Novak Djokovic supera a Rafael Nadal en el clásico del Abierto de Francia para llegar a la final

“Probablemente no fue mi mejor día ahí fuera. Incluso si peleé, me esforcé mucho, la posición en los tiros no ha sido tan efectiva esta noche”, Nadal

Eleanor Crooks
domingo 13 junio 2021 15:11
<p>Novak Djokovic celebra</p>

Novak Djokovic celebra

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Rafael Nadal fue derrotado por tercera vez en el Abierto de Francia cuando Novak Djokovic ganó una semifinal extraordinaria en una noche de drama deportivo en Roland Garros.

El gran español entró en la contienda después de haber ganado 105 de sus 107 partidos anteriores en la arcilla parisina, perdiendo solo ante Robin Soderling en la cuarta ronda en 2009 y Djokovic en los últimos ocho hace seis años.

Había ganado sus 13 semifinales anteriores pero, en un partido 58 entre la pareja que estuvo a la par con casi todos los anteriores, Djokovic encontró las respuestas al mayor desafío en el deporte: ganar 3-6 6-3 7-6 (4) 6-2.

Es el número uno del mundo que se enfrentará a Stefanos Tsitsipas, ganador de un concurso de cinco sets con Alexander Zverev el viernes temprano, en la final del domingo, buscando un título 19 de Grand Slam y convertirse en el primer hombre en la era Open, para ganar cada título al menos dos veces.

Nadal había estado tratando de reclamar el récord absoluto de hombres con 21 títulos de slam y entró como un claro, aunque estrecho, favorito, particularmente dada su paliza sobre Djokovic en la final en octubre pasado.

Los primeros cinco juegos fueron una copia casi al carbón de ese partido, con Nadal encontrando la respuesta a todo lo que Djokovic podía lanzarle y moviéndose hacia una ventaja de 5-0, pero a partir de ahí se desvió en una dirección completamente diferente.

Djokovic no solo evitó el set de amor, sino que también retiró tres juegos, sembrando algunas semillas de duda en la mente de Nadal antes de que el español lograra su séptimo punto de set.

Esas dudas fueron evidentes cuando Djokovic tomó una ventaja de 2-0 y luego, después de que Nadal se recuperó, una ventaja de 4-2.

El siguiente juego resumió lo que hace que los combates entre estos dos sean unos de los mejores en todos los deportes. Los puntos eran fascinantes, el atletismo alucinante, con ambos hombres no solo tratando de desplegar sus armas sino de evitar que el otro hiciera lo mismo.

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Nadal tuvo tres oportunidades de contraatacar, pero se le negaron en cada ocasión, ya que fue dos juegos más tarde cuando Djokovic sacó para el set, el español falló un revés de rutina en el punto de quiebre y pagó el penalti.

No había duda de que Djokovic estaba en ascenso y, sin embargo, este era Nadal en arcilla en París y, como el serbio sabe mejor que nadie después de haber perdido aquí siete veces, no hay desafío más difícil.

Un quiebre de Djokovic por 3-2 en el tercer set fue inmediatamente sofocado por Nadal, pero el esfuerzo de hacerlo se lo quitó al jugador de 35 años, quien rápidamente dejó caer su servicio al amor.

Djokovic sobrevivió a otro juego largo para mantener por 5-3 y estaba en 30-0 tratando de servir, pero un momento de vacilación fue todo lo que se necesitó para darle esperanza a Nadal y arrebató al campeón con cuatro puntos seguidos.

Ambos hombres mostraban signos comprensibles de fatiga, pero de alguna manera diseñaron puntos aún más extravagantes, con Nadal luchando contra los puntos de quiebre para mantener el 6-5 y luego creando un punto de set solo para que Djokovic salvara con un tiro de caída de precisión.

Como en la final del año pasado, la táctica había sido más enemiga que amiga, pero, en el momento más importante del partido hasta el momento, acudió a su rescate.

El tie-break fue de nip and tuck hasta que Nadal, normalmente el más sólido de los voleadores, puso un largo en 4-3 que hubiera dejado a un jugador del club con la cabeza entre las manos.

Djokovic no fue tan caritativo y, por quinta vez en Roland Garros, Nadal perdió un segundo set en un partido.

La mayor ovación de la noche llegó con el anuncio de que los fanáticos, que se esperaba que fueran expulsados para cumplir con el toque de queda de las 23:00 en París, de hecho podían quedarse.

Nadal hizo una declaración con un break para comenzar el cuarto set pero fue Djokovic quien tuvo el control de más de los puntos y, por una vez, el campeón no tuvo respuesta.

Nadal recibió una larga ovación al salir de la cancha, dejando a Djokovic para intentar resumir lo que acababa de suceder.

“Lo primero que quiero decir es que también tuve el privilegio de estar en la cancha con Rafa en este increíble partido”, dijo. “Seguramente es el mejor partido que he jugado aquí en París. También es el partido con la mejor atmósfera, ambiente y energía”.

Nadal fue directo a la sala de prensa y dijo: “Probablemente no fue mi mejor día ahí fuera. Incluso si peleé, me esforcé mucho, la posición en los tiros no ha sido tan efectiva esta noche. Contra un jugador como él que toma el balón temprano, no puedes sacarlo de sus posiciones, entonces es muy difícil”.

“Incluso así, tuve la gran oportunidad con el punto de set, 6-5, segundo servicio. Cualquier cosa podría pasar en ese momento. Luego cometo una doble falta, volea fácil en el tie-break. Pero es cierto que ha habido puntos disparatados por ahí. La fatiga también está ahí”.

“Este tipo de errores pueden ocurrir. Pero, si quieres ganar, no puedes cometer estos errores. Eso es todo. Bien hecho por él. Hice lo mejor que pude y hoy no fue mi día".