cine de Venecia, interpreta a un limpiador de ventanas de Belfast. Durante gran parte de la película, la deslumbrante estrella de McMafia , War and Peace , Little Women y Happy Valley sube escaleras con sus paños, toallitas y raspadores, tratando de dar brillo a los paneles de vidrio mientras los clientes ingratos lo miran.

Nowhere Special está tan lejos del mundo de 007, o de los protagonistas románticos que Norton suele interpretar, como puedes imaginar. El ex niño de una escuela pública y graduado en teología de Cambridge es presentado como un irlandés del norte de clase trabajadora cubierto de tatuajes que a menudo usa su gorra de béisbol al revés.

No hay gorra de béisbol cuando nos ponemos al día con Zoom. De hecho, con su cabello despeinado, parece más adecuado para un papel en una nueva versión de Brideshead Revisited . Habla bien y es educado, y se disculpa por llegar tarde; acaba de regresar de un paseo. Con modestia y humor en un momento y solemne al siguiente, habla de un proyecto que describe como la obra cinematográfica "más pura" en la que ha estado involucrado.

No es que el papel llegara sin sus desafíos. El escritor, productor y director Uberto Pasolini (el hombre detrás del gran éxito de 1997 The Full Monty ) exigió mucho la capacidad de su estrella para entregar líneas mientras se encontraba en lo alto de su escalera. Norton tuvo que embarcarse en un curso intensivo de limpieza de ventanas antes de que comenzara la producción. "Tenía un limpiador de ventanas profesional (como maestro)", dice el hombre de 35 años, bromeando sobre los extremos que tuvo que hacer para dominar una profesión que anteriormente había sido representada en la pantalla por personas como George Formby y Robin Askwith. “Tuvimos sesiones. Uberto estaba muy, muy interesado en que me vea auténtico en mi oficio. Realmente no sabía lo que estaba haciendo, así que me hizo llevar a casa todo el equipo. Caminaba arriba y abajo de mi calle. Creo que a la gente le preocupaba un poco que les ofreciera limpieza de ventanas gratis ".

El personaje de Norton es un padre soltero que cría a un hijo de cuatro años, Michael (Daniel Lamont). El gran giro aquí es que el John de Norton tiene cáncer de tronco cerebral y solo le quedan unas pocas semanas de vida.

“El guión me rompió el corazón. Fue una lectura tan poderosa. Creo que nunca he leído un guión así, por su sencillez”, recuerda. “Seguí intentando explicar la historia a la gente. Era simplemente un joven preparando a su hijo para la muerte".

En lugar de enfrentarse a Blofeld o disparar a espías enemigos con un Walther PKK (como podría suceder algún día si Norton gana el papel de Bond), se muestra al actor horneando pasteles y limpiando juguetes, ositos de peluche y leche derramada. Lo más cerca que está de una pelea es cuando lanza huevos a las ventanas de un cliente que lo ha insultado. Para él tampoco hay romance. Su esposa se ha marchado y le queda muy poco tiempo para tener citas. Su única preocupación es encontrar al niño una familia de acogida adecuada.

Es un testimonio de la excelencia de Norton que no cuestionamos el casting ni por un instante. Interpreta a John con una dignidad y moderación callada y muy conmovedora, manteniendo sus emociones en secreto incluso en los momentos más tensos. Su acento de Belfast también es perfecto.

No espere escenas de pérdida de cabello o momentos oscuros y melodramáticos en las cirugías de los médicos y las salas del hospital. Se hace referencia al cáncer solo de la manera más indirecta y sutil.

"Hablamos de la enfermedad, obviamente", dice Norton. ”Es una parte increíblemente importante de la película. No queríamos que la película tratara sobre la enfermedad. Hablamos sobre la forma en que el cáncer se retrata a menudo en la pantalla y (sobre) evitar los clichés ".

En cambio, la atención se centra principalmente en la relación del padre con su hijo. El actor infantil Daniel Lamont, residente en Ballymena, es uno de esos niños de ojos saltones y roba escenas que adora la cámara.

“Nunca trabajes con niños o animales”, recomendó célebremente el comediante cascarrabias WC Fields. Norton admite que estaba "totalmente reconciliado" con el hecho de que su coprotagonista de cuatro años estaba destinado a "eclipsarme y robar toda la película".

Solo se les permitió trabajar con Daniel durante cuatro horas al día. Se establecieron reglas estrictas para asegurarse de que el niño actor no fuera explotado. Norton estaba fascinado con el enfoque de Daniel. “Para empezar, realmente no entendía lo que era meterse en otra persona. No conocía la diferencia entre ensayo y filmación. A mitad de la sesión, se volvió hacia su madre y le dijo: "¿Cuándo empezamos la película?". Fue increíble verlo durante estas cuatro semanas y media aprender este proceso de realización de películas, actuación y narración ”.

Pronto, el niño actor pudo responder cada vez que Pasolini llamaba "acción" y, como dice Norton, "ir a ese otro espacio mental, este personaje de Michael", al enterarse de que está a punto de perder a su padre. Luego, cuando Pasolini llamaba "corte", Daniel inmediatamente se convertiría en el travieso y adorable niño que había llamado la atención de los directores de casting en primer lugar. “Ni siquiera sabía lo que estaba haciendo. Fue completamente extraordinario presenciarlo. No sé cómo lo hizo ".

Cuando asume un papel, Norton es famoso por su diligencia en su preparación. Para McMafia , por ejemplo, aprendió el complejo arte marcial ruso Systema, que prepara a sus practicantes para hacer frente cuando la violencia es inevitable. “El ejército ruso lo usa mucho. Las personas que lo practican lo aplican a todas las facetas de su vida, no solo al entrenamiento de conflictos ”, dijo a la BBC.

En Nowhere Special , el tema puede ser el amor paterno y el duelo, pero muestra la misma dedicación. “El desafío era encontrar ese viaje muy poderoso, conmovedor y traumático en lo cotidiano, en lo mundano”, reflexiona Norton sobre una película en la que se muestra a su personaje en su vida cotidiana mientras la muerte se acerca. Pasolini intenta asegurarse de que la audiencia siempre esté al tanto de la situación del personaje. John puede estar realizando tareas domésticas banales, pero si el director sentía que Norton no estaba transmitiendo la incertidumbre y la angustia internas de John, lo obligaría a filmar la escena nuevamente. “Él (Pasolini) me dio esta piedra negra bastante pesada el primer día de rodaje, me la puso en el bolsillo y me dijo que todos los días te la llevarías contigo. Estará ahí como un recordatorio, un peso físico, de lo que estás pasando ".

A pesar de que a veces se lo describe como esencialmente inglés, Norton es uno de los actores más versátiles que existen. Puede pasar de interpretar a un violador psicópata en Happy Valley a un aristócrata ruso en Guerra y paz o un periodista galés cruzado en la Rusia de Stalin en la película Mr. Jones .

"Cuanto más pueda alejarme de James, mejor", dice Norton sobre su constante deseo de escapar de sí mismo. “He hecho un esfuerzo activo para no interpretar el clásico papel romántico a lo largo de mi carrera. Cada vez que me acerco a eso, trato de tomar una decisión activa para tomar un ángulo totalmente oblicuo en otra parte. Reconozco el riesgo de encasillamiento y siempre haré todo lo posible para evitarlo ".

Como siempre, Norton tiene varios proyectos en proceso. Está a la mitad del rodaje del nuevo drama de ciencia ficción de HBO TV de Joss Whedon , The Nevers . No, bromea, no juega a limpiacristales. Su personaje, Hugo Swan, es un “chico loco, pansexual y pijo que dirige clubes de orgías satánicas”. También ha creado recientemente su propia productora, Rabbit Track Pictures, que dirige con la productora Kitty Kaletsky. Su primer proyecto, Chasing Agent Freegard , está protagonizado por el propio Norton en la historia real del barman británico Robert Hendy-Freegard, quien se hizo pasar por un agente del MI5. Por tanto, podría ser una práctica muy útil para Bond. Sin embargo, si Norton realmente quiere seguir apareciendo en dramas poco convencionales y naturalistas como Nowhere Special , me pregunto si sería más prudente evitar 007."Esta película no podría estar más lejos de Bond y tuve una de las experiencias más especiales y memorables que he tenido en un set de filmación", afirma Norton de Nowhere Special , aunque, insiste, ha disfrutado de sus experiencias anteriores en mayor presupuesto, películas de espectáculos y dramas de televisión. “Hay grúas, armas rusas y cientos de personas. Todo son acrobacias y es sexy. Eso es muy divertido. He tenido un poco de experiencia al respecto (pero) creo que, para mí, lo que realmente amo, espero no parecer demasiado serio, es que se trata de carácter. A menudo, cuando pones demasiadas cosas en el camino de eso, le niegas al actor, al director, a los narradores, su oportunidad de excavar el personaje ".

El dilema, entonces, es obvio. ¿Es posible interpretar al espía favorito de Gran Bretaña sin identificarse tanto con el papel que el público simplemente no acepte que trabajes en papeles de personajes como limpiadores de ventanas de Belfast y cosas por el estilo?

"Tendría que hacerle esa pregunta a Daniel Craig", dice Norton, "pero si esa elección (interpretar a Bond) excluyera películas como Nowhere Special , entonces sería algo difícil de tragar para mí".

'Nowhere Special' recibió su estreno mundial en el Festival de Cine de Venecia el 9 de septiembre