Man United vs. Arsenal: 5 puntos a destacar mientras Marcus Rashford brilla tras el gol del debut de Antony

Man United 3-1 Arsenal: El nuevo fichaje, Antony, marcó en su debut, pero fue Marcus Rashford quien aseguró los puntos

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El Manchester United sumó su cuarta victoria consecutiva y le propinó al Arsenal su primera derrota de la temporada en la Premier League.

El primer gran momento de dramatismo se produjo cuando Gabriel Martinelli corrió a toda velocidad en un contragolpe para batir a David de Gea, pero el gol fue anulado tras una revisión de la repetición por una supuesta falta sobre Christian Eriksen.

El primer gol que sí valió llegó en el otro extremo del campo, cuando Marcus Rashford habilitó a Antony y el debutante colocó un remate perfecto en la esquina. Ese fue el final de la primera parte, pero hubo mucho más que disfrutar tras el descanso.

Primero, Bukayo Saka marcó un merecido empate desde cerca, pero Rashford rompió dos veces la defensa de los Gunners en sendos contraataques, primero rematando a la carrera y luego barriendo a la red después de que Eriksen se desmarcara y se cuadrara.

Aquí están las cinco cosas que aprendimos del partido en Old Trafford.

Ten Hag alineó de inmediato a Antony

Casemiro ha tenido que esperar su momento y Malacia fue otro de los que necesitó uno o dos resultados contra los Diablos Rojos antes de entrar en el equipo, pero Antony entró de inmediato.

El técnico lo conoce bien, por supuesto, y es de suponer que tenía un trabajo conocido de su tiempo juntos en Ámsterdam, pero aun así fue una llamada de atención considerable para dar al brasileño la titularidad inmediata contra uno de los grandes de la Premier League.

Tuvo un comienzo accidentado, con algunos momentos de habilidad y un disparo desviado a kilómetros de distancia, pero a la media hora de su debut llegó el momento que los aficionados locales deseaban: en un mano a mano, se abrió y remató con una gran curva en la esquina más lejana para marcar el primer gol (legítimo) del partido.

Dos intentos de remate de larga distancia dieron paso a una segunda parte mucho más tranquila, y el jugador fue sustituido antes de la hora de juego, pero tanto el entrenador como los aficionados verán sin duda que los niveles de optimismo aumentan considerablemente gracias a la limpieza del remate y a la voluntad de salida del balón.

Crisis de contraataque

La alineación del Arsenal se vio reforzada por la presencia de Martin Odegaard y Oleksandr Zinchenko tras sus problemas de lesiones, pero le costó encontrar la misma fluidez en su juego -en el último tercio en particular- que en los anteriores partidos de esta temporada.

Hay que señalar que esta es la primera vez que los Gunners se enfrentan a un equipo que probablemente acabe en la parte alta de la tabla, algo que parece haberse pasado por alto en medio de la emoción por su arranque a todo vapor.

Por ello, no es de extrañar que en la primera parte se vieran sometidos a más presión de la que están acostumbrados, y quizá la derrota les sirva para recordar que aún están lejos de ser un producto acabado.

Las grandes lagunas en el centro del campo, la facilidad con la que se puede salir al contraataque y la falta de ritmo de recuperación en la defensa hicieron que se vieran expuestos con demasiada frecuencia, mientras que la falta de precisión en el otro extremo garantizó la primera derrota de la temporada.

Sancho calla, pero Rashford ruge

El United tiene ahora varias opciones de ataque para elegir, aunque Cristiano Ronaldo sigue siendo un suplente sin impacto y Anthony Martial sigue estando marginado. Sin embargo, Jadon Sancho y Marcus Rashford siguen siendo titulares con Ten Hag, aunque con impactos muy diferentes en este partido.

De hecho, Sancho no tuvo nada que ver con la producción ofensiva, ya que tuvo que ver cómo se construían la mayoría de los ataques por la banda contraria y luego pasó mucho tiempo persiguiendo infructuosamente a Saka después de la primera media hora.

Por el contrario, Rashford volvió a ser el número 9 y, una vez más, tuvo un impacto decisivo: dos goles y una asistencia, muchas jugadas limpias cuando el United intentaba contraatacar desde el fondo, pero, sobre todo, la velocidad y la voluntad de correr hacia atrás para proporcionar un balón de salida a Eriksen y Bruno Fernandes.

El excelente pase de este último permitió a Rashford desmarcarse y rematar con un estilo de gol similar al que marcó contra el Liverpool, aunque un problema de última hora en los isquiotibiales será un poco preocupante en el inicio de la acción europea.

Fernandes recupera su papel clave

No cabe duda de que Bruno Fernandes fue increíblemente importante para el United tras su fichaje, y que quedó muy marginado de esa importancia tras la llegada de Cristiano Ronaldo. Tampoco ha estado siempre a la altura de las circunstancias esta temporada, pero contra el Arsenal mostró con frecuencia sus mejores rasgos.

El pase que partió la defensa para el primer gol de Rashford fue impecable, tanto en peso como en tiempo, mientras que también se involucró en muchas batallas en el centro del campo, rompió algunos momentos de peligro con su propensión a ir al suelo y tal vez influyó en la decisión del árbitro de anular el primer gol de Martinelli, todos factores que beneficiaron al United.

El hecho de haberle desplazado por un breve momento al lado derecho en la segunda parte fue una interesante idea de Ten Hag, que quería que Fred fuera el combativo recuperador de balones y el portador en las zonas centrales durante ese periodo, y Fernandes podría haber añadido fácilmente una o dos asistencias a su nombre más tarde, cuando aparecieron los huecos.

La cima

Seis partidos después, el Arsenal sigue en lo más alto de la tabla, por lo que no habrá que lamentarse, sobre todo porque el próximo rival es el Everton, que no ha ganado, tras enfrentarse al Zúrich en la Europa League.

Pero en la incesante carrera por los cuatro primeros puestos -suponiendo que esa sea la ambición del club del norte de Londres esta temporada- las derrotas contra los rivales percibidos van a doler. Además, harán que sigan surgiendo preguntas sobre la calidad de este equipo, hasta que consiga ganar estos encuentros más difíciles.

Hasta ahora, no hay pruebas de ello.

El United, sin embargo, está en franca progresión: cuatro victorias consecutivas, una defensa mucho más fuerte y, por lo que parece, más goles para el equipo, aunque Ronaldo no esté todavía incluido en ese grupo, para su evidente frustración en las últimas jornadas.

Más buenas actuaciones para Ten Hag, y más expectación también.

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