Los 40 mejores libros para leer durante el aislamiento

Perderse en una gran novela es uno de los placeres de la vida. Aquí nuestros críticos Ceri Radford y Chris Harvey eligen los libros que necesita leer

domingo 23 agosto 2020 19:41
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Libros, libros, libros. Aumentarán su esperanza de vida, reducirán su estrés y aumentarán su inteligencia. Te darán un cabello más abundante y grueso.

Cualesquiera que sean las afirmaciones sobre la lectura, una cosa es segura: perderse en una gran novela es uno de los placeres más duraderos y fiables de la vida. La satisfacción laboral va y viene, los socios se cautivan y se fugan, pero siempre puedes recurrir a la capacidad eterna de la literatura para transportarlo a un mundo diferente. Desde los amanerados salones de Jane Austen hasta las torres sin ventilación de 1984 , las novelas hacen algo único. Simultáneamente hablan al corazón y a la mente. Te enseñan sobre la historia de nuestro mundo, las posibilidades de nuestro futuro y el tejido de nuestras almas.

Entonces, ¿por dónde empiezas? Es una pregunta complicada, porque la respuesta obvia - “el canon literario” - significa un panteón de sujetos blancos predominantemente muertos. Las estructuras de poder en juego durante siglos han significado que un grupo muy reducido de personas haya tenido la oportunidad de decir algo universal sobre la condición humana. Es imposible ignorar estos prejuicios: lo mínimo que podemos hacer es reconocerlos, incluir diferentes perspectivas y señalar algunos recursos excelentes para descubrir más escritores que deberíamos estar leyendo.

Tal como está, reducir esta lista a 40 novelas ha sido un proceso que hace que las negociaciones del Brexit parezcan simples y amigables. Esperamos que disfrute de la selección, o al menos disfrute discutiendo sobre quién debería o no haber llegado a ella.

Es posible que ganemos comisiones de algunos de los enlaces de este artículo, pero nunca permitimos que esto influya en nuestro contenido.

Orgullo y prejuicio, Jane Austen

Es un hecho universalmente reconocido que toda lista de grandes libros debe incluir Orgullo y prejuicio . No se deje engañar por los gorros y las bolas: debajo de la superficie azucarada hay una exposición agria del mercado de las bodas en la Inglaterra georgiana. Por cada Elizabeth afortunada, que domestica al altivo y apuesto señor Darcy y aprende a conocerse a sí misma en el proceso, hay una Charlotte, resignada a la vida con un bufón tonto por falta de una cara bonita. CR

El diario secreto de Adrian Mole, Sue Townsend

Lee este cuando estés lo suficientemente decrépito, y es probable que mueras de risa. Nadie ha satirizado el ensimismamiento, los delirios de grandeza y la frustración sexual de la adolescencia tan brillantemente como Sue Townsend, y nadie lo hará jamás. Más allá de la poesía majestuosa y los granos, también hay una aguda sátira de la Gran Bretaña thatcherista. CR

Charlie y la fábrica de chocolate, Roald Dahl

Harry Potter puede ser más popular, pero Willy Wonka es más extraño. Desde la abrumadora pobreza experimentada por Charlie Bucket y su familia, hasta los niños malcriados, codiciosos y mocosos que se unen a Charlie en su viaje a la fantasmagórica fábrica de dulces de Willy Wonka, no hay nada endulzado artificialmente en la asombrosa obra de fantasía de Roald Dahl. CH

Todo se desmorona, Chinua Achebe

Una exposición clásica del colonialismo, la novela de Achebe explora lo que le sucede a un pueblo nigeriano cuando llegan los misioneros europeos. El personaje principal, Okonkwo, que parece un guerrero, encarna los valores tradicionales que finalmente están condenados. Para cuando Achebe nació en 1930, los misioneros se habían establecido en su aldea durante décadas. Escribió en inglés y tomó el título de su novela de un poema de Yeats, pero tejió proverbios igbo a lo largo de esta obra lírica. CR

1984, George Orwell

La última obra de ficción distópica, 1984 , fue tan profética que se ha convertido en un cliché. Pero olvídese del Gran Hermano de la televisión o de la trivial parodia de Room 101 : el original no ha perdido nada de su furiosa fuerza. Orwell estaba interesado en la mecánica del totalitarismo, imaginando una sociedad que llevara la vigilancia paranoica de los soviéticos a conclusiones escalofriantes. Nuestro héroe, Winston, intenta resistir un mundo gris donde una pantalla observa cada uno de tus movimientos, pero la valentía es en última instancia inútil cuando el estado se abre camino dentro de tu mente. CR

Rebecca , Daphne du Maurier

La segunda señora de Winter es la narradora del maravilloso cuento gótico de Du Maurier sobre una joven que reemplaza a la fallecida Rebecca como esposa del rico Maxim de Winter y dueña de la finca Manderley. Allí conoce al ama de llaves, la señora Danvers, anteriormente dedicada a Rebecca, que procede a atormentarla. Como horror psicológico atmosférico, se vuelve cada vez más oscuro. CH

Grandes esperanzas, Charles Dickens

Dickens era la conciencia social de la época victoriana, pero no dejes que eso te desanime. Grandes esperanzas es la apasionante historia de la huérfana Pip, la encantadora Estella y la frustrada señorita Havisham. Escrito por primera vez en forma de serie, apenas tienes tiempo para recuperarte de un suspenso antes de que llegue el siguiente, todo contado en la prosa exuberante, humorística y sincera de Dickens. CR

Matar a un ruiseñor, Harper Lee

Una eterna petición de justicia en el marco del racista sur de Estados Unidos durante los años de la depresión, la novela de Lee causó sensación. Su dispositivo era simple pero incendiario: mirar el mundo a través de los ojos de una niña de seis años, en este caso, Jean Louise Finch, cuyo padre es un abogado que defiende a un hombre negro acusado falsamente de violar a una mujer blanca. Lee no esperaba nada más que "una muerte rápida y misericordiosa a manos de los revisores": ganó el Pulitzer. CR

En la corte del lobo, Hilary Mantel

En un asombroso acto de ventriloquia literario, Mantel habita una versión ficticia de Thomas Cromwell, un niño de clase trabajadora que, gracias a su propia inteligencia feroz, se convirtió en un actor clave en el traicionero mundo de la política Tudor. Ficción histórica tan inmersiva que puedes oler el miedo y la ambición. CR

El sueño eterno, Raymond Chandler

Dashiell Hammett puede haber sido más duro, sus tramas más intrincadas pero, vaya, Raymond Chandler tiene estilo. El tira y afloja al comienzo de El sueño eterno entre el detective privado Philip Marlowe, con su traje azul pálido y camisa azul oscura, y la señorita Carmen Sternwood, con sus "pequeños dientes depredadores afilados" y pestañas que baja y levanta como una Telón de teatro, establece el tono para una historia de chicas malas y hombres malos. CH

Frankenstein, Mary Shelley

Shelley tenía solo 18 años cuando escribió Frankenstein como parte de un desafío con su futuro esposo, Percy Shelley, y Lord Byron, para inventar la mejor historia de terror. Deja la pintura facial verde: el monstruo de Frankenstein es una creación compleja que anhela simpatía y compañía. Unos 200 años después de su primera publicación, el cuento gótico se siente más relevante que nunca a medida que la ciencia genética empuja los límites de lo que significa crear vida. CR

Cumbres Borrascosas, Emily Brontë

¿Habrá alguna vez una novela que arda con una intensidad más apasionada que Cumbres borrascosas? Las fuerzas que unen a su feroz heroína Catherine Earnshaw y al cruel héroe Heathcliff son violentas e indomables, pero enraizadas en la devoción de la infancia el uno por el otro, cuando Heathcliff obedeció todas las órdenes de Cathy. Es imposible imaginar que esta novela provoque sueños silenciosos; La visión de Emily Brontë de la naturaleza resplandece con poesía. CH

El señor de las moscas, William Golding

Cualquiera que haya sospechado alguna vez que los niños son pequeñas bestias primitivas asentirá sabiamente mientras lee el clásico de Golding. Su teoría es la siguiente: abandona a un grupo de escolares en una isla y observa lo rápido que se desvanecen las trampas del comportamiento decente. Nunca un par de anteojos rotos pareció tan siniestro, ni una civilización tan frágil. CR

La feria de las vanidades, William Makepeace Thackeray

Toda la bulliciosa vida del Londres del siglo XIX se encuentra aquí en la obra maestra de Thackeray, hasta las casas de curry frecuentadas por Jos Sedley, quien ha ganado el gusto por las cosas calientes como funcionario de la East India Trading Company. Pero es Becky Sharp, uno de los grandes personajes de la literatura, quien le da a esta novela su fascinación perdurable. Como mujer en ciernes, Becky es la combinación perfecta de ingenio, astucia y crueldad despiadada. Intenta humanizarla y ponerle excusas al cine y la televisión, ¡Becky necesita víctimas para prosperar! Y ella es aún más convincente por eso. CH

Hijos de la medianoche, Salman Rushdie

El protagonista de la novela más célebre de Rushdie nace en el momento exacto en que India obtiene la independencia. También nació con superpoderes y no es el único. En una pieza audaz y poética de realismo mágico, Rushdie cuenta la historia del resurgimiento empapado de sangre de la India a través de una franja de niños nacidos a medianoche con habilidades asombrosas. CR

Lolita, Vladimir Nabokov

Prohibida la entrada al Reino Unido en su año de publicación, 1955, la obra de ficción asombrosamente hábil y duraderamente controvertida de Vladimir Nabokov nos presenta al profesor literario y hebefilo confeso Humbert Humbert, el narrador quizás poco confiable de la novela. Se casa con la viuda Charlotte Haze solo para tener acceso a su hija, Dolores de 12 años, apodada Lo por su madre, o como Humbert la llama “Lolita, luz de mi vida, fuego de mis entrañas. Mi pecado, mi alma ". Enmascarar su abuso en el lenguaje alusivo del amor idealizado no disminuye los crímenes de Humbert, pero permite que Nabokov lo ensarte donde se esconde. CH

Jane Eyre y Charlotte Bronte

Necesitarás un corazón frío y muerto para no dejarte conmover por una de las heroínas más aceradas de la literatura. De la crueldad institucional de su internado, la “pequeña y sencilla” Jane Eyre se convierte en una institutriz que exige el derecho a pensar y sentir. No muchas historias de amor toman a una mujer loca en el ático y un punto de desfiguración terapéutica, pero esta de alguna manera lo lleva con un aplomo mítico. CR

Americanah, Chimamanda Skin Adichie

Una mirada sutil y fascinante a la identidad racial, a través de la historia de una joven nigeriana carismática que deja su cómoda casa en Lagos por un mundo de luchas en los Estados Unidos. Capturando tanto la dura vida de los inmigrantes estadounidenses como las descaradas divisiones de una Nigeria en ascenso, Adichie cruza continentes con toda su profundidad de sentimiento y su ligereza de tacto habituales. CR

La hija de Robert Poste, Stella Gibbons

Una alegría cómica absoluta y pura de una novela. Stella Gibbons se burla pulcramente de la mirada sentimental del ombligo con su vivaz heroína Flora, que está más interesada en la higiene básica que en la histriónica. En otras palabras, si "ha visto algo desagradable en la leñera", simplemente cierre la puerta. CR

Beloved, Toni Morrison

Dedicado a los "60 millones y más" de africanos y sus descendientes que murieron como resultado de la trata de esclavos, este es un hito cultural y un tour de force ganador del Pulitzer. Morrison se inspiró en la historia de la vida real de una mujer esclavizada que mató a su propia hija en lugar de verla regresar a la esclavitud. En su trama, el niño asesinado regresa para perseguir a una comunidad negra, lo que sugiere la mancha ineludible de la historia de Estados Unidos. CR

Retorno a Brideshead, Evelyn Waugh

Evelyn Waugh embotella el vapor embriagador de una era desaparecida en esta novela sobre Charles Ryder de clase media, quien conoce a Sebastian Flyte de clase alta en la Universidad de Oxford en la década de 1920. Elimina el prólogo de la guerra y toda la relación de Charles con la hermana de Sebastian, Julia (Querida Evelyn, gracias por tu último manuscrito, algunos cortes sugeridos ...) y estás viendo una de las aventuras amorosas más conmovedoras en el idioma inglés. CH

Dune, Frank Herbert

Casi puedes sentir tu boca seca de sed cuando entras en el mundo de Frank Herbert's Dune y te encuentras con el planeta desértico de Arrakis, con sus gusanos de arena gigantes y especias que alteran la mente. Es el escenario de una saga épica de casas feudales en guerra, pero es tanto una eco-parábola como una emocionante historia de aventuras. Rara vez se ha realizado un mundo de ficción tan completamente. CH

El código de los Woosters, PG Wodehouse

Si no has leído a PG Wodehouse en un baño caliente con una copa de whisky e idealmente un pato de goma como compañía, no ha vivido. Sumérjete en esta historia sublimemente tonta del doble acto cómico definitivo: el torpe aristócrata Bertie Wooster y su omnisciente mayordomo, Jeeves. Un libro que es un verdadero placer leer y que también logra satirizar al líder fascista británico Oswald Mosley como un gruñón quejumbroso con pantalones cortos negros. CR

El gran Gatsby, F Scott Fitzgerald

Las salvajes críticas que recibieron la tercera novela de F Scott Fitzgerald: “no más que una anécdota glorificada”; “Solo por la temporada” - no reconoció algo realmente grandioso; una destilación casi perfecta de la esperanza, la ambición, el cinismo y el deseo en el corazón del Sueño Americano. Otras novelas capturan el encanto del yo inventado, desde El rojo y el negro de Stendhal hasta las Confesiones de Felix Krull de Thomas Mann, pero el enigmático Jay Gatsby de Fitzgerald proyecta una sombra que llega hasta Don Draper de Mad Men y más allá. CH

La naranja mecánica, Anthony Burgess

Desde el momento en que nos encontramos con Alex y sus tres droogs en el bar de leche Korova, bebiendo moloko con vellocet o Synthemesc y preguntándonos si charlar con los devotchkas en el mostrador o tomar un tolchock con algún viejo veck en un callejón, está claro que las convenciones novelísticas normales no aplican. El delgado volumen de Anthony Burgess sobre un violento futuro cercano donde la terapia de aversión se usa en jóvenes salvajes que hablan Nadsat y cometen violaciones y asesinatos, es una obra maestra distópica. CH

Tess la de los d'Urberville, Thomas Hardy

Unos 125 años antes de #MeToo, Thomas Hardy ensartó la hipocresía sexual de la época victoriana en esta novela melodramática pero inmensamente conmovedora. Tess es una niña ingenua de una familia pobre que es violada por un terrateniente rico. Después de la muerte de su bebé, intenta construir una nueva vida, pero la “vergüenza” de su pasado proyecta una larga sombra. Lea esto si quiere entender la cultura podrida en la raíz de culpar a la víctima. CR

¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas, Philip K Dick

Aquí están Roy Baty, Rick Deckard y Rachael Rosen: la novela que inspiró Blade Runner es más extraña incluso que la película en la que se convirtió. En una época antes de que la inteligencia artificial pudiera enseñarse por sí misma en unas pocas horas a jugar al ajedrez mejor que cualquier gran maestro que haya existido, Philip K Dick estaba usando el concepto de vida androide para explorar lo que significaba ser humano y lo que es ser. dejado atrás en un planeta comprometido. El hecho de que pudiera hacerlo en 250 páginas que hacen girar la mente y atraen las emociones con cada vuelta de página hacen de esta una ciencia ficción poco común. CH

El dios de las pequeñas cosas, Arundhati Roy

Roy ganó el premio Booker en 1997 con su primera novela, una poderosa historia de amor intergeneracional que cruza las fronteras de las castas en el sur de la India y las espantosas consecuencias para quienes rompen los tabúes que dictan “quién debe ser amado y cómo”. Y cuánto." Sexo, muerte, religión, la atracción ambivalente de la maternidad: todo está ahí en este hermoso e inquietante libro. CR

Corazón de las tinieblas, Joseph Conrad

Inspirado en las propias experiencias de Conrad al capitanear un barco de vapor comercial en el río Congo, Heart of Darkness es en parte una aventura, en parte un viaje psicológico hacia lo desconocido, mientras el narrador Marlow relata la historia de su viaje a la jungla para conocer al misterioso comerciante de marfil, el Sr.Kurtz. . La novela, aunque continúa el debate sobre si su actitud hacia África y el colonialismo es racista, es profundamente envolvente y exige ser leída. CH

El secreto, Donna Tartt

Pon otro leño al fuego y acurrúcate con esta oscura, peculiar y brillante historia de un asesinato literario. Un grupo de estudiantes de clásicos quedan fascinados por la mitología griega y luego lo llevan a otro nivel. Recuerden, niños: nunca prueben su propio ritual delirante dionisíaco en casa. CR

Drácula, Bram Stoker

Lo que pasó entre el director de teatro irlandés Bram Stoker y el viajero y escritor húngaro Ármin Vámbéry cuando se conocieron en Londres y hablaron de los Cárpatos, se incubó en la imaginación gótica de Stoker en una obra que ha tenido una influencia incalculable en la cultura occidental. No es difícil leer al Conde como una figura sexual sombría que sorprende a la Inglaterra victoriana en sus camas, pero en las manos de Stoker también es terriblemente espeluznante. CH

Middlemarch, George Eliot

Ésta es una novela lenta y muy satisfactoria que sigue la vida y los amores de los habitantes de un pequeño pueblo de Inglaterra durante los años 1829-1832. El ingenio mordaz y la verdad atemporal de sus observaciones señalan esto como una obra de genio; pero en ese momento la autora, Mary Anne Evans, tuvo que recurrir a un seudónimo masculino para que la tomaran en serio. CR

El guardián entre el centeno, JD Salinger

Solo hace falta una frase, escrita en primera persona, para que el Holden Caulfield de Salinger se anuncie en todo su nihilismo adolescente, burlándose de ti por querer conocer sus detalles biográficos “y toda esa mierda de David Copperfield”. The Catcher in the Rye es la novela por excelencia de la experiencia adolescente, capturada en una prosa inmortal. CH

La campana de cristal, Sylvia Plath

La única novela escrita por la poeta Sylvia Plath es un relato semi-autobiográfico de un descenso a la depresión que la narradora del libro Esther Greenwood describe cómo es estar atrapada debajo de una campana de vidrio, utilizada para crear un vacío en experimentos científicos, luchando por respirar. Casi cada palabra es fascinante, y la forma en que Plath captura la vívida vida que sucede alrededor de Esther (eventos noticiosos y fiestas de revistas) acentúa la enfermedad mortal que la impulsa hacia sentimientos suicidas. La propia Plath se suicidaría un mes después de la publicación de la novela en 1963. CH

Anna Karenina, León Tolstoi

La adaptación televisiva de Andrew Davies de Guerra y paz nos recordó a aquellos de nosotros que no podemos afrontar el regreso a las monstruosas demandas de la novela cuán brillantemente Tolstoi delinea los asuntos del corazón, incluso si los pasajes de la guerra siempre serán una lucha. En Anna Karenina, ¡enorme también! - el gran novelista ruso captura la carga erótica entre la casada Anna y el soltero Vronsky, luego arrastra a su heroína a través del desprecio de la sociedad a medida que su aventura toma forma, sin sugerir nunca que nos apartemos de ella. CH

Trampa 22, Joseph Heller

No es frecuente que un modismo acuñado en una novela se convierta en un eslogan, pero Joseph Heller lo logró con su loco, salvaje e hilarante tour de force. La guerra es el último callejón sin salida de la lógica, y esta novela explora todos sus absurdos mientras seguimos al piloto bombardero estadounidense Capitán John Yossarian. Si bien Heller se basó en su propia experiencia como piloto de la Segunda Guerra Mundial, fue el macartismo de los años cincuenta lo que alimentó la gloriosa furia del libro. CR

Las amistades peligrosas, Pierre Choderlos de Laclos

Esta novela epistolar, la experiencia más deliciosamente perversa de la literatura, nos presenta a la marquesa de Merteuil y al vizconde de Valmont, que juegan crueles juegos de conquista sexual con sus víctimas involuntarias. La justificación de la marquesa para su comportamiento - "Yo, que nací para vengar mi sexo y dominar el tuyo" - tocará la fibra sensible en la era del #MeToo, pero las emociones, incluso el amor, se entrometen hasta el punto en que la amoralidad de Laclos se vuelve insostenible. Sexy pero muy, muy mala. CH

100 años de soledad, Gabriel García Márquez

La energía y el encanto de la historia de García Márquez de siete generaciones de la familia Buendía en un pequeño pueblo de Colombia continúan cautivando medio siglo después. Los fantasmas y las premoniciones aliadas a un ojo periodístico para los detalles y una sensibilidad poética hacen que el realismo mágico de Márquez sea único. CH

El proceso, Franz Kafka

“Alguien debe haber estado diciendo mentiras sobre Josef K ...” Así comienza la historia de pesadilla de Kafka sobre un hombre atrapado en un proceso burocrático insondable después de ser arrestado por dos agentes de una oficina no identificada por un crimen del que no están autorizados a contarle. Presagiando el antisemitismo de la Europa ocupada por los nazis, así como los métodos de la Stasi, la KGB y el StB, es una historia inquietante, a veces desconcertante, con una resonancia escalofriante. CH

El gatopardo, Giuseppe Tomasi di Lampedusa

Publicada póstumamente en 1958, la novela de Tomasi di Lampedusa está ambientada en la Sicilia del siglo XIX, donde la revolución está en el aire. El imponente Príncipe Don Fabrizio preside un pueblo cercano a Palermo durante los últimos días de un viejo mundo en el que las estratificaciones de clases son estables y entendidas. Las fuerzas de Garibaldi han tomado la isla y le seguirá un mundo nuevo. Es una meditación profunda y poética sobre el cambio político y los personajes que produce. CH

Este artículo se publicó originalmente el 13 de octubre de 2019.