Un año después de su salida repentina, Shepard Smith regresa a la televisión

Después de su abrupta salida de Fox News Channel, Shepard Smith regresa a la televisión.

Via AP news wire
domingo 27 septiembre 2020 20:30
Shepard Smith
Shepard Smith
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Dos semanas antes de cumplirse un año de abandonar abruptamente Fox News Channel con una declaración de que "la verdad siempre importará", Shepard Smith regresa a la televisión esta semana en su inesperado nuevo hogar.

Comienza un noticiero nocturno de interés general el miércoles a las 7 pm en la red financiera CNBC, colocándolo nuevamente en el horario que amaba antes de que Fox lo trasladara a la tarde hace siete años.

El periodista de 56 años, un original de Fox News que se unió a esa red en sus inicios en 1996, dice que está disfrutando el nuevo comienzo.

“Vamos a salir y hacer solo las noticias”, dijo. “No planeamos hacer ningún análisis en nuestra hora de noticias. Vamos a tener periodistas, reporteros, sonido y video. Tendremos creadores de noticias y expertos... no tan expertos. Vamos a dejar la opinión a otros. Es exactamente lo que quería hacer. Es en lo que he estado trabajando durante 30 años ".

Trabajará en un nuevo estudio que ha sido construido para él en la sede de CNBC en Nueva Jersey por tres equipos que se mantuvieron en marcha las 24 horas del día durante ocho semanas.

Smith dejó más preguntas que respuestas sobre su salida de Fox, dejando a otros a especular el por qué. Su noticiero de las 3 pm se destacó en una cadena donde la opinión es la reina y, a veces, desafió las declaraciones hechas por los presentadores en horario estelar.

Hablando en sentido figurado, no rompió las ventanas al salir y todavía no lo hace.

"Construí una carrera en Fox News y tengo algunas amistades profundas, que voy a mantener para siempre", dijo. “Pero simplemente, sentí que era el momento adecuado para irme. Les pregunté si podía y finalmente me permitieron hacerlo ".

En Fox, “su modelo de negocio les está funcionando muy bien”, dijo. “La gente expresa sus opiniones y atrae a un gran público. No tengo ningún problema con eso."

La eliminación de Smith en 2013 del programa vespertino, donde residen las mayores audiencias de noticias por cable, fue una señal temprana de que la balanza se inclinaba hacia una mayor opinión, y no solo en Fox. Se anunció que estaría de guardia para presentarse en horario estelar durante las grandes historias, pero demostró poco interés en adelantarse a las estrellas.

Su noticiero de las 3 pm fue influyente, aunque impopular entre muchos espectadores centrales de Fox, y la disposición de la cadena de pagar bien a sus personalidades sin duda alivió los sentimientos heridos.

Dejó Fox dos semanas después de un feo incidente con Tucker Carlson, quien trajo a un invitado que dijo que Andrew Napolitano de Fox era un "tonto" por el análisis ofrecido en el programa de Smith. Smith dijo al aire que el ataque de Carlson era repugnante.

Cuando se le preguntó al respecto, Smith dijo que “había sentido que era hora de un nuevo desafío durante mucho tiempo. Nada sobre ningún talento, ninguna gente al aire en ese lugar, me empujó hacia la puerta ".

Smith, un originario de Mississippi, dijo que disfrutó de su tiempo libre, con un par de vacaciones. También se reunió con muchos gigantes de los medios.

“Es inteligente como un látigo, ágil, súper curioso y un locutor increíble”, dijo el consultor de noticias Michael Clemente, exjefe de Smith en Fox News y ejecutivo de ABC News desde hace mucho tiempo. “Está en la misma liga que Peter Jennings. Probablemente tenga mejores habilidades que casi todos los que están ahí fuera, y no es un producto de Nueva York. No es de Los Ángeles. Es del centro del país ".

Cada pocos años, cuando Smith se acercaba al final de un contrato, el presidente de CNBC, Mark Hoffman, se comunicaba con el agente de Smith, Larry Kramer. En un restaurante de Manhattan casi vacío, justo antes del cierre de COVID, los tres hombres se conocieron.

Con CNN, MSNBC y las cadenas de televisión que cortejaban a Smith, CNBC era considerado un perdedor, en el mejor de los casos.

"Mi sensación fue que no fue un movimiento convencional obvio para él", dijo Hoffman. “Pero al mismo tiempo, sentí que teníamos un concepto en el que habíamos estado pensando durante varios años que podría encajar con sus intereses. Dio la casualidad  que lo era, artículo por artículo, exactamente lo que Shep estaba buscando ".

CNBC ofrece noticias financieras durante el día y programas de interés general que atraen a una audiencia adinerada por la noche, cosas como "Shark Tank", "Jay Leno's Garage" y "Secret Lives of the Super Rich". La red necesitaba algo que sirviera de puente entre las identidades diurnas y nocturnas, y pensó que un noticiero inteligente y directo podría funcionar, dijo.

"Realmente hicimos clic en esa primera reunión", dijo Hoffman. “Fue una de esas conversaciones fáciles. No fue un argumento de venta. No hablamos de lo que queríamos que hiciera. Solo hablé de lo que queríamos hacer. Tuvimos una buena química y nuestros intereses parecían estar alineados. Yo diría que dejó la reunión intrigado y luego se mudó de allí ".

Ese fue su último encuentro cara a cara. Las negociaciones se realizaron a través de Zoom.

Smith dijo que escuchó grandes ideas de otras redes. “Es solo que este encaja mejor”, dijo.

Ser parte de la familia más grande de NBC News representaría posibles opciones futuras para Smith, además de proporcionar periodistas cuyo trabajo podría incluirse en su nuevo programa de CNBC.

De lo contrario, CNBC ofrece lo más parecido a una pizarra limpia que puede encontrar en las noticias de televisión. Fox News Channel tiene un promedio de 2.7 millones de espectadores en la franja horaria de las 7 pm este año. MSNBC tiene 1,7 millones y CNN 1,5 millones, dijo la compañía Nielsen.

Al mismo tiempo, en CNBC, "Shark Tank" ha tenido un promedio de 153.000 espectadores.

Realmente no hay otro lugar adonde ir más que hacia la cima.

“No es fácil empezar de cero”, dijo Smith. “No hay memoria muscular en CNBC en términos de hacer un noticiero general. Estamos creando todo eso. Y eso es divertido. Fue divertido crearlo en 1996 y es divertido crearlo en 2020 ".