James Rodríguez: Desperdiciado en el Real Madrid, renacido en el Everton

El colombiano es visto como un ídolo en casa, pero un trío de entrenadores del Real Madrid no logró simpatizar con él.

Miguel Delaney
viernes 16 octubre 2020 16:52
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En ausencia de seguidores, hay un grito que se puede escuchar por encima de cualquier otro en los juegos del Everton esta temporada. Naturalmente, se trata del jugador que se ha desempeñado por encima de cualquier otro en el equipo Everton. "¡Dáselo a James!"

Esto es lo que el Liverpool buscará detener este fin de semana. Puede que cambie el juego, pero también ilustra cómo se ha invertido la dinámica habitual de este derbi. El Everton es el equipo con mejor desempeño, con el jugador con mejor desempeño. James Rodríguez es el símbolo principal y la causa de esa forma.

La gran pregunta de cara al derbi de Merseyside es si el Liverpool reafirmará su superioridad y sentido de la realidad, o si el colombiano y su equipo podrán mantener este nivel.

Su nivel exacto es en realidad una de las grandes cuestiones de su carrera. James probablemente se encuentra en su forma más brillante desde la Copa del Mundo de 2014, cuando era uno de los mejores jugadores del torneo y sugirió que era uno de los "siguientes mejores jugadores del mundo".

Eso nunca sucedió del todo y muchos podrían decir que es apropiado que ahora esté en un club con la esperanza constante de ser el siguiente mejor equipo. La evaluación fulminante de las figuras del juego es que, un poco como su manager, si James todavía fuera tan bueno, no estaría en el Everton.

Sin embargo, no es completamente una cuestión de calidad.

La carrera de James ha sido una parábola de cómo la elección incorrecta en el momento equivocado puede cambiar totalmente incluso la trayectoria de un jugador talentoso, pero también lo diferentes que pueden verse en diferentes entornos y lo que es correcto para ellos.

Everton actualmente parece ser muy adecuado para James. El Real Madrid fue exactamente la jugada equivocada en 2014.

En la cima de su carrera, cuando podría haber tenido su elección de clubes, el entonces de jugador de 23 años eligió uno que no tenía un lugar obvio en el equipo para él. Todo el problema era que, como estrella de una Copa del Mundo, era solo la última compra brillante que Florentino Pérez quería en lugar de un fichaje específicamente planeado. Es cierto que ayudó a los planes de marketing del club español el hecho de que James ya se había convertido en una de las estrellas más importantes de América del Sur, con una gran cantidad de seguidores en las redes sociales. La verdad, en palabras de una fuente allegada, es que es difícil para cualquier sudamericano rechazar al Madrid. Ellos, junto con el Barcelona, representan el pináculo del deporte en el mundo del fútbol de habla latina.

"James le dijo que sí al Madrid sin pensarlo".

Inicialmente lo hizo bien en la temporada 2014/15 con Carlo Ancelotti, y eso no fue una coincidencia, como se puede ver ahora en el Everton. Una vez que el italiano se fue, comenzaron los problemas.

El vestuario madridista ya estaba dividido en camarillas. Una figura influyente en el club durante ese tiempo los describe en los siguientes términos: el grupo español, dirigido por Sergio Ramos; los jugadores extranjeros sensatos, que no tenían un líder real pero todos admiraban a Luka Modric; los “cabrones”, que idolatraban a Cristiano Ronaldo.

Ahí es donde se colocó a James. Ronaldo no era necesariamente parte de ellos, ya que él era un jugador de alto rendimiento, y todos fueron vistos como un problema.

James se hizo amigo de Ronaldo, su compañero de trabajo en la agencia Gestifute, y se hizo famoso por organizar las fiestas, al tiempo que se ganó la reputación de disfrutar de la glamurosa vida nocturna de Madrid. Fue en este período que también se rompió su matrimonio con Daniela, la hermana de David Ospina.

No pasó mucho tiempo hasta que su estatus en el Madrid también se vino abajo.

Rafa Benítez lo veía como un "vago", pero es un entrenador que impone exigencias defensivas especiales a sus jugadores.

Mientras tanto, Zinedine Zidane simplemente no lo tenía, como ha sido el caso de algunos jugadores bajo el mando francés. No había ningún "sentimiento" entre ellos. Zidane puede ser abruptamente decisivo con jugadores de esa forma. Las fuentes dicen que, debido a las fiestas, también veía a James como un alborotador. Y, en consecuencia, una "cabeza de mierda".

Eso llevó al colombiano a derrapar un poco y entrar en un ciclo en el que no pudo volver a su forma completa. Se sintió cada vez más aislado en Madrid, y luego pasó demasiado tiempo en Colombia en servicio internacional, irritando aún más a su club.

El problema era que su país de origen también ofrecía comodidades hogareñas. Allí es amado por completo.

“En Colombia, hay tres grandes nombres del fútbol”, dice el locutor Luis Restrepo. “Está Carlos Valderrama, el icono. Está Radamel Falcao, el modelo a seguir en cuanto a ultra profesionalismo. Y ahora está James, que es la estrella, el ídolo".

Sin embargo, al igual que con muchos jugadores que son las estrellas individuales más destacadas en su país de origen, James también fue el centro de mucho debate. Estaba esa eterna pregunta de si el jugador con más talento realmente cumplía ese talento. Probablemente no haya habido un héroe nacional que lo haya evitado, especialmente en países con legados futbolísticos menos exitosos.

“Ha habido mucho debate sobre él”, dice Restrepo. “Algunas personas lo ven como un fracaso en España, y en otros grandes clubes, donde no soportó la presión. Otros lo defienden y siempre apuntan a los entrenadores. Tuvo problemas con (Claudio) Ranieri, con Zidane, con Benítez. Su madre es un personaje importante en los medios colombianos y lo defiende regularmente en las redes sociale".

"Tiene un gran ego, pero puede encogerse cuando no siente el amor a su alrededor, cuando tiene competencia".

Este fue uno de los problemas del Madrid, que le ha seguido por dos temporadas.

Al igual que con Zidane, todavía hubo momentos del James 2014 en el Bayern de Múnich , pero nunca se sintió cómodo allí.

No se sentía como en casa,  con el clima ni con la vida cotidiana alemana, y se quejaba regularmente. "James se preguntó qué estaba haciendo allí", dice una fuente del Bayern.

La imagen es de un talento que no necesariamente tenía ese impulso brutalmente singular que eleva a los jugadores de élite. Su personalidad exterior no ayudó.

James no siempre ha sido un gran comunicador y solo se vincula realmente con los entrenadores que fueron pacientes con él. José Pekerman con Colombia en 2014 fue uno. Ancelotti es otro.

El italiano podría ser el entrenador "perfecto" para James. Sabe cómo entrenarlo, pero también actúa de forma paternalista con él. Ancelotti no ve “una de las estrellas más grandes de Sudamérica”. Solo ve "un buen muchacho". Ancelotti no lo critica, le da confianza y lo hace sentir importante.

Esta también podría ser la razón por la que Everton también es el club perfecto para él.

Un poco como su equipo nacional, es un lugar donde James puede ser la estrella obvia, el punto focal. Puede que James no tenga la personalidad para cumplir realmente ese papel en los clubes más grandes, pero puede ser perfecto para un club en ascenso. No va a haber el mismo nivel de competencia. Ya ha deslumbrado a la mayor parte de Finch Farm con sus estándares. También se considera que ha madurado, como se puede ver en sus apariciones en los medios. Es mucho mejor orador. Todavía no ha tenido que decir mucho para deslumbrar a los fanáticos del Everton que lo han conocido por la ciudad. James ya puede sentir el amor de la afición, pero no encuentra al Liverpool opresivo. Esto marca una diferencia para Napoli y Bayern, y puede representar un término medio feliz.

"Debe sentirse como una resurrección para él", dice una figura que conoce a James de España. “Era como Coutinho en el sentido de que lo habían hecho sentir casi inútil. Se sentirá como un niño de nuevo".

Eso se puede ver en su juego y en cómo está haciendo sentir a los Evertonianos.

Hay alegría en ello, creatividad y libertad. Es de lo que se supone que se trata ser un jugador. James simplemente emociona con tantos toques exquisitos.

Es por eso que "¡simplemente dígaselo a James!". Por supuesto, existe el argumento de que, como táctica en el fútbol de 2020, esto es un poco básico. Es relativamente típico de Ancelotti. Eventualmente puede ver al Everton y al propio James nivelarse. El parón internacional también representó una especie de marcador en ese sentido, dividiendo el inicio relativamente libre de una campaña con la regularidad de la temporada normal. Ahí es cuando entra la realidad.

No ha habido una realidad para el Everton en los últimos años como un partido contra el Liverpool, sobre todo ahora que es campeón.

La gran virtud de James, sin embargo, es que dispara la imaginación. Es un placer verlo. Ahora solo tiene que ser un horror para que juegue el Liverpool.

Puede que signifique más que este derbi.

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