Raheem Sterling sale al rescate de Inglaterra sobre Islandia en la Nations League

Islandia 0-1 Inglaterra: A los visitantes les faltó calidad en el centro del campo, pero mostraron una paciencia impresionante para encontrar la manera de ganar

Miguel Delaney@MiguelDelaney
sábado 05 septiembre 2020 19:49
Raheem Sterling celebra el gol de la victoria de Inglaterra sobre Islandia
Raheem Sterling celebra el gol de la victoria de Inglaterra sobre Islandia
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Una victoria simbólica para Inglaterra, por razones que van más allá de cualquier cosa tan simple como la revancha de 2016. La forma tardía y algo afortunada de esta victoria por 1-0 sobre Islandia fue más importante que cualquier otra cosa, y es una prueba tangible de la evolución de este equipo. Que fuera Raheem Sterling, uno de los dos miembros supervivientes de ese equipo, quien consiguiera el ganador lo hizo aún más especial.

Esa eliminación de la Eurocopa 2016 se ha convertido en un momento clave para el equipo de Gareth Southgate, un momento cero a partir del cual todo debe reconstruirse. Uno de los principales problemas que vio en esa humillación fue la falta de compostura, un pánico que afligió al equipo cuando se hizo evidente que las cosas no iban bien.

Las cosas realmente no parecían estar saliendo bien en este partido inaugural de la Liga de las Naciones, con Kyle Walker expulsado e Inglaterra apenas creando oportunidades, hasta que una lección de 2016 dio sus frutos. Inglaterra había aprendido a tener compostura. Han aprendido a tener paciencia.

Continuaron y consiguieron su gol a través de un penalti tardío algo fortuito de Sterling, antes de tener suerte a través del propio error de Birkir Bjarnason. Fue una inversión total de 2016 en ese sentido.

“Para nosotros, como entrenadores, lo más importante del juego de Islandia fue la paciencia una vez que te quedas atrás”, ha dicho Southgate. “Luego, la toma de decisiones bajo presión, la paciencia para esperar mejores oportunidades es algo que hemos agregado como equipo a lo largo de los años. Hemos hablado mucho de eso ".

Y o pusieron en acción.

Este fue, por supuesto, un contexto completamente diferente a un eliminatoria directa en un torneo, y es difícil no pensar que muchas de las luchas de este juego se debieron al contexto más amplio de 2020 que a cualquier otra cosa. Inglaterra acababa de terminar su racha más larga sin un internacional desde la Segunda Guerra Mundial, en medio de una pretemporada truncada, con muchos jugadores de primera opción fuera.

Defensivamente brillante como era Islandia, una Inglaterra de primera elección de 2019 seguramente los habría vencido con bastante facilidad.

Este fue un equipo en gran parte experimental, pero volvió a enfatizar un área en la que Southgate necesita más pruebas.

Si bien se ha trabajado claramente en un tema psicológico, el problema táctico sigue siendo persistente.

Todavía parece que Southgate tendrá que averiguar exactamente qué mediocampo quiere si realmente quiere completar este equipo y completar el trabajo de ganar un trofeo.

Islandia está actualmente muy por debajo del nivel que había mostrado como indica su propio enfoque, pero este partido encapsuló algunos desafíos que tiene el entrenador de Inglaterra. El principal de ellos es el enfoque de ese mediocampo para diferentes desafíos.

En principio, después de todo, Southgate idealmente tendría un jugador fluido en la posición de pivote, para ofrecer estructura al equipo en posesión y simplemente mantener las cosas en movimiento. Rice tiene muchas cualidades como jugador, pero a menudo puede sentir que permanece un poco bloqueado en el balón allí. El argumento contrario es que, debido a estas mismas deficiencias, Inglaterra va a necesitar pivotes que puedan defender cuando se enfrenten a equipos internacionales superiores. Y eso es cierto ... pero no parece que un partido contra Islandia nos diga mucho en ese sentido. Un pivote que principalmente defiende se sintió casi inútil, ya que Inglaterra no enfrentó mucho ataque.

Simplemente resaltó la ausencia de un verdadero mediocampista que juega con el balón y planteó la pregunta de por qué Southgate no eligió a un mediocampista ofensivo en un juego como este. El técnico de Inglaterra es admirablemente adaptable y, después de todo, ha predicado la necesidad de variedad, por lo que es lógico que tenga diferentes enfoques en el mediocampo para diferentes calidades de oposición.

Tal como estaban las cosas, la naturaleza de este juego significó que muchas de las mejores oportunidades de Inglaterra cayeron en manos de los mediocampistas centrales que llegaron desde lo profundo, pero que no pudieron aprovechar.

Rice se raspó en una carrera de Sancho y lanzó otro esfuerzo por encima de la barra. James Ward-Prowse se enredó en otro.

Algo de eso puede deberse a una oxidación natural dada la época del año en la que estamos, pero es igualmente difícil no pensar que las situaciones se habrían adaptado a atacantes más técnicos.

La creciente frustración de Inglaterra se hizo visible gradualmente en tiros apresurados y desafíos precipitados, nunca más evidente que con la embestida innecesaria de Kyle Walker sobre Arnor Ingvi Traustason. Podría tener pocas quejas por una segunda tarjeta amarilla.

Inglaterra tenía pocas oportunidades hasta entonces, y ese trabajo de repente se volvió más difícil.

Ahí es donde entró la paciencia. Sverrir Ingi Ingason se lanzó a un tiro de Sterling para recibir una dura tarjeta roja. Las cosas estaban a punto de empeorar aún más para Islandia. El propio Sterling hizo rodar el balón antes de que Islandia recibiera un penalti propio.

Bjarnason lo encendió. Solo enfatizó la sensación de que Inglaterra ha superado un bloqueo psicológico.