El Open de Australia continuará sin público por las nuevas restricciones por coronavirus

Abierto de Australia: Novak Djokovic persigue el 18o Slam; va contra Medvedev

Daniil Medvedev también perdió la primera final de Grand Slam de su carrera en el US Open

Via AP news wire
lunes 22 febrero 2021 14:48
Read in English

Novak Djokovic perdió la primera final de Grand Slam de su carrera en el US Open. Luego ganó su segundo, que llegó en el Abierto de Australia.

Y mire dónde está ahora, más de una docena de años después: una victoria de un noveno campeonato en Melbourne Park y su décimo octavo título major en general, lo que lo colocaría dos detrás de sus rivales Roger Federer y Rafael Nadal por la mayor cantidad de un hombre en el tenis.

Daniil Medvedev también perdió la primera final de Grand Slam de su carrera en el US Open. Y ahora intentará ganar en su segundo intento, que llega en el Abierto de Australia el domingo (a las 7:30 pm hora local, 3:30 am EST), contra Djokovic.

"Sé que para vencerlo, sólo necesitas mostrar tu mejor tenis, estar en tu mejor forma física, tal vez cuatro o cinco horas, y estar en tu mejor forma mental, tal vez durante cinco horas", dijo Medvedev. "Yo diría que ganar un Slam, especialmente contra alguien como Novak, ya es una gran motivación, y no creo que haya nada que pueda hacerlo más grande".

Es un enfrentamiento intergeneracional: el serbio Djokovic cumple 34 años en mayo. El ruso Medvedev acaba de cumplir 25 años, y otro en el enfrentamiento a fuego lento entre los Tres Grandes y la próxima ola de jugadores prometedores que esperan suplantar al grupo que ha dominado durante más de 15 años.

Federer, Nadal y Djokovic se han combinado para ganar 14 de los últimos 15 majors (Dominic Thiem en el US Open del año pasado fue la excepción), y 57 de los últimos 69.

"Dale un poco de sabor", al agregar un nuevo nombre a la lista de campeones de Slam, sugirió Stefanos Tsitsipas, el jugador de 22 años que regresó de dos sets para eliminar a Nadal en los cuartos de final antes de perder ante Medvedev 6- 4, 6-2, 7-5 en semifinales. "No estaría mal".

Esto es parte de lo que hace que esta final sea intrigante: enfrenta a uno de los mejores que jamás haya practicado este deporte, y en un sitio en el que está dominado, contra un jugador que actualmente está jugando mejor que nadie en el tenis masculino.

El número uno, Djokovic, tiene marca de 17-0 en las semifinales y finales del Abierto de Australia, lo que lo convierte en casi tan seguro en las canchas duras azules de Melbourne Park como lo es Nadal en las canchas de arcilla roja de Roland Garros.

"Cuanto más gano, mejor me siento al volver cada año", dijo Djokovic. “Creo que también es lógico esperar eso. La historia de amor continúa".

El No. 5 Medvedev, mientras tanto, tiene una racha de 20 victorias consecutivas desde la temporada pasada, una racha que presenta 12 victorias contra miembros del Top 10 (una contra Djokovic).

"La confianza, cuando le ganas a todo el mundo, es simplemente genial", dijo Medvedev, "porque creo que la gente quizás empiece a tener un poco de miedo por ti".

Otra razón para mirar: estos chicos tocan estilos algo similares.

“Cuando está en la zona no falla. Va por la línea, cruz, derecha, revés. No falla. Eso es lo más, lo más difícil, de jugar contra él ”, dijo Medvedev. "Creo que ahí es donde debería ser bueno también".

Ambos son bastante talentosos para vagar por la cancha de esta manera, cubriendo terreno para prolongar los puntos y frustrar a los enemigos, hasta encontrar una oportunidad para cambiar de defensa a ofensiva en un instante.

Así es como Medvedev produjo la toma del día - ¿semana? ¿torneo? ¿año? ¿más extenso?- contra Tsitsipas, que se alejó del callejón de dobles de la cancha para un retorno de servicio de derecha, antes de correr hacia su izquierda, deslizarse con los pies en un ángulo incómodo y producir un pase de revés ganador en la línea que fue simplemente espectacular.

Marcó el momento con un grito, luego levantó los brazos por encima de la cabeza e hizo un pequeño baile de manos, consiguiendo que una multitud que había estado tirando de su oponente lo colmara de elogios.

"Quería que me reconocieran, diría", explicó Medvedev, "porque el disparo fue increíble".

Djokovic ha estado haciendo ese tipo de cosas durante años.

Y ahora que se declaró libre de dolor después de lastimarse un músculo abdominal en su victoria en el tercer asalto, inicialmente declaró que estaba desgarrado, su elasticidad total parece estar de vuelta en su mejor momento.

Luego está este aspecto del enfrentamiento: el único aspecto del juego de Medvedev que es superior, su servicio, se enfrentará al mejor regreso de Djokovic.

"Por supuesto, cuando salgamos, ambos sentiremos presión", dijo Medvedev. “Quiero ganar mi primero. Quiere ganar el No. 18".