Notre Dame se defiende después de que una encuesta nombra a su mascota duende como la cuarta más ofensiva

La escuela dijo que no se podía comparar su mascota duende con las representaciones de los nativos americanos que otras escuelas usan como logotipos

Graig Graziosi
miércoles 25 agosto 2021 02:26

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Notre Dame está luchando por su mascota duende irlandés Fighting, después de que los resultados de una encuesta determinaran que es la cuarta mascota más ofensiva del fútbol universitario en los EE.UU.

Las tres mascotas más ofensivas usan pintura facial y tocados para apropiarse de la imagen de los nativos americanos, según la encuesta.

The Indianapolis Star, un periódico de Indiana, envió los resultados de la encuesta a Notre Dame, lo que provocó una respuesta de la universidad que defendía a su icónica mascota.

"Vale la pena señalar ... que no hay comparación entre el apodo y la mascota de Notre Dame, con los nombres de indios y guerreros y mascotas utilizados por otras instituciones, como el equipo de la NFL antes conocido como los Redskins", se lee en el comunicado. "Ninguna de estas instituciones fue fundada o nombrada por nativos americanos que buscaban resaltar su herencia usando nombres y símbolos asociados con su gente".

El colegio explicó que los irlandeses han sido una parte central de la historia de la universidad y fueron fundamentales para seleccionar el nombre de la mascota.

"Nuestros símbolos son representaciones de celebración de una genuina herencia irlandesa en Notre Dame", dijo la universidad, "una herencia que consideramos con respeto, lealtad y afecto".

Según Notre Dame, el apodo de Fighting Irish, fue originalmente un nombre despectivo que otras escuelas usaban para burlarse del equipo atlético de la universidad.

La burla tenía sus raíces en un sentimiento anticatólico y antiinmigrante. Durante un juego en 1899, los estudiantes de Northwestern cantaron "Kill the Fighting Irish" (”maten a los irlandeses luchadores”), afirma la universidad.

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Finalmente, la escuela adoptó el nombre y lo incorporó a su identidad. El nombre se hizo oficial en 1927 cuando el padre Matthew Walsh, cuya familia eran inmigrantes irlandeses, adoptó el nombre.

La escuela también afirmó que el duende era una caricatura intencional adoptada para recordar la herencia irlandesa de la escuela. El duende fue utilizado históricamente por los ingleses para burlarse de los irlandeses, y al igual que con el nombre, la escuela incorporó a la mascota como una forma de desarmar a sus detractores.

"Tanto en los puños en alto de la mascota del duende, como en el uso de la palabra 'Fighting' (’Luchador’), la intención es reconocer la determinación del pueblo irlandés y simbólicamente, los atletas de la universidad", dijo la universidad.

Esta no es la primera vez que el duende se enfrenta a críticas. En un artículo de 2018 para The Wall Street Journal , Max Kellerman de ESPN argumentó que la mascota debería ser retirada y reemplazada.

"Muchos irlandeses-estadounidenses no se sienten ofendidos, pero muchos sí", argumentó. "¿Eso también debería cambiar? La respuesta es sí. Sin lugar a dudas sí. Los estereotipos negativos y perniciosos que ofenden, de las personas marginadas, incluso algunas de ellas deben cambiarse".

La clasificación de Kellerman de los irlandeses-estadounidenses como "personas marginadas" es curiosa, ya que la mayoría de las personas de ascendencia irlandesa en los EE.UU. son simplemente consideradas blancas, al igual que los estadounidenses con ascendencia italiana, polaca o de otros países europeos.

La encuesta fue producto de la empresa Quality Logo Products, que imprime logotipos en camisetas y otros artículos.

La compañía decidió realizar la encuesta antes de la temporada de fútbol americano universitario, preguntando a los encuestados sus opiniones sobre 128 mascotas de fútbol de la División 1. Se pidió a los encuestados que los puntuaran en función de varias categorías, desde lo mejor y lo peor hasta lo más espeluznante y ofensivo.

El estado de Florida, el estado de San Diego y la Universidad de Hawái se clasificaron como los tres más ofensivos, ya que cada escuela incorpora a un nativo americano como mascota.