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Premier League: Rashford y Martial impulsan al Manchester United en casa del Sheffield

Sheffield United 2-3 Manchester United: Rashford marcó doblete y Martial aportó en la victoria con un gol que surgió de los botines de un inspirado Paul Pogba 

Mark Critchley@mjcritchley
jueves 17 diciembre 2020 22:29
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El Manchester United puede seguir virando de lo ridículo a lo sublime, pero qué sublimes pueden ser. Tres de los mejores goles que marcará el equipo de Ole Gunnar Solskjaer en toda la temporada produjeron otra victoria a domicilio en la Premier League, negando al Sheffield United la primera victoria de su miserable campaña hasta la fecha.

Un error de Dean Henderson, que estuvo cedido en Bramall Lane la temporada pasada, permitió a David McGoldrick darle al equipo de Chris Wilder una breve esperanza de que su larga espera por los tres puntos finalmente llegue a su fin.  

Sin embargo, fiel a su estilo, el United remontó gracias al doblete de Marcus Rashford y un gran gol de Anthony Martial. Paul Pogba brilló en el cotejo en medio de los rumores que ponen fin a su estadía en Old Trafford.  

McGoldrick agregó un consuelo en las etapas finales y, al igual que con el empate 3-3 en el partido correspondiente de la temporada pasada, Sheffield United amenazó brevemente con una reaparición propia, pero no habría empate. La brecha entre los grandes triunfadores de la temporada pasada y sus compañeros que luchan por el descenso solo está creciendo. Wilder debe estar empezando a preocuparse, al igual que los que están por encima de él.

Solskjaer, mientras tanto, mira hacia arriba, subiendo al sexto lugar con esta victoria. Su equipo fue excelente por momentos. El remate de Rashford para el primero gol y el pase de Pogba para el segundo justifican la victoria, pero el mejor gol fue el tercero: una transición fluida de la defensa al ataque, comenzando con una 'ruleta' de Pogba, participando otros cuatro jugadores y terminando por Rashford.

Pero una vez más, hicieron que las cosas parecieran difíciles antes de hacer que las cosas parecieran fáciles. Por undécima vez en sus 18 partidos de liga y europeos esta temporada, el equipo de Solskjaer se quedó atrás y Henderson, quien confiaba en comenzar contra su antiguo club por delante de David de Gea, cometió un error que probablemente lo lleve al banquillo de suplentes en Navidad.

Henderson pasó gran parte de la temporada pasada pateando largo en Bramall Lane, haciéndolo más que cualquier otro portero en la máxima categoría, lo que puede ser la razón por la que el error se produjo al intentar jugar desde atrás. Dudó demasiado al recibir un balón de Harry Maguire cerca de su línea de meta, lo que permitió que Oliver Burke lo presionara.

Burke bloqueó la patada de Henderson y el portero del Manchester United no pudo sofocar el balón suelto. El balón rodó hacia McGoldrick, quien simplemente empujó el cuero a la red. Henderson pensó que el VAR podría indultarlo, pero después de una breve demora mientras los árbitros verificaban la acción de la anotación, el gol se mantuvo.

John Fleck debería haber agregado otro tanto en favor de la causa local pero falló a la hora buena.  

Una lesión en el tendón de la corva de Sander Berge había provocado la presentación de Phil Jagielka. Colocar a un central de 38 años contra la velocidad del ataque del Manchester United era un riesgo. Hacerlo mientras jugaba una línea alta fue voluntariamente autodestructivo. Con acres de espacio que quedaron atrás, el empate llegó fácilmente. Y, sin embargo, seguía siendo exquisito.

El balón largo de Victor Lindelof techó a Jagielka quien fue incapaz de dar caza a Rashford. Era exactamente el duelo que quería el Manchester United. Marcus aceleró lejos de su marcador y venció al portero local con un sublime disparo.

Aun así, Wilder persistió en la línea alta, ignorando varias señales de advertencia cuando los delanteros del Manchester United fueron marcados marginalmente en fuera de juego. Un pase cuidadosamente medido por detrás los rompería. Pogba lo encontró, trazó un pase filtrado que solo el francés visualizó y conectó con su compatriota Martial.

Martial lo controló como un delantero sin un gol en la liga esta temporada, pero Ramsdale intentó recoger el balón como un portero que ha mantenido cinco porterías imbatidas en 50 apariciones en la máxima categoría. La pelota rebotó contra él y luego detrás de él, lo que le permitió a Martial recomponerse y guiarlo hacia una red vacía.

Pogba comenzó a dictar, como si se diera cuenta de que es significativamente mejor que el estándar de la oposición. Aquellos que luchan por nombrar una buena actuación del fichaje récord del Manchester United harían bien en recordar este partido. Su rendimiento adquirió mayor alcance y ambición. Su participación en el tercer gol de su equipo fue gloriosa.

Interceptando un tiro de Sheffield United en lo profundo de su propia mitad, Pogba se alejó de una entrada y luego hizo una pirueta alrededor de otro. Los intrincados patrones de pases de uno y dos toques entre Bruno Fernandes, Mason Greenwood, Rashford y Martial los hicieron avanzar por el campo hasta que Rashford definió con soberbia. Fue un gol majestuoso.

Eso debería haber sido todo. McGoldrick tenía otras ideas, desviando el balón más allá de Henderson en una esquina después de que Lindelof lo golpeara. Pero el equipo de Solskjaer aguantaría, y Henderson incluso tuvo la oportunidad de reparar su error inicial. El suplente Lys Moussett pudo haber robado un punto más tarde, si no fuera por la gran parada del portero para extender el lamentable comienzo de su ex club.