Zlatan, Chicharito, Carlos Vela y los fichajes más mediáticos de la MLS en los últimos años

La Major League Soccer ha atraído el interés de los fanáticos del fútbol mundial gracias a su capacidad para cerrar grandiosos fichajes

Domingo Vázquez Henry
lunes 22 febrero 2021 19:45
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En los últimos 10 años, la Major League Soccer (MLS) de Estados Unidos se ha caracterizado por realizar fichajes de gran renombre mundial. Estrellas como David Beckham, Andrea Pirlo, Zlatan Ibrahimovic, por mencionar algunos, han desfilado en las canchas de la liga estadounidense, elevando el interés del fútbol en el público.

Para competir con la NBA, la MLB o la NFL, la MLS decidió atraer al público estadounidense a punta de billetazos. Seduciendo a las estrellas del fútbol mundial en el ocaso de su carrera, la Major League Soccer consiguió tener entre sus filas a grandes “monstruos” del balompié internacional.

Quizá el futbolista que le dio la más alta proyección en la historia a la MLS fue David Beckham. El ‘Spice Boy’ brincó el charco para dejar al Real Madrid y enrolarse por cinco años con Los Angeles Galaxy. Con el cuadro de la MLS, el inglés marcó 20 anotaciones, registró 56 asistencias y disputó 124 partidos en las seis temporadas que defendió los colores angelinos.

La aventura de Beckham abrió paso para que jugadores de la talla de Thierry Henry, Andrea Pirlo, Steven Gerrard, Frank Lampard, Bastian Schweinsteiger, David Villa, Alessandro Nesta, Wayne Rooney y Zlatan Ibrahimovic dejaran el viejo mundo para probar suerte, y agrandar sus cuentas bancarias, en el balompié estadounidense.

Henry, exdelantero del Arsenal y Barcelona, dejó huella en la MLS como goleador de los New York Red Bulls. El ariete francés facturó en 52 ocasiones, registró 42 asistencias y disputó 135 partidos. Actualmente dirige al CF Montréal, equipo de Canadá que milita en la Major League Soccer de Estados Unidos.

El ‘Guaje’ Villa fue otro de los arietes europeos que destacó en las canchas de la MLS. Con la casaca del New York City FC marcó 80 goles y sumó 21 asistencias en 126 apariciones. Otra de las grandes estrellas que brilló con el cuadro neoyorquino fue Andrea Pirlo, actual técnico de la Juventus. El talentoso mediocampista italiano registró 1 tanto, 9 pases de gol en 62 partidos.

Así como Beckham sorprendió en 2007 al dejar al Real Madrid para fichar con LA Galaxy, Zlatan Ibrahimovic hizo lo propio en 2018 al brincar de Europa a la MLS para posteriormente convertirse en el ‘Rey de Los Ángeles’.

Fiel a su personalidad y gracias a su enorme talento, Zlatan puso la MLS a sus pies. Aunque no logró levantar título alguno, sumó 53 goles en 58 apariciones y registró 15 asistencias. Un récord brutal que lo coloca dentro de los mejores fichajes en la historia de la liga estadounidense.

Los mejores fichajes latinos de la MLS

Para competir con el gigante sueco, Los Angeles FC, el rival del LA Galaxy, fichó a Carlos Vela. El canterano de las Chivas de Guadalajara, que se convirtió en jugador franquicia, no tardó en demostrar su gran calidad y llevar al club a los primeros lugares de la competencia.

Debido a la gran popularidad de Vela, LA Galaxy quiso replicar la misma fórmula y tras perder a Zlatan fichó en enero del año pasado a Javier Hernández. A comparación de su compatriota, el ‘Chicharito’ no ha podido sobresalir y los fanáticos aún esperan ver la mejor versión del máximo goleador de la Selección Mexicana.

Así como los equipos de Los Ángeles apostaron por la “fórmula mexicana”, Inter de Miami y Sporting Kansas City siguieron sus pasos fichando a Rodolfo Pizarro y Alan Pulido, respectivamente.

Los futbolistas sudamericanos no se quedan atrás y también han sido protagonistas de las bombas de la MLS. Ezequiel Barco, gran promesa del fútbol argentino, dejó a Independiente de Avellaneda para enfundarse en los colores del Atlanta United en 2018.

En ese mismo año, Gonzalo Martínez siguió los pasos de su compatriota y también llegó al Atlanta United, equipo que sobresalió gracias al talento sudamericano. Además del ‘Pity’ y Barco, el paraguayo Miguel Almirón y el venezolano Josef Martínez brillaron bajo el mando de Gerardo Martino.

Ya sea fichando talento joven o estrellas que están próximas a su ocaso, la MLS ha obligado a los fanáticos del fútbol mundial a voltear a ver la liga estadounidense y poco a poco ha ido ganando respeto dentro de la Concacaf. LAFC conquistó el último gran logro de un equipo de la Major League Soccer al alcanzar la final de la Concachampions, misma que perdió ante los Tigres de México.