Tadej Pogacar gana el Tour de Francia 2020

El esloveno, de 21 años, se convierte en el ganador más joven desde 1904.

John Leicester
lunes 21 septiembre 2020 00:37
Pogacar se llevó el Tour de Francia 2020.
Pogacar se llevó el Tour de Francia 2020.
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En una actuación impresionante, el novato del Tour de Francia, Tadej Pogacar, ganó la carrera principal del ciclismo el domingo en la víspera de su cumpleaños número 22, convirtiéndose en el segundo ganador más joven de la prueba de 117 años que este año desafió a Francia  debido a la epidemia de coronavirus.

La victoria lo convirtió de prometedor prodigio en superestrella del ciclismo, Pogacar se convirtió en el ganador más joven desde la Segunda Guerra Mundial y el primero en Eslovenia.

Su victoria también fue notable por la forma en que la selló: en el último momento posible, en la penúltima etapa antes de la llegada del domingo en los Campos Elíseos de París. Durante la maratón ciclista de tres semanas en las cinco cadenas montañosas de Francia y 3.482 kilómetros de castigo (2.164 millas), Pogacar mantuvo el liderato de la carrera y su icónico maillot amarillo solo durante una etapa, la última y más importante en París.

Pogacar derrotó a su  compatriota esloveno Primoz Roglic arrebatándole el maillot amarillo que había usado durante 11 días, en una contrarreloj de gran dramatismo el sábado.

Su 1-2 es el primero para un país desde que los británicos Bradley Wiggins y Chris Froome también ocuparon los primeros lugares en el Tour 2012. El australiano Richie Porte completó el podio de este año, a los 35 años, después de su brillante contrarreloj que lo llevó del cuarto al tercer lugar en la general.

Tadej Pogacar celebra su victoria.

El irlandés Sam Bennett ganó el prestigioso sprint final en los Campos Elíseos, lo que le dio su segunda victoria de etapa en este Tour. También ganó el maillot verde de la carrera, otorgado por sumar la mayor cantidad de puntos en los sprints durante y al final de las etapas.

Con chorros arrastrando columnas de humo rojo, blanco y azul sobre los ciclistas mientras corrían por los Campos Elíseos, alineados con banderas tricolores francesas, el Tour también estaba celebrando una victoria sobre el coronavirus.

Cuando la carrera, retrasada debido a la epidemia desde su lugar habitual en julio, dejó la ciudad de salida de Niza hace tres semanas, no estaba seguro de que los corredores pudieran mantenerse libres de virus hasta el final.

Pero ninguno de los 176 corredores que comenzaron, o los 146 que terminaron, dieron positivo en varias pruebas, validando las medidas de burbuja implementadas por los organizadores del Tour para protegerlos de infecciones.

Los fanáticos de la carretera aún los animaban, en su mayoría respetando las súplicas de los ciclistas de que usaran cubrebocas, pero se mantuvieron bien alejados en los inicios y finales de etapa.

Los únicos positivos de COVID-19 afectaron a un puñado de empleados del equipo y al director de carrera, incluso cuando los números de infecciones se dispararon en todo el país.

El director regresó después de una semana de autoaislamiento y, con una máscarilla, señaló el inicio de la etapa del domingo en Mantes-La-Jolie al oeste de París con un movimiento de su bandera a través del techo corredizo de su automóvil.

Los espectadores con cubrebocas que esperaban el estruendo de la llegada de los ciclistas a los adoquines que agitaban el manillar de los Campos Elíseos dijeron que la celebración del Tour había iluminado un año oscuro y demostrado que el coronavirus no tiene por qué detener toda la vida, si se respetan las medidas sanitarias. El famoso bulevar carecía de su fervor habitual, víctima del virus, con las multitudes generalmente llenas de filas limitadas a un máximo de 5.000 personas socialmente distanciadas, apiñadas en corrales por la policía y las barreras.

Pero Pauline Bourbonnaud, una estudiante de podología de 22 años, dijo que fue nada menos que "una hazaña, enorme" que el Tour haya logrado mantener a los ciclistas libres de virus. En Tours anteriores, había estado al borde de la carretera cuando recorrieron su región en el centro de Francia. Pero el aplazamiento de este año a septiembre, cuando regresó a París para sus estudios, le permitió sumergirse en el final por primera vez.

"Es importante tener eventos como este que sean divertidos. La gente necesitaba el Tour después de un año como este", dijo.

Uno de los patrocinadores más entusiastas del Tour que desafía la pandemia fue también el más poderoso: el presidente francés Emmanuel Macron. Con su gobierno tratando de revivir la economía francesa golpeada por COVID, Macron elogió la carrera como "el orgullo del país" y un ejemplo de cómo debe aprender a vivir con el virus y las restricciones que impone.

"¡Incluso en septiembre, el Tour de Francia es mágico!" Macron tuiteó el sábado después de que Pogacar aplastara a Roglic en la contrarreloj.

Privados en gran medida de las carreras mientras la epidemia se extendía por todo el mundo, y con aquellos encerrados solo capaces de mantenerse en forma con los entrenadores de casa, los ciclistas llegaron al Tour algo oxidados por la carrera, pero con la energía reprimida de los perros enjaulados, sus temporadas interrumpidas reconfiguradas. para que alcancen su punto máximo físicamente en el escenario más grande del ciclismo.

Después de un comienzo lento, con múltiples choques, la carrera se volvió cada vez más furiosa. Roglic, el ganador de la Vuelta española del año pasado y favorito antes del Tour, fue respaldado por un poderoso equipo Jumbo-Visma de ciclistas estrella dedicados a ponerlo de amarillo, logrado en la Etapa 9, y luego mantener la preciada camiseta hasta París.

Pero el piloto del UAE Team Emirates, Pogacar, no había leído su guión.

Primero demolió la ventaja de 57 segundos de Roglic y luego construyó su propio margen para asegurar el Tour de 59 segundos en la contrarreloj, un increíble cambio de suerte.

El nacimiento de la supernova de Pogacar ahora se extenderá por toda la galaxia en ciclo durante los próximos años. Es poco probable que sus futuros rivales repitan el error de Jumbo-Visma de permitirle regresar a la contienda, como lo hizo después de perder tiempo con vientos cruzados en la primera semana, cuando cayó del tercero al puesto 16.

Al conquistar el Tour en su primer intento, Pogacar se unió a un club de élite de ganadores novatos que incluye, entre otros, al gran Eddy Merckx, quien terminó ganando cinco. Derrotó a Egan Bernal, que tenía 22 años cuando ganó el año pasado, como el campeón más joven del Tour desde la Segunda Guerra Mundial. Y se convirtió en el segundo ganador más joven de la carrera, solo detrás de Henri Cornet, que apenas tenía 20 años cuando fue coronado en 1904.

AP