El maravilloso Marvin Hagler fue un milagro: un hombre que lucha contra las probabilidades, los hechos y la industria

El ex campeón de peso mediano ha fallecido a los 66 años

Steve Bunce
lunes 15 marzo 2021 02:13
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El maravilloso Marvin Hagler era un luchador puro, en un negocio que odiaba y un deporte que dominaba.

Hagler ha muerto, a los 66 años, pasando pacíficamente en su casa en Estados Unidos. Parece imposible imaginar que el anillo del terror, el icono de los años ochenta, el rey de una época dorada y superviviente de tanto salvajismo pudiera hacer cualquier cosa pacíficamente. Su lema era Guerra, su estilo implacable y sus modales impecables. "Todo lo que hago es pelear", dijo repetidamente. "Siempre es destruir y destruir conmigo".

Nunca tuvo un día o una noche fáciles en el gimnasio o en el ring; cada sesión, cada ronda, cada víctima, cada éxito y cada contratiempo solo lo hacían más decidido. Hagler nunca, nunca se rinde. Su vida antes de que comenzara a ganar cacahuetes peleando, y luego a ganar millones, lo había moldeado; nació sin nada y luchó toda su vida por tener algo. Su familia se mudó a Brockton, cerca de Boston, después de los disturbios de 1967 en Newark. Dejó una ciudad en llamas, decenas de personas murieron y el pequeño Marvin estaba en el camino.

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Siguió hambriento hasta el final, encontró un deseo oculto incluso en la comodidad y la riqueza y una vez pronunció una frase que todos los buenos boxeadores intentan resolver: “Es difícil levantarse de la cama para hacer trabajos en la carretera a las 5 a.m. pijama”. Bueno, Marvin encontró una manera.

Hagler se fue de gira, luchando contra los ídolos locales, venciendo a la mayoría, pero perdiendo dos decisiones difíciles en Filadelfia en 1976. Fue un aprendizaje al final de un viejo negocio, un negocio de abuso y negligencia. Hagler es un milagro luchador, un hombre contra viento y marea, los libros, los hechos y la industria.

"Ya sabes", dijo Hagler. “Una vez, Joe Frazier me dijo que había tres cosas en mi contra: una, yo era negro; dos, yo era zurdo; y tres, estaba bien. Él estaba en lo correcto. Nunca fue fácil”.

Hagler finalmente ganó el título mundial de peso mediano una noche en Wembley en 1980; fue una noche de vergüenza para el boxeo británico y Hagler se vio obligado a refugiarse mientras los fanáticos se amotinaban, bañando el ring con botellas y asientos rotos. La policía tuvo que brindar seguridad para abandonar el ring después de que Hagler se detuvo y lastimó a Alan Minter en tres rondas sangrientas para ganar el título indiscutible. Fue una salida desafiante, de alguna manera digna bajo el feroz asalto. No era la primera vez que Hagler había sido escoltado fuera de un ring y protegido contra los hostiles.

Fue la pelea número 54 de Hagler esa noche contra Minter, el título era suyo después de ocho años en la carretera, ocho años de abuso, negligencia y ser pasado por alto. “Yo era el hombre, nadie más, tenía que seguir ganando al contendiente número uno. Así debe ser: un hombre, un campeón. Ese hombre era yo". Actualmente hay cuatro o incluso cinco hombres con una versión reconocida del título mundial de peso mediano.

Hubo un reinado de terror después de la victoria de Minter: Hagler hizo 12 defensas de su amado título, mantuvo la corona desde 1980 hasta 1987, venciendo a los hombres más duros que el deporte pudo encontrar en salvajes peleas de desgaste. Vito Antuofermo, Fulgencio Obelmejias, Juan Domingo Roldan y otros ciertamente no eran los chicos del cartel del boxeo o los niños del coro, pero realmente podían pelear. A Hagler le encantaba probarse a sí mismo. "Tienes que vencer al hombre, es así de simple".

Hubo pocas risas en los baños de sangre, a Hagler no le gustaban las sonrisas, el apretón de manos o los cumplidos. Nació para luchar, era solo su negocio, su oficio. Herió, noqueó, apaleó, cortó, dio topes y ganó por detención en once de sus doce defensas. También fue un técnico genio, un maestro de la distancia y un pensador de anillo brillante.

La pelea de John The Beast Mugabi es un showreel de 11 asaltos de sufrimiento, dolor y resistencia. Y luego, una noche en Las Vegas en 1985, Hagler noqueó a Tommy The Hitman Hearns en menos de ocho minutos de lo que se considera la pelea más grande de la historia. No hay nada como la lucha de Hearns por la intensidad y el deseo. Te hará sudar durante siete minutos y 52 segundos hasta que se acabe. Cuando Tommy baje será un alivio.

Hagler vivió, luchó y reinó en una época de boxeo mucho más simple y mucho más brutal; era un deporte cruel con muchas menos oportunidades: “Tuve que trabajar más duro como campeón, todos me perseguían, querían lo que yo tenía. Conocía ese sentimiento. Siempre fue una guerra conmigo". Y, a menudo se olvida, siempre fue una guerra con sus oponentes.

Su última pelea fue contra Sugar Ray Leonard en Las Vegas; Después de 12 rondas, Leonard ganó por decisión dividida y Hagler se fue para siempre. Terminó con 62 victorias, tres derrotas y dos empates. El maravilloso Marvin Hagler terminó con la guerra en el ring.

Se mantuvo alejado, se mantuvo honesto, digno y veraz. Y mayormente silencioso. Fue un privilegio estar en su compañía y ver el asombro y el asombro en los ojos de los fanáticos cuando se acercaron. Luchó bajo las luces modernas, pero era una reliquia de los peores días del boxeo, cuando el rechazo, la corrupción, la investigación del FBI, la discriminación y el robo total seguían siendo dueños del negocio: “El boxeo era mi arte, así es como lo trataba y había mucho sobre el deporte. que odiaba".

Hagler hizo que mucha gente amara su deporte.