MLB: Indians y Yankees abren los playoffs con un duelo de ases del picheo

Cleveland mandará a Shane Bieber, candidato al Cy Young de la Liga Americana, mientras que Nueva York abrirá con Gerrit Cole

Via AP news wire
martes 29 septiembre 2020 00:01
Bieber ganó la Triple Corona de picheo durante la acortada temporada 2020 de Major League
Bieber ganó la Triple Corona de picheo durante la acortada temporada 2020 de Major League
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La primera aparición de Shane Bieber en los playoffs para Cleveland será contra el equipo que personifica la excelencia del béisbol de postemporada.

Todas esas telas a rayas. La lista de los miembros del Salón de la Fama. Los 27 títulos de la Serie Mundial. La historia.

Aquí vienen los Yankees de Nueva York y todo su aura otoñal.

Sin presión.

Bieber y los Indios están listos.

“Estamos entusiasmados”, dijo el genial diestro y un favorito para ganar el premio Cy Young de la Liga Americana. "Creemos que este es un buen enfrentamiento".

A solo unas millas de donde Donald Trump y Joe Biden se enfrentarán en el primer debate presidencial el martes por la noche, Bieber y Gerrit Cole se enfrentarán en una cartelera estelar de dos de los mejores lanzadores del deporte en el Juego 1 de la ronda de comodines de esta acortada y extraña temporada.

La carrera de 60 juegos está a punto de acelerarse un poco más, ya que el grupo de 16 equipos se cortará rápidamente a la mitad por la serie al mejor de tres. No hay margen de error: cada lanzamiento, cada out, cada entrada se magnifica tal vez como nunca antes en los playoffs pandémicos.

"Cada juego, tienes que tratarlo como algo que debes ganar", dijo el manager interino de los Indios, Sandy Alomar Jr.

Y debido al calendario condensado, los Indios y los Yankees se reunirán por primera vez en 2020.

"Sí, es un año extraño en general", dijo Alomar, quien reemplazó al mánager Terry Francona, quien abordó algunos problemas médicos.

Lanzar será más valioso que nunca, razón por la cual los indios se sienten bien confiados porque Bieber los ayudará a comenzar.

Nadie ha sido mejor en 2020 que Bieber, de 25 años, quien logró una rara "triple corona" al liderar la liga en victorias (8), efectividad (1.63) y ponches (122). Dominó, sin permitir una carrera en seis de sus 12 aperturas y acumulando ponches de dos dígitos en ocho ocasiones.

“El tipo es increíble”, dijo el receptor de los Indios Roberto Pérez.

Los Yankees saben a lo que se enfrentan en Bieber, quien ascendió desde ser un llamado de último momento al Juego de Estrellas 2019 a MVP a as del personal en un abrir y cerrar de ojos.

"Realmente ha dado un paso más en lo que fue un año increíble para él el año pasado", dijo el manager de Nueva York, Aaron Boone. “También amamos ese desafío. Te encanta la oportunidad de competir contra los mejores. Elaboraremos un plan de juego y, con suerte, podremos salir y tocarlo un poco".

Para Cole, el comienzo y tal vez más en octubre, son la razón por la que los Yankees lo firmaron con un contrato de agente libre por nueve años y $324 millones de dólares  este invierno. El derecho tuvo marca de 7-3 en 12 aperturas, pero ninguna de ellas fue tan grande como esta.

"Ya sea que me paguen lo que me pagan, o que juegue para el equipo en el que estoy jugando, adopto el mismo enfoque cada vez que salgo", dijo Cole, quien será atrapado en el primer partido por Kyle Higashioka. y no Gary Sánchez. "Simplemente salgo y trato de hacer mi trabajo".

Los Indios ingresan a los playoffs jugando su mejor pelota con nueve victorias, varias de ellas en walk-offs, en sus últimos 11 juegos.

Los Yankees, por otro lado, perdieron seis de ocho.

Nada de eso importa ahora. Son los playoffs, y el campocorto de los Indios, Francisco Lindor, les ha estado diciendo a sus compañeros más jóvenes que no hay nada igual.

“Disfruten el viaje, muchachos”, dijo cuando se le preguntó por su mensaje. "Este es el momento de ser famoso".

RAMIREZ CALIENTE

José Ramírez llevó a Cleveland a la línea de meta y a él mismo a la delantera de la carrera por el MVP.

En sus últimos 16 juegos, el versátil antesalista, que se pavonea en cada campo como si fuera dueño, bateó para .416 con ocho jonrones y 20 carreras impulsadas. Sus últimos 11 hits de la temporada regular fueron para bases extra.

Lindor sabe cómo se siente ese tipo de racha.

"Invencible", dijo. "Sientes que cualquier cosa que puedan lanzar, lo vas a pegar y lo vas a pegar fuerte. Ves los lanzamientos temprano. Reconoces los lanzamientos. No te saltas ese punto de reconocer el lanzamiento, que es el paso  más importante del bateo. Hay que cargar, separar, reconocer el lanzamiento y luego apretar el gatillo.

"Y ahora mismo, no se saltará ninguno de ellos".

HISTORIA DE DOS EQUIPOS

Los Yankees no pueden estar seguros de qué equipo llegará a Cleveland: el que ganó 10 seguidos en un momento o tuvo una racha de 5-15.

Sin embargo, Bieber está seguro de que la alineación de Nueva York será difícil de manejar.

"Sí, hay un par de tipos con los que debes tener cuidado", dijo Bieber, quien fue retocado para cinco carreras en 1 2/3 entradas contra Nueva York la temporada pasada. "Obviamente hay un talento realmente bueno y un buen bate a pelota con (el campeón de bateo de la Liga Americana) DJ LeMahieu y hay algo de poder obvio en esa alineación".

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El escritor de deportes de AP Jake Seiner contribuyó a este informe.

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