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Abierto de Australia: Novak Djokovic avanza a semifinales al vencer a Alexander Zverev

El número uno del mundo superó al alemán en cuatro sets y enfrentará a Aslan Karatsev

Eleanor Crooks
martes 16 febrero 2021 16:49
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Novak Djokovic continuó su exitosa batalla a través de la barrera del dolor con su victoria sobre Alexander Zverev para llegar a las semifinales del Abierto de Australia.

Las esperanzas del número uno del mundo de un noveno título en Melbourne Park han estado firmemente en la balanza desde que sufrió una lesión abdominal durante su triunfo en la tercera ronda contra Taylor Fritz.

Después de ganar de alguna manera un quinto set en ese partido, luchó por una victoria en cuatro sets sobre Milos Raonic en la cuarta ronda y se vio obligado a buscar su fuego competitivo para sacar una victoria por 6-7 (6) 6-2. 6-4 7-6 (6) ante Zverev.

Djokovic admitió después de vencer a Raonic que intentar superar la lesión fue una gran apuesta, pero parecía más cómodo aquí después de un comienzo inestable.

"Con este tipo de condición, necesito tiempo para calentar", mencionó Djokovic en su entrevista en la cancha. “A pesar de que tenía casi una hora antes del partido, todavía sentía que me iba a llevar algo de tiempo calentar, sentir que puedo rotar bien.

“Tuve la suerte de conseguir ese descanso en el décimo juego. Fue un tiebreak cerrado. Después de eso sentí que comencé a moverme mejor, a jugar mejor. Serví extremadamente bien. Hasta el último disparo era el partido de cualquiera.

“Hay muchos nervios, mucha presión. Emocionalmente me siento un poco agotado. Fue una gran batalla. Nos llevamos al límite”, añadió.

Se defendió de un quiebre para llevar el primer set a un tiebreak, pero fue Zverev, que también estaba jugando con una banda en su abdomen, el que se impuso.

Esta fue una competencia mucho más física que la que tuvo contra Raonic y pareció un gran golpe para las esperanzas de Djokovic, pero el máximo favorito respondió como un campeón obteniendo una ventaja de 4-0 en el segundo set.

Zverev volvió a estar adelante en el inicio del tercero y Djokovic destruyó su raqueta en un ataque de ira después de perder un punto de quiebre para volver al servicio abajo 1-3.

Los problemas de Zverev con las dobles faltas han sido bien documentados en los últimos años, pero no había sacado ninguno hasta que un par inoportuno en su siguiente juego de servicio trajo de regreso a Djokovic. Y el serbio aprovechó su oportunidad, logrando cinco juegos seguidos para ganar el set.

Si ese parecía el giro crucial, Zverev tenía otras ideas, jugando su mejor tenis del partido para romper al comienzo del cuarto set, lo que provocó un fuerte enojo del serbio.

Pero nuevamente el quinto sembrado no pudo mantener su ventaja, perdiendo tres oportunidades de liderar 4-0 y luego cediendo su quiebre.

Esto se estaba convirtiendo en un partido de oportunidades perdidas para Zverev, ya que Djokovic simplemente se negó a rendirse, y el primer sembrado salvó un punto de set para forzar otro tiebreak.

Ninguno de los dos cedió ni una pulgada hasta que Zverev falló una volea en el 6-6 y Djokovic selló la victoria con su 23º as.

El jugador de 33 años nunca ha perdido una vez que haya alcanzado las semifinales y será un gran favorito para llegar a otra final cuando se enfrente a Aslan Karatsev.

PA