‘Cuties’ de Netflix es demasiado conmovedora e inteligente para empañarse por un póster de mal gusto

"Cuties" es una película demasiado inteligente para ser sometida al tipo de vigilancia que ha experimentado hasta ahora. La película de Maïmouna Doucouré, sobre una niña de 11 años que busca su lugar en el mundo, es una contribución importante al género de la mayoría de edad, y vale la pena verla, escribe Clémence Michallon.

jueves 10 septiembre 2020 00:14
Netflix faces criminal charges in Texas over the film Cuties amid claims it sexually exploits its young actresses.
Netflix faces criminal charges in Texas over the film Cuties amid claims it sexually exploits its young actresses.
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l mes pasado, Netflix se sintió obligado a disculparse. Por su propia admisión, el servicio de streaming le había hecho de Cuties, una película francesa estrenada en la plataforma este 9 de septiembre, un flaco favor monumental.

El problema se originó con un póster publicado, y posteriormente eliminado, por Netflix. Mientras que la versión francesa muestra a la protagonista Amy, de 11 años, y sus amigos cargando alegremente un montón de bolsas de compras, Netflix adoptó un enfoque muy diferente. En él, las chicas están en el escenario, tres de ellas en medio del twerk, todas adoptando poses provocativas con atuendos reveladores, apenas apropiados para su edad. En resumen, se parece a Toddlers and Tiaras - French Tweens Edition.

De hecho, la imagen refleja una escena específica de la película. Pero sin contexto, y sin la hábil narración de la directora Maïmouna Doucouré, falla fatalmente en reflejar la esencia de Cuties.

Amy (Fathia Youssouf), la protagonista de la película, se une a un grupo de baile y busca su lugar en el mundo. Hija de padres senegaleses, lucha entre el modelo conservador y obediente de la feminidad que encuentra en casa y el modelo más liberado que ofrecen sus amigos de la danza, a pesar de que su aparente empoderamiento es, en el mejor de los casos, superficial y extremadamente frágil. La película examina la forma en que nuestra cultura hipersexualiza de manera inapropiada los cuerpos de las niñas. Y lo hace de una manera inequívoca, honesta y valiente. Pero el póster de Netflix enturbió las aguas, y ahora una petición que exige que se retire la película de la plataforma (donde aún no se ha estrenado) ha recibido más de 300.000 firmas.

“Lamentamos profundamente las ilustraciones inapropiadas que usamos para Mignonnes/Cuties ”, tuiteó Netflix, refiriéndose a la película tanto por su título original en francés como por su nombre en inglés. “No estuvo bien, ni fue representativo de esta película francesa que ganó un premio en Sundance. Ahora hemos actualizado las imágenes y la descripción".

Sí, fue bueno que Netflix se disculpara. Quitar el póster también fue inteligente. Pero es difícil no desear que nada de esto hubiera sucedido en primer lugar, principalmente porque Cuties y su éxito crítico son, lamentablemente, anomalías estadísticas para empezar. Esta es una película sobre una niña negra, dirigida y escrita por una mujer negra. Es una historia de mayoría de edad centrada en un grupo de niñas, cuando el género favorece con tanta frecuencia a los niños. Se estrenó en Sundance en 2020 y ganó Doucouré el Premio a la Dirección en la categoría World Cinema Dramatic. Un lanzamiento en Netflix estaba destinado a abrir la película a una audiencia internacional, una rareza preciosa para tantas funciones que no están en inglés. Cuties todavía pueden encontrar fanáticos en el extranjero, pero merecían hacerlo sin el ruido que las acompaña.

Cuties es una película sobre las chicas y la cultura que las sexualiza. Es fundamental que no sea una película a favor de la hipersexualización. El hecho de que una obra de arte represente algo no significa que lo defienda. Si ese fuera el caso, nunca se escribiría un thriller, ninguna escena de violación, ni siquiera un robo, se representaría en la pantalla.

La controversia de Cuties recuerda a otra ola de indignación que se apoderó de Francia, esta vez en 1857 por la novela clásica Madame Bovary. Gustave Flaubert, su ilustre autor, fue acusado de obscenidad por su descripción del adulterio, a pesar de que la titular Madame Bovary muere por suicidio después de sus aventuras amorosas. Pero incluso en el siglo XIX, Flaubert fue absuelto rápidamente.

Con suerte, sucederá lo mismo con Cuties, con la controversia reducida a uno o dos párrafos en una página de Wikipedia. En el fondo, Cuties captura la violencia y la volatilidad casual (y en ocasiones no tan casual) de las amistades femeninas a esa edad. Al ver a Amy intentar encajar con su nueva camarilla, me encontré revisando mi propia preadolescencia: esa sensación de ver el mundo desde la barrera, el ansia de encontrar un lugar en el centro de todo y la implacabilidad con la que la diplomacia intermedia te empuja constantemente a los márgenes.

Uno de los momentos más conmovedores llega cuando la amiga más cercana de Amy, Angélica (Médina El Aidi-Azouni), se vuelve hacia Amy, que está ocupada entrelazando el cabello de su amiga con el suyo. “Dicen que soy una mala hija, que no puedo hacer nada”, le dice Angélica a Amy sobre su propia familia. “Pero a la gente le agrado. ¿Verdad, Amy? ¿Les gusto?" Es tan crudo, tan conmovedor, es como si la película te tomara de la mano y te dijera: “¿Ves? Esta es la verdad más profunda que he estado tratando de mostrarte desde el principio ".

Sí, las escenas de baile son incómodas de ver a veces. De hecho, deberían sentirse incómodos. La experiencia que reflejan, la de ser una niña de 11 años constantemente atravesada entre diferentes versiones de lo que significa ser mujer cuando, en realidad, todavía eres una niña, es insoportable.

Doucouré explicó en una entrevista con la emisora de radio francesa France Culture que eligió filmar esas escenas de baile, que incluyen primeros planos de los cuerpos de las niñas y de sus rostros, de manera que acerque al espectador lo más posible a Amy. En esos momentos, vemos a las chicas como les gustaría verse a sí mismas. Sin embargo, la película subraya constantemente esas escenas con secuencias que devuelven a las chicas a su realidad injusta, complicada e innecesariamente brutal.

A pesar de todas sus exploraciones de lo que significa existir en el cuerpo de una niña, Cuties nunca lleva a sus espectadores por mal camino. Doucouré nunca se aparta de sus intenciones originales. Las chicas de la película son obviamente niñas. No solo eso, son infantiles, inmaduras, plagadas de dolores de crecimiento.

Cuties es una película demasiado importante e inteligente para ser sometida al tipo de vigilancia que se le ha dirigido. Mírala. ¿Te sentirás incómodo al hacerlo? Probablemente, pero la incomodidad es solo una parte de la experiencia. Sentirás empatía por Amy, por sus amigos y familiares. Quizás se sienta aliviado de que su preadolescencia haya quedado atrás.

No dejes que el cartel te distraiga. Es solo una faceta de una historia mucho más grande e interesante.

Cuties sale en Netflix el 9 de septiembre.